"Мессенджер"

Межпланетный аппарат для исследования Меркурия

Межпланетный зонд, запущенный в 2004 году для исследования Меркурия. Проект был разработан Национальным аэрокосмическим агентством США под руководством Шона Соломона. Аппарат совершил два сближения с Меркурием в 2008 году, еще одно - в сентябре 2009 года. В марте 2011 года вышел на орбиту планеты и должен проработать на ней один год.

"Мессенджер" (MESSENGER, в переводе "Посланник" - сокращение от MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging [16], [10], [5], аппарат для исследования поверхности, окружающей среды, геохимии Меркурия и его зондирования) - межпланетный зонд для исследования Меркурия. Проект зонда был разработан Национальным аэрокосмическим агентством США (NASA), а сама станция была создана в лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса под руководством действующего руководителя NASA Майкла Гриффина [12], [14]. Руководителем проекта был назначен профессор Шон Соломон (Sean Solomon) [10], [14], [5], [17].

До "Мессенджера" к первой планете солнечной системы приближался всего один космический аппарат: в 1973 году была запущена экспедиция другого американского зонда - "Маринер-10" (Mariner 10). Тогда им были сделаны первые подробные снимки поверхности планеты (около 45 процентов поверхности Меркурия [13], [14], [10], [8]), подтверждена масса планеты, наличие слабой атмосферы и магнитного поля. Фотоснимки с "Мессенджера" должны были дополнить карту поверхности планеты, на которой остались пробелы после экспедиции "Маринера-10". Кроме этого, у миссии зонда было шесть научных целей [10], [13], [16], [17]:

  • Выяснить причины высокой плотности планеты
  • Узнать его геологическую историю
  • Определить структуру ядра
  • Изучить природу магнитного поля
  • Установить природу необычных похожих на лед образований на полюсах Меркурия
  • Изучить природу экзосферы планеты

Кроме того, миссия "Мессенджера" должна была проверить теорию, согласно которой Меркурий сжимается по мере охлаждения своего ядра [13]. Изучение Меркурия должно способствовать познанию процесса формирования Земли, а также более глубокому пониманию процессов взаимодействия нашей планеты с Солнцем [16], [17].

Вес "Мессенджера" - 1093 килограмма, из которых более половины занимало топливо: гелий, тетраоксид диазота и гидразин [15]. Корпус аппарата размером 1,42×1,85×1,27 метров был изготовлен из графита. На борту была установлена широкоугольная и узкоугольная фотокамеры, спектрометр нейтронов гамма- и рентгеновских лучей, спектрометр частиц и плазмы, спектрометр для исследования атмосферы, магнитометр и лазерный высотомер [17], [15], [9], [8], [14]. На борту "Мессенджера" установлены два процессора: основной (тактовая частота 25 мегагерц) и запасной (10 мегагерц) [9]. Для защиты космического аппарата от солнечного тепла, его корпус был прикрыт специальным керамическим экраном, способным выдержать температуру в 450 градусов Цельсия [9], [14]. Стоимость экспедиции составила 446 миллионов долларов [10].

Поскольку прямой полет к Меркурию был невозможен из-за сильного притяжения солнца, "Мессенджер" должен был сделать ряд гравитационных маневров, пройдя в общей сложности 7,9 миллардов километров [14], [17]. Первый сближение с Меркурием планировалось совершить спустя 4 года после запуска [14].

3 августа 2004 года после суточной задержки, связанной с плохой погодой, "Мессенджер" был запущен с космодрома ВВС США "Мыс Канаверал" ракетой-носителем Delta-II [6], [14], [13]. В августе 2005 года "Мессенджер" сблизился с Землей для совершения гравитационного маневра. В 2006 и 2007 годах он совершил еще два гравитационных маневра у поверхности Венеры, причем в ходе второго он передал на Землю серию снимков и установил связь с искусственным спутником Венеры "Венера-экспресс" - это была плановая проверка работоспособности аппарата. 14 января и 6 октября 2008 года "Мессенджер" совершил первые два сближения с Меркурием [10], [11], [9], [7], [5]. Во время второго сближения был поставлен рекорд точности прохождения по запланированной траектории: "Мессенджер" пролетел в 200 километрах от поверхности планеты, причем погрешность по расстоянию составила всего 600 метров [4].

В ходе первых двух сближений была составлена практически полная карта поверхности Меркурия. Оказалось, что ранее неизученная поверхность планеты меньше испещрена кратерами [8]. Кроме того, с помощью "Мессенджера" были открыты уникальные образования на поверхности, в том числе система грабен (гигантских борозд) на дне гигантского кратера "Бассейн Калорис" [8]. В июле 2008 года ученые обнародовали некоторые подробности своих исследований. При анализе данных с "Мессенджера" выяснилось, что в экзосфере планеты есть вода. После обработки подробных фотографий кратеров высказывались предположения, что водяной лед может быть обнаружен и на поверхности планеты [11], [7]. Подробные снимки зубчатых откосов-эскарпов на Меркурии, появившихся при остывании расплавленного ядра планеты, доказывали, что она сжималась [10], [11]. На дне некоторых кратеров были найдены следы лавы, свидетельствовавшие о вулканической активности [7], [8]. Была исследована магнитосфера планеты, однако ее природа так и не была установлена [8], [7].

30 сентября 2009 года "Мессенджер" совершил третье запланированное [8], [10], [14], [13], [5], [17] сближение с поверхностью Меркурия [3]. 17 марта 2011 года, после шести с половиной лет полета, космический аппарат успешно был выведен на орбиту планеты [2], [1].

Использованные материалы


[1] Frank D. Roylance. Messenger successfully goes into orbit around planet Mercury. — The Baltimore Sun, 18.03.2011

[2] Mercury Orbit Insertion & Station Keeping. — Официальный сайт экспедиции MESSENGER (messenger.jhuapl.edu), 18.03.2011

[3] MESSENGER Flyby of Mercury. — Официальный сайт экспедиции MESSENGER (messenger.jhuapl.edu), 30.09.2009

[4] Messenger Sets Record For Accuracy Of Planetary Flyby. — Space Daily, 13.10.2008

[5] Anne Minard. Mercury Flyby Reveals Bright Craters, Long Rays. — National Geographic News, 07.10.2008

[6] Stefano S. Coledan. Messenger Spacecraft Begins Journey To Mercury. — The New York Times, 04.08.2008

[7] Emily Lakdawalla. MESSENGER Scientists "Astonished" to Find Water in Mercury's Thin Atmosphere. — The Planetary Society, 03.07.2008

[8] Артём Тунцов. За Меркурием хвост. — Газета.Ru, 31.01.2008

[9] Михаил Карпов. Космический аппарат Messenger: что внутри? — Компьюлента, 15.01.2008

[10] Warren E. Leary. Spacecraft Zipping Past Mercury. — The New York Times, 14.01.2008

[11] Kenneth Chang. Flyby of Mercury Answers Some Old Questions. — The New York Times, 08.01.2008

[12] И. Лисов. Майкл Гриффин – новый администратор NASA. — Новости космонавтики, 30.04.2005. — № 6, 2005

[13] Tariq Malik. Is Mercury the Incredible Shrinking Planet? MESSENGER Spacecraft May Find Out. — Space.com, 16.08.2004

[14] NASA Sending A MESSENGER To Mercury. — ScienceDaily, 26.07.2004

[15] Awaiting the Big Push. — Johns Hopkins University, 04.06.2004

[16] MESSENGER Mission. — NASA

[17] The Mission. — Официальный сайт экспедиции MESSENGER (messenger.jhuapl.edu)

Красный лев Троцкий на могиле контрреволюции, из серии карикатур Виктора Дени. РСФСР, 1922 год«Он воспламенял народные массы»
Как Лев Троцкий обеспечил победу большевиков в 1917 году
Waaagh!
Реки крови и бесконечная война: рецензия на Warhammer 40,000: Dawn of War III
Северная полярная область Меркурия характеризуется резкими перепадами температур (50-400 кельвинов) и наличием в кратерах водяного льдаОсталось недолго
Как умирает ближайшая к Солнцу планета
Стань травкой
Как жуткие подземные существа превращаются в растения
Не выходи из комнаты
В Петербурге станцевали большие голландцы
Талантливый мистер Демме
Фильмы, которыми запомнится режиссер Джонатан Демме
«При Обаме поднимать тему расизма было даже сложнее»
Кто снял сенсационный черный хоррор «Прочь»
Эффект нетронутости
Ирвин Пенн: фотограф, который первым загнал моделей в угол
Чудеса селекции
Что получится, если скрестить квартиру с дачей: опыт россиян
Шведы поневоле
Исповедь россиянина, живущего в групповой семье
Добро пожаловать в рай
Жилье в Крыму: новую квартиру на полуострове можно купить за миллион рублей
Сносное настроение
Демонтаж жилых домов в Москве: что нужно знать
Вышка светит
Как выглядит частный особняк, побивший мировой рекорд этажности