Больше интересных новостей у нас во ВКонтакте
Новости партнеров

Непредвиденные расходы

Британские законодатели отлично сэкономили за счет налогоплательщиков

Две недели назад в Великобритании вспыхнул небывалый политический скандал: граждане страны узнали, что члены парламента могут позволить себе сделать за их счет. В результат более сотни законодателей оказались скомпрометированы в глазах общественности, а министр юстиции и спикер Палаты общин были вынуждены оставить посты. А началось все с простого уборщика.

О чистоплотности в быту и в политике

Старт истории дала газета The Daily Telegraph. Издание узнало, что нынешний премьер-министр страны Гордон Браун в 2004-2007 годах выплатил своему брату Эндрю шесть с половиной тысяч фунтов. Газета опубликовала официальные документы, в которых указано, за какие услуги Браун заплатил своему брату. В них черным по белому написано: "уборка помещений".

Неизвестно, что больше взбудоражило британских журналистов — возможность уличить в коррупции нынешнего премьера или мысль о том, что, вероятно, брат Гордона Брауна (между прочим, топ-менеджер EDF Energy) работал у него домоправительницей. Так или иначе, но газетчики стали выяснять, откуда взялись деньги.

Оказалось, что члены парламента могут на законных основаниях компенсировать часть своих расходов за счет государства. Для этого им надо обратиться в специальный комитет парламента, который, конечно, может в просьбе отказать, но чаще всего этого не делает.

Даунинг-стрит немедленно выступил с уверениями, что и премьер, и его брат вели себя благопристойно. Дело обстояло так: долгое время за чистотой в квартирах Гордона и Эндрю Браунов следил один уборщик. Он приходил к братьям раз в месяц и тратил семь часов на приведение в порядок квартиры Гордона, после чего еще три часа возился с жилищем Эндрю. За всю работу Эндрю Браун платил безвестному труженику швабры 357 фунтов, а потом Гордон возвращал услужливому брату долг из своих денег. Ну, то есть не из своих, а из государственных. Но при этом все налоги с них платились чинно.

Сейчас понятно, что Гордону Брауну повезло. Его стремление соблюдать чистоту в доме за счет налогоплательщиков, несомненно, не увеличило рейтинг и без того самому непопулярному британскому политику в истории. Однако все же не премьер оказался в центре скандала.

Журналисты заинтересовались, как же остальные депутаты пользуются своим правом на компенсацию расходов. В результате за последние две недели британцы узнали о своих парламентариях столько, сколько, скорее всего, не знали никогда.

Народные избранники

Богатейший член кабинета министров Шон Вудворд взял из бюджета сто тысяч фунтов, чтобы компенсировать ипотечные расходы: он как раз приобрел себе седьмую квартиру за 1,35 миллиона.

Лиз Блэкман, бывший парламентский организатор лейбористов, в конце каждого финансового года судорожно скупала бытовую технику в магазинах, чтобы истратить все деньги, которые могла получить по закону. Ей ни разу не пришлось отчитываться за это перед казной: все предметы стоили менее 250 фунтов, а такие расходы парламентариям компенсируют без предоставления товарного чека.

Пятеро членов парламента от партии "Шинн Фейн" потратили на свое жилье приблизительно 500 тысяч фунтов бюджетных денег — имели на это право. Стоит, правда, учесть, что "Шинн Фейн" — это политическое крыло Ирландской республиканской армии, и депутаты от этой партии на заседания парламента никогда не ходят.

Бывший вице-премьер Джон Прескотт, страдающий от булимии, дважды за два года чинил унитаз за счет налогоплательщиков.

Либеральный демократ Эндрю Джордж мало того что платил государственными деньгами за квартиру для своей дочери, так еще и дважды провел ночь в роскошном отеле в центре Лондона. С женой. Это стоило казне более 750 фунтов. Супруга депутата имела неосторожность позавтракать в гостинице, и когда на это указали Джорджу, он пообещал эту сумму вернуть в бюджет. А что, 20 фунтов, тоже деньги.

Либерал-демократ Крис Хун, наживший миллионы за время работы в Сити, просил компенсировать ему расходы на обезжиренное молоко (62 пенса), шоколадное печенье (79 пенсов) и чайные пакетики (89 пенса). Пожалуй, если бы траты на файв-о-клок были единственными, не было бы ничего страшного, но ведь Крис Хун еще и просил деньги на съемку и обрамление собственного фотопортрета. Впрочем, 119 фунтов — столько стоил пресс для брюк — честный депутат уже вернул.

Член Консервативной партии Дэвид Маклин потратил тысячи бюджетных фунтов на ремонт своего дома на ферме. После ремонта дом был продан, и выгодно — за 750 тысяч.

Все эти люди — подчеркнем еще раз — не сделали ничего противозаконного. В чем их можно упрекнуть, так это лишь в том, что они, попав в парламент, слишком раскованно отнеслись к своим правам.

Обращает на себя внимание то, что большинство трат, которые даже самый воспитанный британский налогоплательщик не постеснялся бы назвать необоснованными, были связаны с жильем депутатов. Причина этого в том, что большинство парламентариев имеют два дома или больше: один там, где они избирались, и один в Лондоне. И часть расходов на второй дом законодателям разрешено компенсировать из средств бюджета.

Этим воспользовались многие, а лучше всех — супружеская чета Иветт Купер и Эд Боллз. Трижды они переезжали все в более роскошные дома, и каждый раз назначали свое новое жилище "вторым", причем возмещения расходов у государства просили и он, и она.

Конечно, нельзя отказать в наличии совести хотя бы части депутатов — из-за скандала они стали возвращать деньги, и порой больше, чем стоил пресс для брюк. Так, Фил Хоуп, министр здравоохранения, пообещал "отдать должное" в размере 41 тысячи фунтов. Всего пристыженные депутаты и чиновники уже наобещали на 160 тысяч: за этим пристально следит The Daily Telegraph.

Первая кровь

Впрочем, тезис о том, что парламентарии действовали хоть и нагло, но в рамках закона, вскоре может быть опровергнут. Шеф Скотленд-Ярда, сэр Пол Стивенсон, заявил, что полиция готова провести расследование в отношении законодателей, использовавших средства не по назначению. А такие были.

Консерватор Роберт Симс потратил более двух тысяч фунтов на обстановку своей лондонской квартиры. По крайней мере, он так сказал; на самом деле, всю мебель он как заботливый сын отправил родителям в Уилтшир.

Советник лидера консерваторов Дэвида Кэмерона Эндрю Маккей стал первой жертвой скандала. Он ушел с поста после того, как выяснилось, что у него и его жены-депутата нет ни одного "первого дома", зато два "вторых", и нетрудно догадаться, кто за них платил. Что ж, очень экономно.

Членство Элиота Морли в партии лейбористов приостановили после того, как выяснилось, что он брал деньги, чтобы компенсировать расходы на несуществующую ипотеку.

Однако малой кровью скандал обойтись не мог. После раскрытия информации о расходах свой пост покинул парламентский заместитель министра юстиции Шахид Малик.

А самой высокопоставленной жертвой скандала стал спикер Палаты общин Майкл Мартин, который 19 мая объявил о своей отставке. На него, конечно же, тоже нашелся компромат, но на фоне того, что британцы уже узнали о своих избранниках, он катастрофой не казался, и Мартин до последнего надеялся удержаться на посту. Однако его обвинили в потворстве неоправданным тратам и нежелании изменить законодательство так, чтобы их избежать. После того, как 23 депутата обратились к спикеру с призывом уйти, выбора у него не осталось.

Этим, разумеется, дело не кончится: снежный ком уже не остановить. Так, об уходе на пенсию объявили "гранды" Консервативной партии Энтони Стин и Дуглас Хогг. Их вовлеченность в скандал, несомненно, не обрадовала Дэвида Кэмерона, который в последнее время пытается поправить имидж тори. Он, в частности, отдал распоряжение главным транжирам из своей партии вернуть деньги в бюджет и призвал немедленно провести досрочные выборы в парламент, чтобы восстановить доверие народа.

Можно быть уверенным, что призывы эти вызваны не просто чувством стыда. В нынешней ситуации у консерваторов есть все шансы на победу: хотя скандал ударил по ним очень сильно, можно сказать, что по сравнению с Гордоном Брауном дела у Кэмерона идут неплохо. Премьер-министр и сам признался, что у тори сейчас больше шансов победить, однако заявил, что созывать внеочередные выборы не будет.

Сейчас Брауну только и остается, что наспех латать прорехи в законодательстве. Уже анонсирована реформа системы компенсации расходов. Теперь парламентарии не смогут предъявлять государству счет то за один свой дом, то за другой. Кроме того, налогоплательщики больше не будут обеспечивать членов Палаты общин едой и мебелью.

Пожалуй, в результате скандала выиграл лишь один его участник — газета The Daily Telegraph. Издание оказалось на передовой политической жизни, его журналисты обеспечены работой на много дней вперед, а выполнять ее они будут абсолютно безнаказанно: глава Скотленд-Ярда пообещал, что за раскрытие сведений о тайных расходах членов британского парламента газете ничего не будет.

P.S. Порноверсия

Около полутора месяцев назад подобный скандал разразился в миниатюре. Министра внутренних дел Великобритании Джеки Смит уличили в том, что она за госсчет воспользовлась услугами платного телеканала. Однако тогда всеобщее возмущение было вызвано не столько неоправданной тратой десяти фунтов, сколько тем, что отсмотренные за эти деньги фильмы оказались порнографическими. Смит пришлось извиняться и сумму возвращать. Более того, она рассказала, что фильмы для взрослых смотрела не она, а ее супруг, и за это министр "устроила ему взбучку".

То, что закончилось как трагедия, начиналось как фарс.

Мир00:0422 августа

Большой китайский брат

Как устроена самая мощная в мире система тотального контроля за населением
Мир00:0220 августа
Амос Сильвер

Мистер бонг

Он всю жизнь боролся за легализацию марихуаны и победил. Теперь ему грозит тюрьма
Мир00:0215 августа

Могут повторить

Европа боится возвращения нацистов. На что способны современные наследники Гитлера?