Единогласная забывчивость

Небольшой городок в штате Юта дважды проигнорировал выборы мэра

Муниципальный центр Уоллсбурга
Фото: сервис «Google Street View»

5 ноября в крошечном городке Уоллсбург в американском штате Юта должны были пройти выборы мэра. Но важное политическое событие так и не состоялось. Знаете, почему? Не потому, что претенденты на главный городской пост поснимали свои кандидатуры, не потому, что в бюджете не оказалось денег на организацию необходимых процедур, не потому, что явка была ничтожно малой (а какой она еще может быть в городе с населением 275 человек?). Причина провала в том, что про эти самые выборы все просто-напросто забыли.

Администрация Уоллсбурга, расположенного примерно в 65 километрах от Солт-Лейк-Сити, должна была провести выборы мэра еще в 2011 году. Но тогда то ли по недосмотру, то ли от лени выборами никто не озаботился, и поэтому новое руководство городка была назначено окружными властями. Во главе Уоллсбурга встал Джей Хортин, по совместительству работающий электриком.

В 2013 году в городке вновь должны были состояться выборы. На этот раз была даже назначена дата их проведения — 5 ноября, годовщина порохового заговора, о которой непременно должны были напомнить вездесущие маски Гая Фокса из графического романа и его экранизации «V значит вендетта». Но нет, в Уоллсбурге дела Гая Фокса никого не волнуют, поэтому и про 5 ноября все позабыли.

И позабыли не как-то там легкомысленно — мол, «ой, из головы вылетело», а основательно, по-настоящему, как только и можно позабыть о выборах, если у вас имеются дела поважнее: на старте кампании никаких кандидатов никто не объявлял, сама агитационная кампания отсутствовала, о предстоящем выборном вторнике и избирательных участках жителям города никто не напомнил. Да и участков-то этих тоже никаких не было. То есть вообще ничего.

Правда, председатель избирательной комиссии округа Уосэтч, к которому принадлежит Уоллсбург, Брент Титкомб, рассказал, что за пару дней до пресловутого вторника ему позвонили из администрации населенного пункта и поинтересовались, можно ли еще что-то в такой ситуации предпринять. Оказалось, что нельзя: выборы провалены, и ничего тут уже не поделаешь.

Впрочем, отец действующего мэра Фрэнк Хортин, когда журналисты обратились к нему за комментариями, заявил, что поводов для расстройства нет: ну, забыли и забыли. «У нас тут все равно голосовать особо не за кого», — заявил он в беседе с агентством Associated Press.

Сам мэр для общения с журналистами оказался недоступен — они так и не смогли до него дозвониться. Фрэнк и на это ответил, что удивляться нечему: Джей, скорее всего, был занят на своей второй работе, то есть возился с проводами, рубильниками, розетками и прочим электромонтажным скарбом. Так что теперь именно Джей Хортин, хочет он того или нет, продолжит числиться мэром Уоллсбурга до следующих выборов.

Было решено, что новую попытку избрать главу администрации Уоллбурга предпримут еще через два года. Титкомб пообещал, что в 2015 году голосование обязательно состоится, все будет организовано как положено и уж тогда-то избирательная комиссия проследит, чтобы город подошел к выборам более ответственно.

Но вообще опыт Уоллсбурга не уникален для Америки. Нечто подобное несколько лет назад произошло в городке Пилзбери, штат Северная Дакота. Там на выборы мэра (а о них местных жителей все-таки предупредили заранее) просто никто не явился. Взрослое население Пилзбери, числом 11 человек, проигнорировало голосование по разным причинам: для кого-то выборы оказались неинтересны, а кто-то нашел более уважительную «отмазку» и объяснил неявку загруженностью на работе.

Кстати, мэр Пилзбери Дэррел Брадевальд, по словам которого на выборы у них обычно ходит до полудюжины избирателей, был единственным кандидатом на пост. И так 12 лет подряд. Сам он, к слову, голосовать тоже не пошел, в полном соответствии с классической формулой: нет конкуренции — нет и выборов.

В той же Юте вопросы конкуренции на выборах порой решаются довольно просто. В марте 2013 года в городе Хэлпер должность мэра разыграли по жребию: имена кандидатов написали на бумажках, положили их в плетеную корзинку и наугад вытащили, кому быть победителем. (И не стоит забывать, что такой способ вовсе не уникален — в Техасе, например, место кандидата на должность шерифа вообще разыграли в карты.)

В Хэлпере к столь необычному методу прибегнули для того, чтобы разрешить спор двух претендентов на кресло мэра — Эда Чавеса-младшего и Кирка Маскаро. После двух туров голосования победителя установить так и не удалось, поэтому горсовет возложил ответственность за итоги выборов на судьбу. Оказалось, что она благоволит Чавесу-младшему. Комментируя свое назначение, он заявил, что будет сотрудничать с Маскаро и не видит тут никаких препятствий — ведь со своим конкурентом по предвыборной гонке, а затем и по одной корзине для жеребьевки он рос буквально бок о бок и знает его как облупленного.

А самое главное, что итогами таких выборов все, вроде как, остались довольны. Особенно избиратели, которым иногда так не хочется никого выбирать. Наверное, поэтому в небольших американских городах, где из-за особенностей административного устройства выборных властей вообще не бывает, так любят назначать на важные должности маленьких детей или котов.