Только важное и интересное — в нашем Twitter

Клипер

"Клипер" - пилотируемый корабль многоразового использования, который начали разрабатывать во время кризиса программы "Шаттл". О проекте стало известно в феврале 2004 года. Российские конструкторы отказались от идеи скопировать устройство американских российских челноков (так в конце 1980-х годов был создан "Буран", совершивший единственный полет) и предложили принципиально новый дизайн.

Корабль способен вместить шестерых космонавтов: двух пилотов и четырех пассажиров. Кроме того, на борту может находиться 700 килограммов полезного груза. Масса корабля при старте - 14,5 тонн, так что его способна вывести в космос ракета-носитель среднего класса. Какая именно - "Зенит", которую разработали украинские КБ совместно с РКК "Энергия", европейская Ariane V, российская "Онега" или "Ангара" - пока неизвестно.

Размеры (и грузоподъемность) "Клипера" намного меньше, чем у шаттлов: длина - 10 метров, диаметр - 3,06. Как и шаттл, корабль не является "вполне многоразовым" - ракета, выводящая его на орбиту, вообще говоря, теряется.

Разработчики предложили две модели, отличающиеся способом приземления: "бескрылая" опускается на землю при помощи парашютов, "крылатая" способна маневрировать в атмосфере. Сейчас предпочтение отдается второму варианту.

Новый космический аппарат должен заменить собой, в частности, одноразовые "Союзы", долгое время служившие единственным российским средством для доставки на орбиту космонавтов. В числе преимуществ называют большую вместительность ("Союз" рассчитан на экипажи из трех человек, причем на одного космонавта в "Клипере" приходится больше пространства - 3,3 кубических метра) и теоретическую возможность не только выходить с его помощью на орбиту, но и летать, например, к Луне.

В мае 2005 года РКК "Энергия" подписала контракт, согласно которому создание корабля будет финансироваться Европейским космическим агентством. Было объявлено, что проект будет стоить заведомо не меньше одного миллиарда долларов. Предполагается, что первый запуск состоится не позднее 2011 года, а всего "Клипер" будет способен совершить 25 полетов.

"Клипер" на МАКС-2005