"Мессенджер"

Межпланетный аппарат для исследования Меркурия

Межпланетный зонд, запущенный в 2004 году для исследования Меркурия. Проект был разработан Национальным аэрокосмическим агентством США под руководством Шона Соломона. Аппарат совершил два сближения с Меркурием в 2008 году, еще одно - в сентябре 2009 года. В марте 2011 года вышел на орбиту планеты и должен проработать на ней один год.

"Мессенджер" (MESSENGER, в переводе "Посланник" - сокращение от MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging [16], [10], [5], аппарат для исследования поверхности, окружающей среды, геохимии Меркурия и его зондирования) - межпланетный зонд для исследования Меркурия. Проект зонда был разработан Национальным аэрокосмическим агентством США (NASA), а сама станция была создана в лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса под руководством действующего руководителя NASA Майкла Гриффина [12], [14]. Руководителем проекта был назначен профессор Шон Соломон (Sean Solomon) [10], [14], [5], [17].

До "Мессенджера" к первой планете солнечной системы приближался всего один космический аппарат: в 1973 году была запущена экспедиция другого американского зонда - "Маринер-10" (Mariner 10). Тогда им были сделаны первые подробные снимки поверхности планеты (около 45 процентов поверхности Меркурия [13], [14], [10], [8]), подтверждена масса планеты, наличие слабой атмосферы и магнитного поля. Фотоснимки с "Мессенджера" должны были дополнить карту поверхности планеты, на которой остались пробелы после экспедиции "Маринера-10". Кроме этого, у миссии зонда было шесть научных целей [10], [13], [16], [17]:

  • Выяснить причины высокой плотности планеты
  • Узнать его геологическую историю
  • Определить структуру ядра
  • Изучить природу магнитного поля
  • Установить природу необычных похожих на лед образований на полюсах Меркурия
  • Изучить природу экзосферы планеты

Кроме того, миссия "Мессенджера" должна была проверить теорию, согласно которой Меркурий сжимается по мере охлаждения своего ядра [13]. Изучение Меркурия должно способствовать познанию процесса формирования Земли, а также более глубокому пониманию процессов взаимодействия нашей планеты с Солнцем [16], [17].

Вес "Мессенджера" - 1093 килограмма, из которых более половины занимало топливо: гелий, тетраоксид диазота и гидразин [15]. Корпус аппарата размером 1,42×1,85×1,27 метров был изготовлен из графита. На борту была установлена широкоугольная и узкоугольная фотокамеры, спектрометр нейтронов гамма- и рентгеновских лучей, спектрометр частиц и плазмы, спектрометр для исследования атмосферы, магнитометр и лазерный высотомер [17], [15], [9], [8], [14]. На борту "Мессенджера" установлены два процессора: основной (тактовая частота 25 мегагерц) и запасной (10 мегагерц) [9]. Для защиты космического аппарата от солнечного тепла, его корпус был прикрыт специальным керамическим экраном, способным выдержать температуру в 450 градусов Цельсия [9], [14]. Стоимость экспедиции составила 446 миллионов долларов [10].

Поскольку прямой полет к Меркурию был невозможен из-за сильного притяжения солнца, "Мессенджер" должен был сделать ряд гравитационных маневров, пройдя в общей сложности 7,9 миллардов километров [14], [17]. Первый сближение с Меркурием планировалось совершить спустя 4 года после запуска [14].

3 августа 2004 года после суточной задержки, связанной с плохой погодой, "Мессенджер" был запущен с космодрома ВВС США "Мыс Канаверал" ракетой-носителем Delta-II [6], [14], [13]. В августе 2005 года "Мессенджер" сблизился с Землей для совершения гравитационного маневра. В 2006 и 2007 годах он совершил еще два гравитационных маневра у поверхности Венеры, причем в ходе второго он передал на Землю серию снимков и установил связь с искусственным спутником Венеры "Венера-экспресс" - это была плановая проверка работоспособности аппарата. 14 января и 6 октября 2008 года "Мессенджер" совершил первые два сближения с Меркурием [10], [11], [9], [7], [5]. Во время второго сближения был поставлен рекорд точности прохождения по запланированной траектории: "Мессенджер" пролетел в 200 километрах от поверхности планеты, причем погрешность по расстоянию составила всего 600 метров [4].

В ходе первых двух сближений была составлена практически полная карта поверхности Меркурия. Оказалось, что ранее неизученная поверхность планеты меньше испещрена кратерами [8]. Кроме того, с помощью "Мессенджера" были открыты уникальные образования на поверхности, в том числе система грабен (гигантских борозд) на дне гигантского кратера "Бассейн Калорис" [8]. В июле 2008 года ученые обнародовали некоторые подробности своих исследований. При анализе данных с "Мессенджера" выяснилось, что в экзосфере планеты есть вода. После обработки подробных фотографий кратеров высказывались предположения, что водяной лед может быть обнаружен и на поверхности планеты [11], [7]. Подробные снимки зубчатых откосов-эскарпов на Меркурии, появившихся при остывании расплавленного ядра планеты, доказывали, что она сжималась [10], [11]. На дне некоторых кратеров были найдены следы лавы, свидетельствовавшие о вулканической активности [7], [8]. Была исследована магнитосфера планеты, однако ее природа так и не была установлена [8], [7].

30 сентября 2009 года "Мессенджер" совершил третье запланированное [8], [10], [14], [13], [5], [17] сближение с поверхностью Меркурия [3]. 17 марта 2011 года, после шести с половиной лет полета, космический аппарат успешно был выведен на орбиту планеты [2], [1].

Использованные материалы


[1] Frank D. Roylance. Messenger successfully goes into orbit around planet Mercury. — The Baltimore Sun, 18.03.2011

[2] Mercury Orbit Insertion & Station Keeping. — Официальный сайт экспедиции MESSENGER (messenger.jhuapl.edu), 18.03.2011

[3] MESSENGER Flyby of Mercury. — Официальный сайт экспедиции MESSENGER (messenger.jhuapl.edu), 30.09.2009

[4] Messenger Sets Record For Accuracy Of Planetary Flyby. — Space Daily, 13.10.2008

[5] Anne Minard. Mercury Flyby Reveals Bright Craters, Long Rays. — National Geographic News, 07.10.2008

[6] Stefano S. Coledan. Messenger Spacecraft Begins Journey To Mercury. — The New York Times, 04.08.2008

[7] Emily Lakdawalla. MESSENGER Scientists "Astonished" to Find Water in Mercury's Thin Atmosphere. — The Planetary Society, 03.07.2008

[8] Артём Тунцов. За Меркурием хвост. — Газета.Ru, 31.01.2008

[9] Михаил Карпов. Космический аппарат Messenger: что внутри? — Компьюлента, 15.01.2008

[10] Warren E. Leary. Spacecraft Zipping Past Mercury. — The New York Times, 14.01.2008

[11] Kenneth Chang. Flyby of Mercury Answers Some Old Questions. — The New York Times, 08.01.2008

[12] И. Лисов. Майкл Гриффин – новый администратор NASA. — Новости космонавтики, 30.04.2005. — № 6, 2005

[13] Tariq Malik. Is Mercury the Incredible Shrinking Planet? MESSENGER Spacecraft May Find Out. — Space.com, 16.08.2004

[14] NASA Sending A MESSENGER To Mercury. — ScienceDaily, 26.07.2004

[15] Awaiting the Big Push. — Johns Hopkins University, 04.06.2004

[16] MESSENGER Mission. — NASA

[17] The Mission. — Официальный сайт экспедиции MESSENGER (messenger.jhuapl.edu)

Таиландские раболовы
Гигантские флоты с экипажами из рабов губят индонезийскую экономику
Георгий Толорая: Что ответит Пхеньян
Почему ядерное оружие у КНДР не станет залогом мира на Корейском полуострове
Фантастические культы и где они обитают
Странные верования от Америки до Индии
Бой за печень исламиста
Филиппинские военные с помощью иностранцев добивают боевиков в Марави
Себастьян КурцВнешнеполитический Курц Австрии
Самый молодой в мире министр иностранных дел метит в кресло канцлера
«Я ничего не делаю, и мне это нравится»
Откровения москвички, которая сдает жилье и принципиально не работает
Зарыться в песок
Купить квартиру на море теперь можно за миллион рублей и дешевле
Входят и выходят
Самые известные, необычные и дорогие бордели мира
У вас упало
Что на самом деле происходит с ценами на квартиры в Москве