Древнейшие бактерии Земли оказались минералами

Одни из самых древних останков биологического происхождения на Земле оказались артефактом, образованным несколькими минералами неорганического происхождения. Такие выводы группа ученых опубликовала в журнале Nature. Коротко о работе пишет Nature News.

Окаменелости, по виду напоминающие нитевидные формы цианобактерий, были обнаружены в западной части Австралии в сланцевой породе Apex Chert. Возраст находки составляет около 3,5 миллиардов лет. Ученые знают всего несколько примеров настолько древних организмов, однако по поводу останков из Apex Chert в среде специалистов практически сразу возникли дебаты - многие сомневались, что они имеют биологическое происхождение.

Критики указывали, что 3,5 миллиарда лет назад район, где были найдены останки, находился внутри гидротермального источника - раньше считалось, что он располагался на мелководье. Вокруг гидротермальных источников образуются залежи большого количества химических соединений, и эти сложные наросты нередко путают с останками живых существ.

Авторы новой работы исследовали пробы спорного сланца. Обычно их нарезают на фрагменты толщиной 300 микрометров (микрометр - это одна миллионная часть метра), но в данном случае ученые работали с фрагментами в десять раз меньшей толщины. Тонкие фрагменты пропускают больше света при микроскопических исследованиях, соответственно, специалисты могут рассмотреть скрытые детали. Ученые обнаружили, в "цианобактериях" многочисленные вкрапления минералов двух разновидностей: один был более темным, а второй - более светлым. Изучив эти вкрапления методом рамановской спектроскопии, исследователи выяснили, что темный минерал - это гематит, а светлый - кварц. Оба они образуются при геологических процессах, а не в результате деятельности живых организмов.

Совсем недавно другой коллектив исследователей опубликовал результаты работы, также посвященной изучению древних живых организмов. Специалисты описали окаменевшие останки растений возрастом от 635 до 580 миллионов лет. Если выводы ученых подтвердятся, то находка, возможно, будет признана самым древним примером останков многоклеточных растений.

Наука и техника00:0116 февраля
Луис Глазман «Битва при Ситке»

Обойдемся

Эти индейцы воевали с русскими до 2004 года. Они вынудили Россию продать Аляску
 Ксения СобчакПравда?!
Статья Ксении Собчак о неприкасаемых в России, жестоких судах и «Брате-2»
«Домохозяек обычно заражает муж»
Почему беспорядочная сексуальная жизнь россиян приводит к эпидемии рака
Русский характер
Вулканы, медведи и разруха. Курилы — рай для сурового туризма
Чувство мема
Американцев и европейцев оскорбляет буквально все. Россиян это смешит
Круче Tor
Богачи вложили миллионы в магазин наркотиков нового поколения
Кто здесь хозяин
Суровые русские и американцы-патриоты глазами лучших фотографов мира