Не только почитать, но и посмотреть — в нашем YouTube

Леви, Майкл

Главный организатор предвыборного финансирования Лейбористской партии Великобритании

Ведущий организатор сбора пожертвований в пользу Лейбористской партии Великобритании, близкий к премьер-министру Тони Блэру. Пожизненный пэр и член Палаты лордов с 1997 года, представитель премьер-министра на Ближнем Востоке с 2000 года, президент совета Фонда программ школьного образования с 2005 года. Влиятельный деятель еврейской благотворительности. В прошлом – предприниматель в сфере шоу-бизнеса. В 2006 году стал одним из главных фигурантов так называемого скандала вокруг "займов за пэрство", в июле был арестован и отпущен под залог.

Майкл Абрахам Леви (Michael Abraham Levy) родился 11 июля 1944 года в лондонском районе Хэкни, в небогатой семье иммигрантов-евреев [21], [23], [24], [13], [12]. Учился в начальной школе Флитвуд, затем в средней школе Хэкни Даунс [24], [13], [21], [12]. В 16 лет оставил учебу и устроился на бухгалтерскую работу, однако позднее решил заняться шоу-бизнесом. В 1973 году основал звукозаписывающую компанию Magnet Records, которая, в частности, работала с певцами Алвином Стардастом (Alvin Stardust) и Крисом Ри (Chris Rea), а также с британской ска-группой Bad Manners [24], [23], [13], [21], [12]. Как отмечают исследователи, в числе подопечных Леви практически не было звезд первой величины, но число исполнителей, с которыми он работал, позволяло ему контролировать до 10 процентов британского рынка музыкальных записей [24], [23].

В 1988 году Magnet Records была продана корпорации Warner Bros за 10 миллионов фунтов стерлингов [23], [24], [13], [12]. После этого Леви занялся деятельностью, которая в дальнейшем стала играть важную роль в его жизни – еврейской благотворительностью. Он возглавил Jewish Care – объединение нескольких организаций этого профиля [23], [24], [13], [12], [21]. На новом поприще Леви удалось добиться завидных результатов: со временем доход Jewish Care превысил 36 миллионов фунтов стерлингов в год: это больше, чем, например, у Всемирного фонда дикой природы (Worldwide Fund for Nature) [24], [23].

В 1994 году Леви, уже доказавший свои способности в сборе пожертвований, познакомился с Тони Блэром, который в том же году возглавил Лейбористскую партию. Они встретились на обеде, организованном израильским посольством, и вскоре стали партнерами по теннису [23], [13], [21], [12]. После этого Леви стал известен как ведущий организатор сбора средств для лейбористов. Ему удалось наладить мощный поток пожертвований от представителей крупного бизнеса, и это называли одной из важнейших причин прихода лейбористов к власти. После победы партии на выборах 1997 года Леви стал пожизненным пэром – бароном Миллхиллским, а за достижения в финансировании избирательных кампаний его прозвали "Лорд Банкомат" (Lord Cashpoint) [24], [12], [12], [21], [23], [13]. Потенциальных спонсоров Леви приглашал на светские рауты и теннисные игры в свое поместье на севере Лондона, где им нередко доводилось видеться с Блэром – это служило хорошим дополнением к дару убеждения, которым владел новоиспеченный барон [24], [12], [21], [13].

В 2000 году Блэр назначил Леви своим представителем на Ближнем Востоке [13], [24], [23], [21], [12]. Некоторые критики, памятуя о больших связях лорда в Израиле (там, в частности, проживают его сын и дочь), считали такое назначение неуместным [12]. С другой стороны, было известно, что Леви поддерживал тесные контакты с обеими сторонами палестино-израильского конфликта: в частности с премьером Израиля Ариэлем Шароном и лидером Палестинской автономии Ясиром Арафатом [23], [21]. По мнению наблюдателей, решение о новом назначении Леви могло быть принято в пику руководству министерства иностранных дел, под юрисдикцией которого представитель премьера выполнял свои дипломатические функции [24], [23]. Напряженные отношения сложились у лорда и с министром иностранных дел Робином Куком (Robin Cook), и с его преемником – Джеком Стро (Jack Straw). Влиятельный функционер предпочитал действовать самостоятельно, вопреки заведенным в министерстве порядкам [24].

За годы политической деятельности Леви приобрел весьма спорную репутацию. В 2000 году, когда выяснилось, что его налоговые выплаты за 1998-1999 финансовый год составили всего 5000 фунтов стерлингов, возник скандал. Сам пэр дал следующее объяснение: этот период он якобы целиком посвятил Лейбористской партии и существовал на свои сбережения [13], [12]. Большая же часть скандалов была связана с деятельностью Леви по сбору средств. Пресса упоминает следующие громкие случаи: миллионное пожертвование лейбористам от главного организатора гонок "Формула-1" Берни Эклстоуна (Bernie Ecclestone), которое партии пришлось вернуть из-за обвинений в "торговле политическими решениями"; скандал вокруг предоставления британского гражданства индийским бизнесменам братьям Хиндуджа (Hinduja Brothers); пожертвование от стального магната Лакшми Миттала (Lakshmi Mittal), который получил поддержку от Даунинг-стрит при покупке румынской металлургической компании, и другие [23], [24], [13], [12]. Тем не менее Блэр в 2002 году назначил Леви членом партийного комитета по этической оценке принимаемых Лейбористкой партией пожертвований [23], [24].

Самый громкий скандал начался в 2006 году. В марте этого года выяснилось, что некоторым состоятельным предпринимателям, предоставившим крупные секретные займы Лейбористской партии перед выборами 2005 года, были обещаны места в Палате лордов, рыцарские звания или другие титулы. Этот скандал получил название "займы за пэрство" (loans for peerages), или "деньги за почетные звания" (cash for honours) [19], [20], [17], [18], [14], [7].

12 июля 2006 года лорд Леви был арестован по делу о "займах за пэрство". Он добровольно прибыл в полицейский участок и после допроса, длившегося несколько часов, был отпущен под залог. Лорд заявил о готовности сотрудничать со следствием и называл свой арест излишней мерой. Он отрицал, что каким бы то ни было образом преступил закон [11], [9], [5], [6], [8], [12]. Перед арестом Леви была обнародована информация о том, что он посоветовал пищевому магнату индийского происхождения сэру Гуламу Нуну (Sir Gulam Noon) скрыть от комитета, который рассматривал возможность присуждения ему пэрства, тот факт, что лейбористы получили от него ссуду в размере 250 тысяч фунтов стерлингов [9], [11].

Лорд Леви стал вторым лицом, арестованным по делу о предвыборных займах: ранее, в апреле, аресту подвергся один из советников Фонда программ школьного образования (Specialist Schools and Academies Trust, SSAT) Десмонд Смит (Desmond Smith) – он также был отпущен под залог [16], [15], [7], [10]. SSAT - организация, сформированная в сентябре 2005 года и занимающаяся поиском финансирования для образовательных программ. Пост президента совета SSAT занимает лорд Леви [22], [13].

Как сообщает пресса, последние события привели Леви к мысли о том, что политические партии должны финансироваться государством, и он объявил о намерении завершить свою деятельность на ниве сбора партийных пожертвований после ухода Блэра с премьерского поста [13], [12]. Хотя обвинения Леви предъявлены не были, за его арестом последовали призывы к смещению его с поста ближневосточного представителя премьера, однако Блэр объявил о доверии пэру, и в сентябре Леви сопровождал премьера в поездке на Ближний Восток [10], [9]. В то же время журналисты не преминули отметить, что роль Леви в скандале вокруг предвыборных займов бросает тень непосредственно на премьер-министра [12], [6], [11].

20 сентября 2006 года лорд Леви явился в полицию для повторной дачи показаний, после чего вновь был отпущен под залог [9], [8], [7], [10]. Позднее в тот же день по тому же делу был арестован третий человек – предприниматель и спонсор лейбористов сэр Кристофер Эванс (Sir Christopher Evans) [10], [7], [9], [8]. 14 декабря 2006 года показания по делу "займов за пэрство" следователям дал сам премьер-министр [4], [1], [2]. После этого в прессе стали открыто говорить о завершении отношений Блэра и Леви, которые сам лорд некогда называл "братскими" [13]. Блэру, как сообщают журналисты, пришлось опровергать данные Леви показания и отрицать, что он знал о подробностях связей лорда со спонсорами партии. После этого премьер-министр отказался как-либо поддерживать своего давнего конфидента [3], [2].

У лорда Леви и его супруги Гилды (Gilda) двое детей - сын и дочь. О сыне Дэниэле (Daniel) известно, что он работал в аппарате министра юстиции Израиля Йосси Бейлина (Yossi Beilin) [13], [21], [23].

Использованные материалы


[1] Андрей Иванов. Полиция допросила Тони Блэра по делу о торговле титулами. — Коммерсант, 18.12.2006. — № 236/П (№ 3567)

[2] Patience Wheatcroft. The Chancellor doesn't know where the cash came from. — The Sunday Telegraph, 17.12.2006

[3] Patrick Hennessy, Melissa Kite, Andrew Alderson, Jasper Copping. Blair refuses to back Levy in Labour's cash for honours scandal. — The Sunday Telegraph, 17.12.2006

[4] Blair Quizzed Over Scandal. — Sky News, 14.12.2006

[5] Роман Кириллов, Ольга Соколик. Откройте, полиция! — РБК Daily, 13.11.2006

[6] Власть: Тони Блэра ждет арест? — Независимая газета, 07.11.2006

[7] David Hencke, Rob Evans. Cash for honours inquiry stepped up. — The Guardian, 22.09.2006

[8] George Jones, John Steele. Arrested Labour donor denies offer of inducements. — Telegraph newspaper online, 22.09.2006

[9] George Jones, John Steele. Labour donor is held over honours cash. — Telegraph newspaper online, 21.09.2006

[10] Biotech boss 'shocked by arrest'. — BBC News, 21.09.2006

[11] Джордж Джонс, Джон Стил. К Тони Блэру подбирается полиция. — The Daily Telegraph (пер. Газета - gzt.ru), 13.07.2006

[12] Andy McSmith. Levy arrest lays trail that leads all the way to Blair. — The Independent, 13.07.2006

[13] Profile: Lord Levy. — BBC News, 12.07.2006

[14] Марио Корти. Тони Блэр: консерватор, похожий на социалиста. — Невское время, 05.05.2006

[15] Honours probe head teacher bailed. — BBC News, 13.04.2006

[16] Academies adviser held over honours probe. — The Daily Mail, 13.04.2006

[17] Britain's longest-serving Labour prime minister. — CBC News, 22.03.2006

[18] Tony Blair's political career - a timeline. — CBC News, 22.03.2006

[19] Ольга Дмитриева. Кто платит, тот и заказывает. — Российская газета, 22.03.2006. — N4023

[20] Patrick Hennessy; Melissa Kite; Chris Hastings. Revealed: Blair's secret role in loans scandal. — Daily Telegraph, 19.03.2006

[21] Michael White. The delicate world of money, power and the social cachet attached to a peerage. — The Guardian, 17.03.2006

[22] Specialist Schools Trust extends support for academies programme. — Specialist Schools and Academies Trust, 29.09.2005

[23] Simon O'Hagan. Lord Levy: Lord Fix-it. — The Independent, 26.05.2002

[24] Chris Blackhurst. The rise and rise of Lord Schmooze. — This is London, 23.05.2002