Вечер трудного дня

Телеканал NBC объявил о смене ведущего The Tonight Show

Джей Лено и Джимми Фэллон
Фото: Lucy Nicholson / Reuters

4 апреля американская телекомпания NBC официально объявила о больших переменах в вечернем эфире. Старейшую на американском ТВ вечернюю передачу The Tonight Show покинет ее ведущий Джей Лено, на смену ему придет его коллега Джимми Фэллон. Новостью это не стало: слухи о замене ведущего появились в начале года, а к весне американские журналисты уже вовсю обсуждали размер отступного, которое NBC придется заплатить 62-летнему Джею Лено — то, что по-тихому он не уйдет, было понятно всем.

The Tonight Show — флагманская программа вечернего эфира NBC, гордость компании и важная часть славной истории американского развлекательного телевидения. Выходить передача начала почти 60 лет назад, и именно она формировала канон вечернего развлекательного ток-шоу — программы-варьете с обязательным вступительным монологом ведущего, собственным оркестром, интервью со знаменитостями, выступлениями приглашенных юмористов и музыкантов (все эти элементы были скрупулезно собраны вместе создателями программы «Вечерний Ургант», которая, собственно, и является попыткой воссоздать классическое вечернее ток-шоу на отечественном телевидении).

В США такие ток-шоу (а иногда и несколько подобных ток-шоу подряд) в обязательном порядке входят в сетку вещания всех крупнейших каналов. Это совершенно отдельный и цельный жанр телеэфира. Ближе к полуночи, после вечерних новостей, когда дети спят, домохозяйки досматривают мыльные оперы, а у телевизоров остается самая благодарная публика — интеллектуалы и жертвы бессонницы, наступает время, когда можно неполиткорректно шутить, высмеивать звезд и политиков, их же, вплоть до президента, приглашать на неформальные разговоры и вообще всячески развлекаться (когда-то ведущие еще и курили в студии, но те времена остались в далеком прошлом).

С непривычки все эти программы выглядят примерно одинаково: похожие структура и декорации, обязательный письменный стол, ведущий в костюме, гость на диване; сторонний зритель не сразу отличит программу Конана О’Брайана от шоу Джимми Киммела, а Джея Лено — от Дэвида Леттермана. А это, между тем, самое важное. Американский вечерний эфир — настоящее поле боя, область жесточайшей конкуренции между крупнейшими телекомпаниями (в первую очередь — NBC, CBS и ABC). И в условиях раз навсегда определенного формата единственное действенное оружие конкуренции — это личность ведущего.

Перед началом телесезона руководители телекомпаний выстраивают стратегию вечернего эфира, как тренеры — тактику игры перед футбольным матчем. И полагаются на своих ведущих так же, как тренеры — на своих игроков. От решения, на какое время поставить шоу Джимми Киммела на ABC (Одновременно с Лено? Или позже? Сможет ли он оттянуть зрителей NBC? Или раньше, зацепив последние полчаса прайм-тайм?), зависит очень многое, ведь вечерний эфир привлекает очень важную аудиторию и очень нужных рекламодателей.

Ведущие этих ток-шоу — самые популярные и самые любимые юмористы страны, и наоборот, сами передачи — верный путь к национальной славе. Как правило, сатирики приходят на них в ранней молодости в качестве гостей. Самым удачливым удается закрепиться в качестве постоянных гостей, самые популярные из них могут надеяться получить собственную программу, а уж самые успешные из получивших могут рассчитывать, что останутся в вечернем эфире до глубокой зрелости.

Джей Лено впервые появился в эфире The Tonight Show в 1977 году, когда программу вел легендарный Джонни Карсон. Лено тогда было 27. Вскоре его стали приглашать на программу регулярно — сперва как гостя, а потом и в качестве резервного ведущего (считается, что Карсон, не знавший себе равных, мог позволить себе лениться и приглашать таких ведущих чуть ли не три раза в неделю). Наконец, в 1992 году Джей Лено сменил Джонни Карсона в качестве постоянного ведущего программы.

NBC отправила Джонни Карсона на пенсию, не дожидаясь падения рейтингов — его программа все еще оставалась самой популярной в стране. Однако руководство рассудило, что 66 лет — возраст достаточно преклонный и будет безопаснее, если программу возглавит кто-нибудь помоложе. Лено было тогда 42. Трудно сказать, прогадали на канале или нет — с уходом Карсона программы ABC и CBS смогли наконец составить The Tonight Show достойную конкуренцию, так что золотое время безраздельного господства NBC в вечернем телеэфире закончилось. Однако под руководством Джея Лено передача по-прежнему оставалась самой популярной из всех.

Поэтому когда в 2009 году NBC решила повторить свой маневр, заменив Лено на Конана О’Брайана, ничего не вышло: несмотря на популярность нового ведущего рейтинги программы резко упали (правда, самому Лено с собственной программой The Jay Leno Show тоже не удалось снискать народной любви). Попытки жонглировать эфирным временем ничем хорошим не закончились: О’Брайан со скандалом ушел с канала, а Джей Лено вернулся на The Tonight Show, вот только его репутация, а заодно репутация программы и всего канала, оказалась изрядно подпорченной.

Как потом выяснилось, конфликт с Конаном О’Брайаном обошелся NBC в 45 миллионов долларов (ведущий получил 33 миллиона отступных, еще 12 миллионов заплатили съемочной группе). При этом ушедшему ведущему зрители были склонны сочувствовать, а вот Лено и гендиректор канала Джеф Цукер зарекомендовали себя как те еще скандалисты. Поэтому когда три года спустя снова зашла речь о смене ведущего, никто не сомневался, что по-тихому Джей Лено не уйдет.

Так и вышло. Слухи об отставке Лено начали подтверждаться в начале марта. На протяжении всего месяца он каждый день выходил в эфир, не упуская случая отпустить шпильку в адрес руководства канала. NBC относится к подобным шуткам довольно лояльно (достаточно вспомнить сериал 30 Rock, авторы и герои которого высмеивали руководство канала, причем далеко не всегда по-доброму, в течение семи лет), однако нельзя не признать, что Джей Лено здорово перегнул палку. К примеру, в эфире The Tonight Show он сравнивал руководителей NBC со змеями, которых святой Патрик изгнал из Ирландии, и это не говоря уже о бесконечных шутках по поводу плачевных рейтингов канала.

Конфликт разгорался нешуточный. Появились опасения, что преемника Лено — 38-летнего комика Джимми Фэллона, недавнего выпускника культовой Saturday Night Live — может постигнуть судьба Конана О’Брайана. Терять таким глупым образом еще одного популярного ведущего канал явно не собирался, однако до этого не дошло: 1 апреля Лено и Фэллон спели дуэтом, прокомментировав слухи и заодно заверив зрителей в том, что питают друг к другу самые нежные чувства. А еще через два дня NBC официально подтвердила все слухи и стало понятно, что за шутливым роликом стоит не одна неделя предельно нервных переговоров.

Предполагается, что Джей Лено в последний раз выйдет в эфир в феврале 2014 года — смена ведущих состоится в день закрытия зимних Олимпийских игр в Сочи (на канале небезосновательно полагают, что в этот день у экранов соберется значительное число американцев). Омоложение The Tonight Show обойдется каналу недешево — Лено заплатят 15 миллионов отступного, и это не считая расходов по переводу программы в Нью-Йорк (в 1972 году Джонни Карсон решил, что удобнее снимать программу в Калифорнии).

Главное, что смущает в этой истории, — это отсутствие гарантий того, что NBC не сдаст назад в последний момент. Если рейтинги The Tonight Show с Джимми Фэллоном не оправдают ожиданий руководства (а это не исключено), канал окажется в очень нелепом положении, и вряд ли попытка в третий раз позвать на программу престарелого Джея Лено станет хорошим выходом. Хочется надеяться, что NBC верит в Джимми Фэллона и даст ему время освоиться и вывести программу на желаемый уровень популярности. В конце концов, Late Night with Jimmy Fallon — лучшее, что сейчас есть в вечернем эфире NBC.