Только важное и интересное — в нашем Facebook

Вилсэк, Том

Министр сельского хозяйства США

Министр сельского хозяйства США с января 2009 года. До этого назначения был партнером в юридической фирме Dorsey & Whitney LLP. Выдвигал свою кандидатуру на выборах президента США в 2008 году от Демократической партии, но снял ее из-за проблем с финансированием кампании. С 1999 по 2007 год был губернатором штата Айова, с 2005 по 2007 год был председателем Совета демократического руководства. В 1992-1998 годах был членом сената штата Айова, а в 1987-1992 годах - мэром города Маунт-Плезант в штате Айова.

Томас "Том" Джеймс Вилсэк (Thomas "Tom" James Vilsack [10]) родился 12 декабря 1950 года в Питтсбурге, штат Пенсильвания [5], [10]. После рождения мать назвала его Кеннет Джозеф (Kenneth Joseph) и отдала в приют Rosalia Foundling Home [24], [21], [5], [23]. Вилсэк никогда не знал имен своих настоящих родителей (впоследствии ему рассказывали, что все записи из родильного дома и приюта сгорели) и вскоре был усыновлен семьей Бада (Bud) и Долли (Dolly) Вилсэков, которые сменили его прежнее имя на Томас Джеймс и дали свою фамилию [5], [23], [21], [24]. Томас рос вместе с родной дочерью своих приемных родителей [24], которые была достаточно обеспеченными людьми: Бад занимался продажей недвижимости [5], [24], его отец владел пивоварней, а другие родственники - парком развлечений Kennywood [24]. В конце 1960-х годов благополучие приемной семьи Вилсэка осложнилось из-за проблем на работе у отца; мать начала злоупотреблять алкоголем и лекарствами, причем после принятия спиртного иногда даже била своего приемного сына (впоследствии она излечилась от алкоголизма) [5], [21], [24], [12].

Семейные неурядицы не помешали Вилсэку учиться в частной школе Shady Side Academy, где он играл в американский футбол в школьной команде, и затем поступить в Гамильтоновский колледж (Hamilton College) в Нью-Йорке [24]. Вилсэк состоял в студенческом братстве "Дельта-Эпсилон" (Delta Upsilon) [1]. В 1972 году окончил колледж со степенью бакалавра по истории [6] [5], [7], [10], [1]. Затем он поступил в юридическую школу в Олбани (Albany Law School), окончил ее со степенью доктора права в 1975 году [1], [10], [5], [7]. После этого Вилсэк переехал к своей жене, Кристине Белл (Christine Bell), в город Маунт-Плезант, штат Айова, где стал работать в юридической фирме своего тестя [5], [12], в свободное время подрабатывая бейсбольным тренером [12].

В 1985 году Вилсэк стал президентом ассоциации юристов штата Айова [1]. После того, как в декабре 1986 года мэр Маунт-Плезант был застрелен на собрании городского совета разгневанным жителем [16], Вилсэк решил баллотироваться в мэры города и победил на выборах 1987 года, хотя город традиционно сочувствовал республиканцем, а Вилсэк был членом Демократической партии США [7], [5], [10], [24], [12]. Впоследствии Вилсэк дважды переизбирался мэром города [21].

В 1992 году Вилсэк был избран в сенат штата Айова [5], [10], где стал инициатором введения закона, обязывавшего повышать зарплаты сотрудникам компаний, получавших правительственные заказы [12].

В 1998 году Вилсэк был избран губернатором штата Айова, неожиданно для наблюдателей опередив республиканца Джима Росса Лайтфута (Jim Ross Lightfoot) на несколько процентов голосов избирателей. Вилсэк занял должность в январе 1999 года и стал первым губернатором-демократом штата за последние тридцать лет. В 2002 году Вилсэк был переизбран на этот пост [12], [5], [18], [10], [21], [24] и заявил о том, что не будет претендовать на третий срок в 2006 году [13]. Политическим советником губернатора Вилсэка был Дэвид Аксельрод [20], [15]. С 2000 по 2006 год Вилсэк ежегодно отправлялся в путешествие по штату, встречаясь с жителями [5], кроме того, он изредка принимал в своей резиденции детей, вырядившись в костюм мультипликационного персонажа [12].

Губернатор Вилсэк был активным сторонником производства биотоплива из кукурузы и стимулировал производителей сельскохозяйственной продукции на производство этого злака [12], [1]. Вилсэк занимался вопросами поддержки детей из бедных семей [17] и развития школьного образования в штате, добился существенного улучшения показателей успеваемости школьников своего штата [17], [1]. Вилсэк был создателем фонда Grow Iowa Values Fund. Предполагалось, что эта организация привлечет до 500 миллионов долларов, которые затем должны были перейти в распоряжение местных компаний для создания новых рабочих мест в Айове. Однако впоследствии фонд был признан неэффективным, так как не смог остановить рост безработицы в Айове, увеличившейся до 10 процентов (при 3 процентах в начале правления губернатора), и сокращения темпов развития экономики [12], [14], [24].

С 2005 по 2007 год Вилсэк был председателем Совета демократического руководства - организации, выступавшей за смещение позиций Демократической партии США к политическому центру [21], [12], [22]. С 1999 по 2007 год он был членом Ассоциации губернаторов-демократов, а в 2004 году входил в ее исполнительный совет [1]. Вилсэк также входил в различные ассоциации, поддерживавшие развитие биотехнологий и биотопливной индустрии [12], [1].

В 2006 году Вилсэк первым из членов Демократической партии заявил о том, что хочет баллотироваться в президенты США в 2008 году, и не стал выдвигать свою кандидатуру на третий губернаторский срок, оставив пост в январе 2007 года [3], [25], [26], [5]. Однако его кампания оказалась неудачной: после того, как стало ясно, что он отстает в сборе пожертвований от других кандидатов-демократов, в особенности от Хиллари Клинтон и Барака Обамы, Вилсэк в феврале 2007 года снял свою кандидатуру [1], [5], [18], [19].

Вилсэк выступал за развитие альтернативных источников энергии и видел в производстве биотоплива основной стимул для сельских регионов США [4], [7], [9], [5], [21]. Он считал, что к 2025 году 25 процентов энергетики США должно быть основано на альтернативных источниках [12]. Кроме того, если во время своего губернаторства в Айове Вилсэк придерживался умеренной политической позиции, то в ходе президентской гонки он призывал к немедленному выводу американских войск из Ирака [18], [19].

Сняв свою кандидатуру с выборов, Вилсэк стал партнером в юридической фирме Dorsey & Whitney LLP [5], [7], [1], [17].

После первых демократических праймериз Вилсэк заявил о своей поддержке Хиллари Клинтон [11], [9], но после того как она сняла свою кандидатуру, поддержал единого кандидата от Демократической партии Обаму. После победы Обамы на президентских выборах в 2008 году Вилсэк был назван кандидатом на пост министра сельского хозяйства США [7], [11], [5], [4], [3], [9], хотя поначалу ходили слухи, что эта должность достанется Джону Салазару (John Salazar), брату избранного министром внутренних дел Кена Салазара [8]. Вилсэк вступил в должность министра сельского хозяйства 20 января 2009 года: его кандидатура была утверждена Сенатом США сразу после инаугурации Обамы [2].

Вилсэку было присвоено почетное звание доктора Школы государственного управления имени Кеннеди Гарвардского университета (Harvard University John F. Kennedy School of Government's Institute of Politics) [9], он преподавал в юридической школе института Дрейка (Drake University law school) [1], [17]. С 2007 по 2009 год Вилсэк был членом совета директоров издательского дома Carnegie Learning [17]. Также ему было присвоено почетное звание члена Института биобезопасности генетически модифицированных продуктов питания при Университете штата Айова (Iowa State University's Biosafety Institute for Genetically Modified Agricultural Products) [1], [12], [5] и Академии юристов штата Айова (Iowa Academy of Trial Lawyers) [1]. Вилсэк был членом группы по вопросам глобального потепления Совета по внешней политике [9], [1].

Супруга Вилсэка, Кристина Белл, работает школьной учительницей. Кристина и Том познакомились в колледже, причем пресса писала, что Вилсэк влюбился в свою будущую жену в колледже после того, как на вопрос, поддерживает ли она на выборах президента США республиканца Ричарда Никсона (Richard Nixon) или демократа Хьюберта Хамфри (Hubert Humphrey), она ответила, что будет голосовать за Хамфри. Они поженились в 1973 году. У Томаса и Кристи двое сыновей: Джесс (Jess) и Дуг (Doug) [5], [7], [24]. Пресса сообщала о том, что в собственности у Вилсэка имеется ферма, площадью около 300 гектар [4]. Вилсэк увлекается бегом, в 2005 году участвовал в марафонском забеге в штате Арканзас [6].

Использованные материалы


[1] Our Attorneys: Thomas Vilsack. — Dorsey & Whitney LLP, 05.02.2009

[2] Senate confirms clutch of Obama nominees. — Agence France-Presse, 20.01.2009

[3] O. Kay Henderson. Vilsack promises to be forward-looking U.S. Agriculture Secretary. — Radio Iowa, 14.01.2009

[4] Agriculture Nominee Vilsack Splits the Organic Community. — Environment News Service, 14.01.2009

[5] Danielle Burton. 10 Things You Didn’t Know About Tom Vilsack. — U.S. News & World Report, 09.01.2009

[6] Kate Pickert. Secretary of Agriculture: Tom Vilsack. — Time, 19.12.2008

[7] Jeff Zeleny. Obama's Inner Circle: Members and Maybes: Tom Vilsack. — The New York Times, 18.12.2008

[8] Dan Frosch. The New Team: Ken Salazar. — The New York Times, 17.12.2008

[9] Jeff Zeleny, David M. Herszenhorn. Iowa Ex-Governor Picked for Agriculture Secretary. — The New York Times, 17.12.2008

[10] Tom Vilsack bio information. — The Associated Press, 16.12.2008

[11] Sources: Obama to tap Vilsack as agriculture secretary. — CNN, 16.12.2008

[12] Vilsack career launched from small-town tragedy. — The Associated Press, 16.12.2008

[13] John McCormick, Mike Dorning. Obama picks Vilsack for agriculture secretary. — The Chicago Tribune, 16.12.2008

[14] Grow Iowa Values Fund needs retooling to be tool for growth. — The Daily Iowan, 01.07.2008

[15] Maria L. La Ganga. The man behind Obama's message. — Los Angeles Times, 15.02.2008

[16] Rick Smith. Missouri city council killings resonate in Eastern Iowa. — The Gazette, 09.02.2008

[17] Governor Tom Vilsack Joins Board of Carnegie Learning, Inc. — Carnegie Learning, Inc. (www.carnegielearning.com), 01.05.2007

[18] Jeff Zeleny. Vilsack Ends Bid for Presidency. — The New York Times, 24.02.2007

[19] James W. Pindell. Ex-Iowa Gov. Vilsack dropping 2008 presidential bid. — The Boston Globe, 23.02.2007

[20] David Montgomery. Barack Obama's On-Point Message Man. — The Washington Post, 15.02.2007

[21] Tavis Smiley. Gov. Tom Vilsack. — Public Broadcasting Service, 25.01.2007

[22] The Democratic Leadership Council. Congressman Harold Ford, Jr. Named Chair of the Democratic Leadership Council. — (www.dlc.org), 25.01.2007

[23] Presidential Hopeful Tom Vilsack Ponders Letter Offering Help in Tracking Birth Mother. — FOXNews.com, 23.12.2006

[24] James O'Toole. Presidential hopeful Vilsack visits old neighborhood here. — Pittsburg Post-Gazette, 03.12.2006

[25] Dana Milbank. McCain to Form Committee To Explore White House Bid. — The Washington Post, 13.11.2006

[26] Anne E. Kornblut. McCain Plans a Committee to Study ’08. — The New York Times, 11.11.2006