Древнейшие бактерии Земли оказались минералами

Внешний вид окаменелостей из Apex Chert. Изображение с сайта usra.edu

Одни из самых древних останков биологического происхождения на Земле оказались артефактом, образованным несколькими минералами неорганического происхождения. Такие выводы группа ученых опубликовала в журнале Nature. Коротко о работе пишет Nature News.

Окаменелости, по виду напоминающие нитевидные формы цианобактерий, были обнаружены в западной части Австралии в сланцевой породе Apex Chert. Возраст находки составляет около 3,5 миллиардов лет. Ученые знают всего несколько примеров настолько древних организмов, однако по поводу останков из Apex Chert в среде специалистов практически сразу возникли дебаты - многие сомневались, что они имеют биологическое происхождение.

Критики указывали, что 3,5 миллиарда лет назад район, где были найдены останки, находился внутри гидротермального источника - раньше считалось, что он располагался на мелководье. Вокруг гидротермальных источников образуются залежи большого количества химических соединений, и эти сложные наросты нередко путают с останками живых существ.

Авторы новой работы исследовали пробы спорного сланца. Обычно их нарезают на фрагменты толщиной 300 микрометров (микрометр - это одна миллионная часть метра), но в данном случае ученые работали с фрагментами в десять раз меньшей толщины. Тонкие фрагменты пропускают больше света при микроскопических исследованиях, соответственно, специалисты могут рассмотреть скрытые детали. Ученые обнаружили, в "цианобактериях" многочисленные вкрапления минералов двух разновидностей: один был более темным, а второй - более светлым. Изучив эти вкрапления методом рамановской спектроскопии, исследователи выяснили, что темный минерал - это гематит, а светлый - кварц. Оба они образуются при геологических процессах, а не в результате деятельности живых организмов.

Совсем недавно другой коллектив исследователей опубликовал результаты работы, также посвященной изучению древних живых организмов. Специалисты описали окаменевшие останки растений возрастом от 635 до 580 миллионов лет. Если выводы ученых подтвердятся, то находка, возможно, будет признана самым древним примером останков многоклеточных растений.

Наука и техника00:0117 ноября

Пробила дно

Планета-пришелец расколола Землю и сдвинула континенты
«Пройтись по Европе маршем, девок пощупать и вернуться»
Ямальский депутат называет бундестаг городом, ищет заговоры и запрещает книги
Смеяться грешно
Кто надрывает животы на концертах Петросяна: беспощадный репортаж из преисподней
«Молодые люди не помнят, что происходило в 90-х»
Главные цитаты из большой пресс-конференции Путина
Чёрт-те что!
Если бы спорткары вдруг превратились во внедорожники — как бы они выглядели
Чудо-Judo
Вспоминаем молодежный трансформер Nissan Judo, о котором все забыли
Poloвинка
Поездка на передней части будущего седана VW Polo для России
8 лимузинов, появление на свет которых сложно оправдать
Большие, длинные и чрезвычайно бесполезные
«Меня не убили, просто развели»
Россиянка влюбилась по уши и лишилась жилья
Что-то встало за окном
Строения, вызывающие самые пошлые ассоциации
Его ворсейшество
Бессмертные ковры возвращаются на стены российских квартир
С собой не увезешь
Как живут российские олигархи за границей