Великий колесный путь

Власти США закрыли интернет-магазин наркотиков Silk Road

Росс Уильям Ульбрихт
Росс Уильям Ульбрихт
Фото: личная страница в YouTube

2 октября в результате операции американских спецслужб был задержан Росс Уильям Ульбрихт (Ross William Ulbricht), предполагаемый основатель и владелец интернет-рынка Silk Road. Ульбрихту предъявлены обвинения в торговле наркотиками, хакерстве и отмывании денег. Одновременно сайт Silk Road, находящийся в зоне .onion и доступный только через анонимную сеть Tor, был закрыт. Арест Ульбрихта поставил точку в истории самого популярного ресурса, занимавшегося продажей наркотиков в Сети.

Онлайн-магазин Silk Road («Шелковый путь») был запущен Россом Ульбрихтом в феврале 2011 года. Сайт представлял из себя интернет-площадку, пользователи которой могли свободно покупать и продавать наркотики, порнографические материалы, фальшивые документы и пиратские копии книг. На Silk Road также можно было найти огнестрельное оружие и объявления предлагающих свои услуги профессиональных киллеров, однако позже торговля оружием была официально запрещена администрацией ресурса. Оплата всех заказанных в магазине товаров и услуг производилась с помощью электронной криптовалюты — «биткоинов» — основным преимуществом которой является полная анонимность использующих ее людей. Товары доставлялись покупателям с помощью обычной почты (USPS). За каждую совершенную на сайте операцию взималась комиссия, составлявшая до 10 процентов от суммы сделки.

Естественно, широкий ассортимент нелегальных товаров и услуг не позволял Silk Road работать так же, как и обычные интернет-магазины — сайт был размещен среди так называемых «скрытых сервисов» виртуальной доменной зоны .onion. Ресурсы, размещенные в .onion, невозможно найти с помощью Google или других интернет-поисковиков. Неиндексируемые и нераспознаваемые, эти сайты представляют собой часть «глубинной Сети» (deep web) и доступны лишь с помощью анонимной сети Tor, которая обеспечивает подключение к сайтам через цепочку промежуточных прокси-серверов.

В первые несколько месяцев существования Silk Road информация о нем распространялась в основном среди пользователей интернет-форумов, и средняя ежедневная посещаемость сайта не превышала нескольких сотен человек. Все изменилось в июне 2011 года, после того как сайт Gawker опубликовал большую статью, посвященную «подпольному онлайн-магазину, позволяющему купить любые наркотики». Материал вызвал широкий резонанс, и количество посетителей Silk Road стало быстро расти.

Посты, во всех подробностях описывавшие, как подключиться к Tor, купить «биткоины» и найти «тот самый сайт», один за другим стали появляться на самых разнообразных сайтах. О существовании Silk Road тогда узнали и американские власти — через пять дней после публикации на Gawker сенатор Чарльз Шумер (Charles Schumer) в ходе одной из пресс-конференций призвал правоохранительные органы «немедленно закрыть рынок, торгующий наркотиками в интернете».

Несмотря на заявления Шумера Silk Road продолжил работу. В первой половине 2012 года, согласно оценке одного из преподавателей американского университета Карнеги-Меллон, ежемесячный оборот сайта составлял уже более 1,2 миллиона долларов США. Чтобы выяснить объемы продаж запрещенных веществ, ученый завел на сайте аккаунт и собирал статистику по покупаемым товарам, основываясь на комментариях пользователей и количестве доступных на Silk Road наркотиков. К 2013 году ассортимент Silk Road вырос более чем вдвое — на сайте можно было найти марихуану, героин, кокаин, ЛСД, экстази, метамфетамины и сотни других запрещенных веществ. Каждый день на Silk Road стало заходить около 60 тысяч человек, а общая годовая выручка ресурса, по мнению специалистов, составляла уже от 30 до 45 миллионов долларов.

Но если о финансовых показателях Silk Road со временем становилось известно все больше, то личность человека, стоявшего за созданием площадки, продолжала оставаться загадкой. Американское Управление по борьбе с наркотиками в ответ на запросы журналистов, пытавшихся узнать, ведется ли в отношении Silk Road какое-либо расследование, отвечало лишь, что знает о существовании ресурса и «внимательно следит» за его развитием.

О том, что создателем Silk Road является некто, скрывающийся под ником Dread Pirate Roberts («Ужасный пират Робертс»), в Сети заговорили еще в 2012 году. Пользователь под таким аккаунтом стал регулярно размещать на одном из форумов интернет-рынка Silk Road посты, посвященные различным аспектам либертарианской экономической теории, а потом завел настоящий книжный клуб, в котором стали обсуждаться работы экономистов Австрийской школы. Посетители сайта немедленно обратили внимание на то, что посты «Пирата» публикуются от имени администратора. Dread Pirate Roberts прозвали «героем», «революционером», «новым Че Геварой» и одновременно забеспокоились о его безопасности. Сам администратор на многочисленные вопросы пользователей, не боится ли он преследования со стороны полиции, однажды ответил, что «абсолютно уверен в  безопасности собственных методов», оставив после записи смайлик.

В июле 2013 года на канадско-американской границе в ходе обычной процедуры проверки грузов была обнаружена партия поддельных паспортов. Все перехваченные таможенниками документы содержали разные имена — одинаковыми были лишь вклеенные в них фотографии. В качестве получателя посылки был указан некто Росс Ульбрихт. Вскоре на пороге снимаемой Ульбрихтом квартиры уже стояли сотрудники Министерства внутренней безопасности США. Допрос Ульбрихта, которого его соседи по квартире знали под именем Джош, к аресту тогда не привел. Однако расследование дела о подделке документов неожиданным образом было объединено с делом Silk Road, уже находившимся в разработке у ФБР.

К тому времени сотрудникам ФБР удалось установить, что администратор Silk Road, возможно, использовал в интернете и другие никнеймы, помимо Dread Pirate Roberts. К примеру, предполагалось, что именно он под именем Altoid размещал на различных форумах информацию о Silk Road. В одном из таких сообщений (автор спрашивал, не знают ли пользователи экспертов, разбирающихся в технологиях работы с «биткоинами») содержался адрес электронной почты для обратной связи — rossulbricht@gmail.com.

Вскоре следователи уже знали, что чаще всего владелец ящика подключается к Сети из небольшого интернет-кафе, расположенного в 450 метрах от Хикори-стрит в Сан-Франциско, штат Калифорния. А адрес электронной почты rossulbricht@gmail.com был зарегистрирован Россом Ульбрихтом из квартиры, расположенной на Хикори-стрит. Фактов, указывавших на то, что за созданием Silk Road стоит именно Ульбрихт, становилось все больше. Когда, наконец, удалось подтвердить, что пользователь с ником Dread Pirate Roberts в частной переписке в интернете интересовался вопросами изготовления и покупки фальшивых паспортов, стало окончательно ясно: Росс Ульбрихт с Хикори-стрит, «Ужасный пират Робертс» и Altoid — это одно и то же лицо.

Как показали материалы, собранные ФБР в ходе расследования, за два с половиной года существования Silk Road общая сумма операций, проведенных через сайт, составила примерно 9,5 миллиона «биткоинов», или около 1,2 миллиарда долларов. ФБР полагает, что размер комиссий, полученных Ульбрихтом, оценивается не менее чем в 80 миллионов долларов. После ареста с виртуального кошелька основателя Silk Road правоохранительными органами было изъято 3,5 миллиона долларов.

История Silk Road могла закончиться и гораздо раньше. В материалах следствия по делу Ульбрихта говорится, что в марте 2013 года основатель ресурса попытался нанять через сайт киллера для убийства пользователя под ником FriendlyChemist, который шантажировал его и угрожал обнародовать персональные данные тысяч посетителей Silk Road. Ульбрихт обещал заплатить убийце 150 тысяч «биткоинов», ведь если бы анонимности клиентов интернет-площадки пришел конец, существование сайта потеряло бы всякий смысл.

Silk Road был далеко не единственным местом, где пользователи могли купить запрещенные психотропные вещества. Конкуренция среди интернет-магазинов, занимающихся распространением наркотиков, была довольно высока. Самый крупный соперник Silk Road — сайт Atlantis — активно проводил рекламные кампании на YouTube и боролся за потребителей, выводя Silk Road в оффлайн с помощью DDoS-атак. В сентябре 2013 года, за полторы недели до ареста Ульбрихта, обеспокоенные собственной безопасностью создатели Atlantis объявили, что ресурс прекращает свое существование.

Попытки других магазинов лишить Silk Road доминирующего положения на рынке когда-то вынудили его владельца пойти на беспрецедентный шаг и дать большое интервью журналу Forbes. В интервью Ульбрихт, представившийся Forbes как Dread Pirate Roberts, отрицал, что является создателем Silk Road (по его версии, он выкупил ресурс у его настоящего основателя, однако ФБР считает, что Ульбрихт мог это придумать, чтобы отвести от себя обвинения).

При этом, признавшись, что он любит «первоклассные развлечения», и высказав намерение когда-нибудь попасть в список миллиардеров журнала, Dread Pirate Roberts подчеркнул, что Silk Road создан вовсе не ради распространения наркотиков, а для того, чтобы мир услышал, что пользователи интернета «готовы постоять за свои права». Как заявил Ульбрихт, интернет-пространство должно лежать за пределами налоговых систем и регулирующих институтов государства. При этом Silk Road, по словам «Робертса», накладывает запрет на продажу всего, что может нанести вред третьим лицам (например, детскую порнографию или оружие), а люди, покупающие на сайте наркотики, несут ответственность за свои поступки только перед самими собой.

В августе этого года ФБР арестовало другого активного пользователя сервиса Tor — владельца крупнейшего хостинг-провайдера «глубокого интернета» Freedom Hosting Эрика Уоэна Маркеса. Его обвинили в распространении детской порнографии. Несмотря на то, что нарушение законов такими людьми, как Маркес или Ульбрихт, сложно оспорить, многие интернет-пользователи в связи с их арестами немедленно начали говорить об усиливающемся давлении на свободу Сети. По их мнению, последние события свидетельствуют о том, что за действиями спецслужб стоит не только стремление пресечь распространение в Сети наркотиков и порно, но и желание раз и навсегда покончить с любой анонимностью в интернете.

подписатьсяОбсудить
00:02 24 августа 2016

Утопия олдфага

Как представлял интернет создатель первого веб-сайта в конце 1980-х годов
Ху из Ху
Откуда растут корни китайских брендов
Собаки и коты
Самое крутое автомобильное видео августа
Равно правые
Длительный тест четырех компактных кроссоверов
Новые «Лады»
Вседорожная «Веста», спортивный XRay и другие премьеры «АвтоВАЗа» на ММАС
Дно Олимпиады
Проблемы Рио похлеще допингов и переломов
«Я не позволяла себе ничего, каждая копейка уходила на кредит»
Рассказ россиянки, купившей не одну квартиру при зарплате в 40 тысяч рублей
Камерная дача
10 фактов о доме в Форосе, ставшем тюрьмой для Горбачева
До чего докатились
Как выглядят лица людей, съехавших с небоскреба
Бабушкино наследство
Вся недвижимость кандидата в президенты США Хиллари Клинтон