Докачались

Файлообменный сервис Megaupload закрыли по обвинению в пиратстве

19 января американская прокуратура приостановила действие одного из крупнейших файлообменных сайтов Megaupload. Вместе с этим были арестованы четыре человека (включая создателя ресурса) и объявлены в розыск еще трое. Интересно, что произошло это на следующий день после акций протеста, организованных рядом крупнейших сайтов против рассматривавшихся в тот же день в Конгрессе США антипиратских законопроектов.

Компания Megaupload была создана в 2005 году в Гонконге выходцем из Германии Кимом Шмитцем (Kim Schmitz). Сервис позволял пользователю быстро загрузить файл на сервер и поделиться ссылкой с другом. Регистрироваться, а тем более платить за пользование хостингом, было совсем необязательно. Но эти действия давали некоторые преимущества, например возможность загрузить файлы большего, чем для анонимного пользователя, размера.

В последние годы компания обрела размах мирового масштаба: в самом Гонконге (а позже и в Китае) доступ к Megaupload был закрыт от греха подальше, его сервера располагались в США и Голландии, а сам Шмитц взял себе фамилию Дотком (Dotcom) и переехал в 2010 году в Новую Зеландию.

Сервис также рос и развивался, хотя оставался в изначально заданном русле: появились отдельный хостинг для фотографий, видео, видеотрансляций и, конечно же, для порнографии. Megaupload зарабатывал на платных аккаунтах и размещении рекламы на своих страницах, удалял нелегальные материалы по запросам правообладателей и, в целом, не отличался от множества своих конкурентов.

Но выделяла его уверенность в собственной правоте и безнаказанности, совершенно нетипичная для подобных ресурсов. Все файловые хостинги понимают, что у них содержится нелегальный контент: на такие файлы гораздо выше спрос, а значит, количество заходов на сайт и, в итоге, - выручка с рекламы. Но Megaupload не только защищался от нападок правообладателей, но и сам активно атаковал других.

В октябре 2011 года Дотком направил письмо платежной системе PayPal, в котором рассказывал о своих планах подать в суд на некоторые файловые хостинги за их "нелегальную деятельность". Глава Megaupload советовал PayPal не сотрудничать с этими ресурсами, объясняя, что те через платежную систему перечисляют средства пользователям, загрузившим пиратский контент. И это при том, что программа поощрения авторов популярных загрузок действовала и на самом Megaupload.

Позже сервис выпустил видеоролик, в котором такие звезды, как Will.I.Am, Канье Уэст, Снуп Догг и другие популярные медиаперсоны, поют песню о том, какой это прекрасный сервис. Главная идея ролика проста: даже звезды используют Megaupload, чтобы отправлять друзьям файлы.

Но дальше случилась довольно странная история. Universal Music Group то ли удалили сами, то ли добились удаления этого ролика с YouTube. Свои требования они обосновывали традиционным "нарушением авторских прав", но в чем оно заключалось - не уточняли. Megaupload, естественно, утверждал, что ролик ничьих прав не нарушает и что со всеми появившимися в кадре музыкантами были заключены соответствующие соглашения.

Тут же стало известно, что Will.I.Am попросил у Megaupload удалить видеоролик. Но файлообменник вместо этого собрался подавать на Universal в суд. Вскоре ролик восстановили с пояснением, что Universal свои права на материалы из ролика доказать не смогла. Музыкант от претензий также отказался.

Этот случай, видимо, раззадорил Доткома, и 18 декабря он опубликовал большое письмо, в котором, кроме прочего, говорится: "Mega[Upload] нечего бояться. Наш бизнес законен и защищен DMCA (Digital Millennium Copyright Act, Закон об авторском праве в цифровую эпоху) и похожими законами во всем мире. Мы работаем с лучшими юристами и играем по правилам. Мы серьезно исполняем наши легальные обязательства. Наш военный бюджет полон, и за нами стоит серьезная поддержка. Мы в Сети семь лет, и мы будем здесь, так что не стоит за нас переживать".

Но после публикации этой записи сервис проработал ровно месяц. Ни "лучшие юристы", ни "военный бюджет" не спасли его от закрытия по обвинению в нарушении авторских прав, а Доткома и других руководителей компании - от ареста или объявления в розыск. Почему так произошло?

Главной причиной стала как раз та уверенность в собственной правоте и безнаказанности, которая была типична для руководства хостинга. Ссылаясь на DMCA, который и правда дает некоторые гарантии владельцам ресурсов от загружаемых их пользователями материалов, они забыли, что нужно соблюдать хотя бы формальные правила игры.

В обвинительном акте на 70 страницах доказывается, что сервис предпринимал недостаточные меры для удаления нелегального контента. Так, в документе приводится ряд цитат из электронной переписки сотрудников компании, которые либо делились друг с другом ссылками на найденные пиратские копии фильмов и "взломанные" версии лицензионных программ (не для того, чтобы удалить, конечно), либо просили допущенных к поиску по базе данных серверов коллег найти такие файлы.

Правоохранителям не понравилось также отсутствие поиска на самом сайте. Тем самым, посчитали они, сервис пытался затруднить нахождение нелегального контента правообладателями. Кроме того, они обвинили сервис в исключении из рейтинга "самого скачиваемого" пиратских материалов. Оба этих факта навели власти на мысль о том, что Megaupload хотел выглядеть "легальнее, чем он есть на самом деле".

Прокуратура обратила внимание и на политику удаления с серверов файлообменника детской порнографии. Дело в том, что Megaupload сам проверял базу данных на наличие подобных материалов, а не дожидался судебных исков. Рвение сервиса использовали против него самого: он не применял такой метод к остальным сомнительным материалам, хотя имел такую возможность, а значит, поощрял пиратство.

Закрытие сервиса и арест его руководства, судя по обвинительному акту, готовились несколько лет. Однако международная операция была проведена 19 января, аккурат на следующий день после акций протеста крупнейших интернет-ресурсов, выражавших свое недовольство антипиратским законопроектом SOPA (Stop Online Piracy Act).

Специально или случайно, но американские власти показали: действующего законодательства им достаточно, чтобы "прижать" неугодный сервис. И если "задний ход", который дал Конгресс по отношению к антипиратским законопроектам, можно считать временной, но все же победой в борьбе за свободу Интернета, то Megaupload стал жертвой, отданной взамен. Как бы это ни было печально, но честным пользователям вряд ли стоит ждать возвращения их файлов.