Настоящий мужской обман

Американец пытался перепродать не принадлежащий ему журнал Maxim

Обложка журнала Maxim

В конце прошлой недели в одном из окружных судов Нью-Йорка были предъявлены обвинения сыну американского бизнесмена Келвина Дардена, Келвину Дардену-младшему. По данным следствия, Дарден-младший попытался обманным путем продать от имени своего отца не принадлежащий ему мужской журнал Maxim. Кроме того, он вымогал у неназванной тайваньской фирмы 500 тысяч долларов за организацию в Тайване выставочного матча команд НБА, к руководству которых также не имел никакого отношения. Зачитав обвинение, судья отпустил Дардена под залог в миллион долларов.

«Лента.ру» решила разобраться, как одному Келвину Дардену удалось выдать себя за другого Келвина Дардена и почему бизнесмен, уже сидевший в тюрьме за мошенничество, вновь взялся за старое. Впервые американские правоохранительные органы познакомились с Келвином Дарденом-младшим еще в 2004 году, когда он сам явился в полицию, чтобы сознаться во всех грехах. Как оказалось, за четырехлетнюю карьеру финансиста Дарден совершил немало.

За чужой счет

В 1998 году Келвин Дарден-младший окончил колледж в Атланте и начал карьеру на Уолл-стрит. Пройдя годичную стажировку в крупном инвестбанке Salomon Brothers, он устроился на работу в еще более крупный Merrill Lynch. Дардена вряд ли можно назвать незаменимым работником: успешным трейдером он не был, и суммы заключенных им сделок часто не дотягивали даже до установленных в компании обязательных нормативов. Тем не менее к концу 1999 года Дарден уже считался одним из самых молодых и многообещающих брокеров на Уолл-стрит. Пока его бывшие сокурсники безуспешно пытались закрепиться среди биржевых акул, Дарден едва ли не ежедневно ходил в дорогие рестораны Нью-Йорка, где общался с влиятельными бизнесменами и банкирами.

Своим взлетом молодой человек во многом обязан отцу — Келвину Дардену-старшему, в то время — вице-президенту крупнейшей курьерской службы UPS. В 1999 году компания Дардена-отца вышла на IPO. Многочисленные друзья и родственники бизнесмена, владевшие акциями компании, в одночасье стали миллионерами. В Merrill Lynch рассудили, что в подобной ситуации было бы неплохо держать Дардена-сына при себе. К тому же, как отмечали СМИ, чернокожий финансист отлично демонстрировал, что дорога на Уолл-стрит открыта каждому, а политкорректность финансовых корпораций — вовсе не миф.

На гребне успеха не отличавшийся особенными способностями Дарден решил, что может заполучить любую работу, какую только пожелает. Следующим пунктом в его карьере в 2001 году стала фирма Smith Barney — финансовая компания, лишь недавно вошедшая в состав CitiGroup, на тот момент — крупнейшей финансовой корпорации в мире.

Как выяснилось, чтобы устроиться в Smith Barney, Келвин Дарден пошел на мошенничество: финансист не только приписал себе внушительное портфолио клиентов Merrill Lynch, но и подделал свои показатели по сделкам. На руководство Smith Barney резюме кандидата произвело сильное впечатление: Дардену-младшему предложили хорошее место в инвестиционном отделе компании (по некоторым данным — пост вице-президента) и вдобавок заем в 344 тысячи долларов. Спустя два года Келвин Дарден, который в списке прибыльности брокеров компании значился одним из последних, успешно выплатил заем. Впоследствии оказалось, что для этого ему пришлось взять следующий.

На этот раз кредитором и новым работодателем Дардена выступила фирма Wachovia Securities. Пообещав Wachovia привести «множество богатых клиентов», Дарден получил от нее 632 тысячи долларов. Компания готова была полностью простить Дардену этот долг при условии, что финансист принесет ей как минимум 1,2 миллиона долларов. Заработав за полгода чуть более 400 тысяч, Дарден вновь задумался о смене места работы.

Предприимчивый финансист заключил контракт с канадским фондом AIC. По условиям соглашения, Дарден переходил на работу в AIC, получая от компании кредит в три миллиона долларов. Необходимость такой суммы Дарден-младший объяснил тем, что должен три миллиона своим предыдущим работодателям. Подобные заявления никого не удивляли: крупные займы новым сотрудникам выдавали практически все компании на Уолл-стрит. Обычно подобные кредиты «прощались», как только сотрудник достигал установленных фирмой плановых показателей по прибыли.

Снежный ком долгов Дардена рос с неимоверной быстротой. Как выяснилось позже, ни один из этих кредитов собственными силами он не выплачивал. Долг Smith Barney Дарден отдал из денег Wachovia Securities. Трехмиллионный заем, полученный от руководства AIC, должен был пойти на погашение займа Wachovia Securities, но Дарден его прикарманил, а с Wachovia расплатился деньгами нескольких своих клиентов в AIC.

«Преуспевающий» брокер хвастался своими связями с многочисленными бизнесменами, игроками НБА и звездами шоу-бизнеса, обещая компаниям привести таких клиентов, как, к примеру, Шакил О’Нил. Но время шло, а инвестициями О’Нила по-прежнему занимались другие брокеры. Сам же Келвин Дарден-младший в основном обустраивал собственный быт на Лонг-Айленде, где в начале 2000-х купил особняк за 2,85 миллиона долларов. Первым делом Дарден установил в новом доме огромный аквариум и поселил в нем двух тропических акул. Каждый месяц брокер оплачивал чистку аквариума и выписывал новых рыб, которые шли на корм акулам. Кроме того, в одной из спален Дарден оборудовал собственный кинотеатр, а три свободных места в его гараже заняли новенькие Lamborghini Murcielago, Mercedes-Benz 600 и Porsche.

Многочисленные обещания Дардена тем временем продолжали оставаться обещаниями. Клиенты, со счетов которых оплачивались кредиты Дардена, начали требовать свои деньги обратно. О том, что их сотрудник нечист на руку, стали догадываться и бывшие работодатели Дардена-младшего. В итоге в 2004 году по иску AIC суд наложил арест на все имущество брокера. Оставшись без средств к существованию, вскоре Дарден позвонил в компанию, где когда-то купил аквариум и акул, и попросил забрать разлагающиеся трупы рыб. Спустя полгода Келвин Дарден сам пришел в полицейский участок, сознался во всех совершенных им махинациях и согласился сотрудничать со следствием. В 2006 году он отправился в тюрьму. Выступая в суде с последним словом, Дарден-младший заявил, что приносит свои глубокие извинения всем, кто пострадал от его действий, и молит бога о прощении.

Финансист должен был провести в заключении минимум четыре года и выплатить шесть миллионов долларов 11 жертвам своей пирамиды. Однако уже через два года Дарден оказался на свободе. В 2010-м он вновь был арестован и провел в тюрьме еще три месяца, после чего опять вышел. В судебной системе США существует практика вынесения сдвоенного приговора, когда судья определяет не только минимальный срок тюремного заключения обвиняемого, но также и последующий срок его условного заключения или испытательного периода. При этом установленное судом время тюремного заключения может быть, при определенных условиях, сокращено вдвое. Попал ли Дарден-младший под такое сокращение, неизвестно. Сведений о том, на каких основаниях он был отпущен после двух лет в тюрьме, нет. Как бы то ни было, постепенно о процветавшем финансисте и мошеннике с Уолл-стрит забыли.

Как продать Maxim

Вновь имя Келвина Дардена всплыло в прессе осенью 2013-го. Газета The Wall Street Journal опубликовала материал о сделке между Darden Media Group Келвина Дардена-старшего и владельцами мужского журнала Maxim. Как писала газета, под контроль компании Дардена-отца перешли все существующие региональные версии журнала, распространяемые в 49 странах мира, цифровые издания Maxim, а также еще 15 журналов, издававшихся той же медиагруппой (например, журналы Blender и Stuff).

Как писала The Wall Street Journal, Дарден-старший планировал создать на базе Maxim новый телеканал для мужчин. Для этого бизнесмен, к тому времени покинувший пост вице-президента UPS, уже якобы начал переговоры с рядом крупных кабельных телеоператоров. Вскоре СМИ назвали и имя нового генерального директора Maxim: как утверждал журнал New York, эту должность готовился занять сын основателя и владельца другого популярного мужского журнала, Penthouse, Роберт Гуччионе-младший.

Сообщение о покупке Maxim вслед за The Wall Street Journal перепечатали десятки газет по всему миру. Рассказали об этом и российские СМИ.

Источником сведений о покупке Maxim компанией Дардена, равно как и слухов о назначении Гуччионе гендиректором Maxim, был Келвин Дарден-младший. Естественно, зная репутацию сидевшего за крупное мошенничество Дардена, СМИ вряд ли поверили бы ему на слово. Однако, как тогда сообщалось, сделку подтвердил его отец. К тому же сам Гуччионе активно готовился к работе в Maxim, рассказывая о своих контактах с Дарденами.

Тем не менее, вскоре выяснилось, что о готовящейся сделке ничего не знали не только владельцы американского Maxim (в США журнал издает компания Alpha Media Publishing), но и предполагаемые покупатели — Darden Media Group. Вся сделка, в подробностях описанная The Wall Street Journal, существовала лишь на бумаге. Если говорить точнее, она существовала на «официальных» бумагах Darden Media Group, созданных и подписанных от имени отца Келвином Дарденом-младшим.

Дарден-младший занимался этой аферой много месяцев. Еще до того, как в прессе поднялась шумиха, вызванная покупкой Maxim фирмой его отца, он нашел для не принадлежавшего ему журнала по меньше мере двух потенциальных покупателей. С них бывший брокер потребовал восемь миллионов долларов в качестве аванса. По словам Дардена, деньги были нужны на «организацию сделки» по перепродаже издания.

Чтобы жертвы обмана поверили, что с ними действительно ведет переговоры сам Дарден-старший, сын американского предпринимателя создал несколько поддельных электронных адресов и зарегистрировал на имя отца несколько банковских счетов. Отправляя своим «покупателям» электронные письма от имени отца, мошенник с готовностью предоставлял им любую необходимую для проведения сделки информацию: копии банковских отчетов Darden Media Group с поддельной подписью Дардена-старшего и внутренние документы фирмы. В телефонных переговорах он также представлялся именем отца.

Когда Дарден-младший потребовал от «покупателей» еще 20 миллионов задатка, поддельных документов и телефонных звонков оказалось уже недостаточно. Тогда в прессе и появилась история о возможном превращении Maxim в кабельный мужской телеканал. На деле никакого «ряда кабельных операторов», с которыми якобы договорилась Darden Media Group, не существовало. Создать видимость отношений с операторами Дардену-младшему помог неизвестный российский спам-сервис. По данным The New York Post, мошенник воспользовался Paypal-аккаунтом своей жены и заказал email-рассылку на имя своих покупателей. По просьбе Дардена, электронное письмо должно было выглядеть так, как если бы оно в действительности было отправлено кем-то из операторов. В письме «руководители» телеоператора должны были заверить партнеров Дардена в своей готовности инвестировать в Maxim «серьезные средства» и запустить на его базе «настоящий мужской канал».

Несмотря на все ухищрения, получить еще 20 миллионов Келвину Дардену-младшему было уже не суждено. В середине февраля его арестовали и в очередной раз обвинили в мошенничестве. Схема с продажей никогда не принадлежавшего ни ему, ни его отцу журнала Maxim провалилась.

Как именно правоохранительным органам удалось установить, что за «сделкой» стоит Дарден, пока неясно. Известно лишь, что помимо продажи Maxim младший Дарден также пытался убедить одну тайваньскую фирму перевести ему полмиллиона долларов в счет организации на Тайване выставочного матча НБА. Самому мошеннику теперь грозит куда более серьезный срок, нежели в прошлый раз: если бывшего брокера признают виновным, он может провести за решеткой следующие 40 лет.

* * *

Несмотря на огромное количество материалов и статей о Дардене-младшем, о характере его отношений с отцом неизвестно практически ничего. Видимо, многочисленные аферы Келвина до последнего момента не затрагивали отца, чьим именем он так часто прикрывался. Дарден-старший никогда не давал прессе комментариев относительно махинаций своего сына и, насколько можно судить, никогда в них не участвовал. Вся его жизнь являет собой полную противоположность карьерному пути его сына.

Келвин Дарден-старший пришел работать в UPS в 1971 году и начал карьеру простым упаковщиком посылок, зарабатывая по три доллара в час. Он поднимался по карьерной лестнице огромной корпорации больше 20 лет и в итоге, в 1993 году, занял пост ее вице-президента. За его плечами к тому времени был опыт управления несколькими филиалами UPS в США.

В 2002 году журнал Fortune поместил его на восьмое место в списке самых влиятельных людей США (выше всех остальных чернокожих бизнесменов и выше суперпопулярной телеведущей Опры Уинфри). После публикации этого рейтинга Дарден-старший дал прессе небольшое интервью. «Я очень польщен и удивлен, — говорил бизнесмен. — Никогда не ожидал, что займу столь высокое место в столь престижном списке. Но, знаете, могу сказать одно: я всегда верил в тяжелый и упорный труд».