Путешествия
«Вместо Черного моря тут озеро Онтарио»
Как россиянин приехал в Канаду и нашел в ней сходство с российскими курортами

Многие россияне считают, что Канада похожа на Россию. Север, густые леса, суровые зимы, большие расстояния и не слишком большое для такой огромной территории население. Однако в реальности все не совсем так. Корреспондент «Ленты.ру» побывал в Торонто и понял, что все стереотипы о стране — полная ерунда.

«Прямых перелетов в Канаду больше нет. Это плата за Крым», — порадовали меня еще до приобретения билетов. Раньше Air Canada осуществляла рейсы из Москвы в Торонто, но это в прошлом. Кто-то говорит, что решение носило чисто экономический характер: у россиян стало меньше денег, чтобы летать за океан. Другие утверждают, что решение было политически обосновано, и в это легко поверить, учитывая важность Украины для канадцев.

Канада занимает третье место в мире по числу проживающих в ней украинцев после собственно Украины и России — их там около 1,2 миллиона. Канадцы украинского происхождения занимали посты премьер-министра страны, министров федерального правительства, премьер-министров отдельных провинций и мэров городов. Учитывая все сложности российско-украинского общения в последние пять лет, летел в Торонто я с определенными опасениями. К счастью, они не оправдались. Большую часть времени вместо украинцев меня окружали индусы.

Забудьте про север

Перед вылетом я проверил прогноз погоды и обалдел. В сентябре в Торонто и окрестностях было 23-25 градусов. Северная страна, говорите? Впрочем, назвать Канаду севером можно лишь в сравнении с расположенными ниже по карте Соединенными Штатами. Большинство крупных городов в Канаде сконцентрированы вдоль южной границы, которая проходит примерно на том же уровне, что и южная граница России. Проверив географическую широту Торонто (43 градуса 38 минут), я тут же принялся искать расположенный на том же уровне город в нашей стране. Нашел: Дагомыс.

Ну, а лежащий еще южнее городок Ниагара-Фолс, где я должен был жить, — это уже Абхазия. Тот еще север. Провинция Онтарио действительно больше всего напоминает Краснодарский край, только вместо Черного моря тут одноименное озеро. В окне автомобиля проплывают многочисленные виноградники, рекламные щиты приглашают на дегустации вина и сыра, а рядом с большинством домов на прицепах стоят лодки. На солнце можно загорать, теплый ветер ласкает щеки, листва даже и не думала начинать желтеть — бархатный сезон.

Америка с акцентом

В остальном же — типичная Америка. Огромные пикапы и блестящие хромом грузовики с длиннющими прицепами утюжат бетонные дороги. По сторонам от них стоят аккуратные фермы, на которых работают чистенькие тракторы. Маленькие сонные городки с разноцветными коттеджами, и никаких заборов. Даже флагов тут не меньше, чем в США. Только вместо звезд и полос тут полосы и клен. По сути, главное отличие — это метрическая система вместо имперской, что делает восприятие окружающей действительности куда более простым. Ну, и французский язык.

Исторически французской колонией был лишь Квебек, да и тот британцы отвоевали еще во время Семилетней войны 1756-1763 годов. Однако квебекцы столь рьяно отстаивали свое право говорить на французском языке, что сейчас официально вся Канада двуязычная. На улицах в Онтарио надписей на французском почти нет, но в каждом кафе есть меню на французском, в самолетах все объявления дублируются, а любой бортпроводник тут же перейдет на французский и не вернется назад, стоит вам лишь на мгновение продемонстрировать знание этого языка.

В противном случае могут и засудить. Та же Air Canada столкнулась с иском от возмущенных квебекцев, которые посчитали, что на международных рейсах слишком мало объявлений дублируется на французском.

А вот в Ниагара-Фолс помимо канадских долларов почти везде вы найдете ценники и в долларах американских. В Канаде алкоголь продают с 18 лет, а не с 21. Тут проще и с казино, поэтому многие жители США приезжают на север, чтобы оторваться. Американцам нравится дружелюбие канадцев и ощущение полной безопасности. Этнических гетто в Канаде нет, уличная преступность на куда меньшем уровне, а сегрегации и расизма тут никогда и не было.

Поэтому сейчас Канада стала едва ли не более привлекательным местом для иммиграции, чем США. В Онтарио микс национальностей, рас и религий не меньше, чем в Нью-Йорке или Лос-Анджелесе. Например, большинство сотрудников нашего отеля были китайцами и индийцами-сикхами. При этом, судя по акценту, многие из них — канадцы в первом поколении. Хотя, конечно, встречаются и канадцы азиатского и ближневосточного происхождения с идеальным английским и неплохим французским.

Их юг

Но главное, зачем приезжают в Ниагара-Фолс, — это не казино и не алкоголь с 18 лет, а собственно Ниагарский водопад. Вернее, водопады, ведь всего их три: Подкова, который порой называют Канадским водопадом, Американский водопад и Фата. И увидеть их все можно только с канадской стороны. То, что вы чаще всего видите на картинках, — это Подкова, его ширина достигает 792 метров. Подкова — единственный водопад, который виден со стороны США. Ширина Американского водопада — 323 метра, а Фаты — всего 17 метров.

Перепад высоты всех трех водопадов составляет 53 метра. Они являются частью реки Ниагара, которая соединяет между собой два водоема из каскада Великих озер — Онтарио и Эри. Из-за того, что водопады находятся в каньоне, из большей части городка их не видно. Самый лучший вариант обзора — подняться на башню со смотровой площадкой или в один из расположенных на холмах вокруг каньона отелей. Почти в каждом есть бар или ресторан «с видом». За «вид», естественно, приходится платить более высокую цену.

Самый роскошный пейзаж открывается из смотрового ресторана Table Rock House Restaurant, который расположен рядом с водопадом Подкова, однако народу здесь всегда очень много, а шум в заведении стоит такой, что нормально пообщаться не получится — только смотреть.

Да и в целом не стоит ждать от Ниагара-Фолс европейского лоска, элегантности и хороший манер. Городок все время вызывал у меня ассоциации с курортами Краснодарского края. Причем не с гламурным Сочи и имеющим некие претензии на эстетство Геленджиком, а с Анапой или Дагомысом. Своеобразный «их юг». Тем более что Ниагарский полуостров — одна из самых южных частей Канады. В Ниагара-Фолс можно встретить и 4D-кинотеатры, и аквариум, и «музей чудес», и магазины с каким-то малопривлекательным сувенирным хламом, и многочисленные семейные рестораны, где главным достоинством, о котором трубит вывеска, является детское меню.

Конечно, есть и вполне приличные места, не лишенные стиля. Но общее впечатление от городка однозначное: в Европе вы такого не встретите. Еще одна чисто североамериканская примета, вызывающая возмущение у европейца, — выпрашивание чаевых. Во многих местах можно встретить надписи, что именно чаевые являются основой заработка водителя автобуса, экскурсовода или официанта. Про чаевые обязательно напомнит и бармен. И речь идет не о пяти-семи, а минимум о десяти процентах. И если вы оставите десять, то можете получить в ответ не благодарность, а кривую улыбку, особенно если итоговый счет небольшой. Мол, мог бы и раскошелиться.

Деньги из воды

Вообще умение зарабатывать — столь же характерная для канадцев черта, как и для их южных соседей. И туристический потенциал Ниагарского водопада используется, кажется, даже больше чем на сто процентов. Загибайте пальцы: под водопадом можно прогуляться по тоннелям, можно объехать его на автобусе, можно спуститься к нему на зиплайне (стальном канате, к которому закреплен спускающийся), можно пролететь над ним на вертолете и подплыть к нему на корабле. Мало? Тогда прокатитесь по канатной дороге над каньоном или по реке Ниагаре на мощной лодке.

За право возвести тот или иной аттракцион операторы платят в казну огромные деньги. Так, компания, которая организует экскурсии на корабликах к водопаду, заплатила за эксклюзивное право проводить их в ближайшие 30 лет несколько десятков миллионов долларов. И это не считая затрат на покупку кораблей, их доставку вверх по реке и операционные расходы.

И абсолютно все услуги пользуются спросом. Очереди почти везде, билеты на экскурсию нужно брать минимум за сутки, а у стоек, предлагающих различные развлечения, всегда есть клиенты. Даже дорогущие полеты на вертолетах разлетаются как горячие пирожки. Вот только менеджеры по продажам жалуются, что сезон в Ниагара-Фолс очень короткий. В сентябре поток туристов резко снижается, а поздней осенью и зимой становится минимальным — из-за высокой влажности рядом с водопадом очень холодно. Единственное спасение в несезон — заморозки. Когда водопад частично замерзает, что происходит пару раз в десятилетие, к нему устремляются туристы едва ли не со всей Канады.

Оказавшись рядом с водопадом, кошелек достаешь просто на автомате. Ну как не отдать 150 долларов за пакет, в который входит экскурсия на автобусе, прогулка по тоннелям и катание на кораблике? Как не продегустировать местное пиво или вино? Не поужинать в ресторане «с видом»? Не купить домой в качестве сувенира кленовый сироп, мягкого бобра или американского лося?

И, честно говоря, все это стоит потраченных денег. Когда ты смотришь на Подкову с высоты, стоишь в тоннеле всего в нескольких метрах от обрушивающихся потоков воды, пытаешься сделать фото и не утопить телефон на палубе корабля в пелене брызг, то постоянно улыбаешься. Современный туризм превратился в охоту за эмоциями, и Ниагара-Фолс их дарит в избытке. Канада — не самое очевидное место для путешествия. Туда долго и дорого лететь, да и сама страна недешевая. Но в ней куда больше экзотики, чем в США, намного безопаснее, а визу канадцы дают до окончания срока действия паспорта. В моем случае — до 2026 года. И соблазн вернуться весьма велик.