Астрономические бабки

Как построенные масонами телескопы сыграли дурную шутку с астрономами

Комплекс телескопов ESO в Чили
Комплекс телескопов ESO в Чили
Фото: ESO

Познанию Вселенной мешает не только несовершенство технологий, но и банальная жадность. Как вековой конфликт поссорил ведущих астрономов, при чем тут масоны и Рокфеллер и почему вместо одного гигантского телескопа строятся три больших — рассказывает «Лента.ру».

Заклятые коллеги

На протяжении последних 15 лет три самых влиятельных группы астрономов на Земле конкурируют друг с другом. Однако может показаться, что их главной целью является вовсе не совершение прорывных открытий и познание Вселенной, а строительство самого большого в мире телескопа. С помощью него ученые хотят увидеть не только далекие планеты, обращающиеся вокруг не менее удаленных звезд, но и заглянуть в глубь Вселенной, увидеть, что происходило вскоре после Большого взрыва.

«Обсерваторию мечты» строят сразу в трех местах: за Гигантский Магелланов телескоп (GMT) с диаметром зеркала 24,5 метра отвечают 11 научных институтов из разных стран под предводительством Обсерватории института Карнеги. Проект Тридцатиметрового телескопа (TMT) лоббировался Калифорнийским технологическим институтом: сейчас участие в его реализации принимают восемь научных организаций. Европейская южная обсерватория (ESO) занята строительством Европейского чрезвычайно большого телескопа (E-ELT) с зеркалом диаметром 39,3 метра.

Общая стоимость всех трех обсерваторий равна почти четырем миллиардам долларов. Предполагается, что упомянутые проекты будут запущены в начале 2020-х годов. Но многие сроки сорваны, а бюджеты уже превышены. Отказавшись хотя бы от одного проекта или просто реализуя один сообща, астрономы смогли бы сделать для науки гораздо больше.

Истоки вражды

Диаметр зеркала телескопа — очень важный параметр: чем больше диаметр, тем дальше может «заглянуть» прибор. Меряться телескопами — давняя традиция. Начало ей положил в 1917 году американский астроном Джордж Эллери Хейл, создавший стодюймовый рефлектор, позволивший проводить невиданные прежде наблюдения. Постройку и содержание рефлектора финансировал Институт Карнеги, созданный в 1902 году филантропом и мультимиллионером Эндрю Карнеги. Именно с помощью этого телескопа астроном Эдвин Хаббл выяснил, что наша Галактика не единственная и что Вселенная постоянно расширяется.

Однако Хейлу было мало этого: астроном решил создать двухсотдюймовый оптический телескоп. Однако Карнеги, потративший несколько миллионов долларов на постройку предыдущего телескопа, не был готов финансировать новый проект. Поэтому Хейл обратился к его конкуренту — нефтяному магнату Джону Рокфеллеру, который в 1928 году выделил ученому грант размером в рекордные по тем временам восемь миллионов долларов.

Главная проблема заключалась в том, что единственными людьми, способными сконструировать новый телескоп, были сотрудники Института Карнеги, занимавшиеся обслуживанием стодюймового рефлектора. Проект был на грани срыва: Рокфеллер не хотел финансировать людей, работавших на его конкурента. Однако Хейл нашел решение: деньги миллиардера были переданы в качестве пожертвования Калифорнийскому технологическому институту, основанному незадолго до этого и расположенному всего в трех километрах от обсерватории со стодюймовым рефлектором.

Строительство Паломарской обсерватории и нового телескопа началось несмотря на то, что в Калтехе на тот момент не работал ни один астрофизик. Хейл надеялся, что работавшие в Обсерватории института Карнеги ученые не смогут устоять перед соблазном и примут участие в строительстве нового прибора. Однако он ошибся: директор Института Карнеги Джон Мерриам пытался всеми силами сорвать проект и запрещал сотрудникам своей обсерватории принимать в нем участие.

Спасти ситуацию сумел только приходившийся другом одновременно Рокфеллеру и Карнеги американский политик и лауреат Нобелевской премии мира, а по совместительству масон Элиу Рут. Он успокоил Мерриама, и тот позволил своим сотрудникам участвовать в конструировании нового телескопа. Тем не менее директор института Карнеги до ухода на пенсию продолжал пытаться экспроприировать двухсотдюймовый телескоп и избавиться от ученых из Калтеха. Компромисс удалось найти в 1949 году: было решено, что владеть телескопом продолжит Калифорнийский технологический институт, а проводить на нем наблюдения будут сотрудники Обсерватории института Карнеги.

На ниве науки

Передел имущества вылился в соперничество в научной сфере, активизировавшееся в 1960-х, после открытия квазаров голландским астрономом Мартином Шмидтом. Сначала ученые думали, что квазары — это тускло светящиеся звезды. Впоследствии оказалось, что эти объекты по массе и светимости во много раз больше Солнца. Исследователи из обеих обсерваторий начали наблюдать исключительно за квазарами, практически не оставляя времени для решения других астрономических задач.

А в 1979 году руководство Паломарской обсерватории наконец-то избавилось от опеки Института Карнеги. Процесс ухода сотрудников конкурирующего учреждения сопровождался скандалами. Так, легендарный астроном Аллан Сэндидж, почти всю жизнь проработавший на двухсотдюймовом телескопе, проклял коллег и отказался возвращаться в обсерваторию несмотря на все уговоры.

После этого Обсерватория института Карнеги и Паломарская обсерватория перестали сотрудничать. Каждое научное учреждение пошло своим путем: в начале 1990-х годов Калтех объединил усилия с Калифорнийским университетом и профинансировал постройку на Гавайях обсерватории Кека с двумя зеркальными телескопами. Зеркало каждого было создано из 35 сегментов; опыт удался — ученые получили отличный инструмент для наблюдений.

Тем временем их конкуренты из Института Карнеги решили доработать устаревавшую технологию и вложили деньги в строительство двух 6,5-метровых Магеллановых телескопов в чилийской Атакаме. Когда проект находился на финальной стадии, представители Калтеха объявили о начале нового: было решено построить телескоп с зеркалом диаметром 30 метров. Примерно в то же время Европейская южная обсерватория (ESO), европейская межправительственная организация, вынашивала планы по строительству стометрового Ошеломляюще большого телескопа (OverWhelmingly Large Telescope).

Ошеломленные этими заявлениями представители Института Карнеги решили сотрудничать со своими заклятыми друзьями из Калтеха. Участники событий вспоминают, что тогда им казалось странным строить два больших телескопа, которые будут выполнять сходные функции и располагаться всего в паре километров один от другого.

Астротрагедия

Переговоры о будущем проекте проходили в июне 2000 года при участии астрономов Уоллеса Сарджента и Томаса Томбрелло из Калтеха и Августа Эмлера и Алана Дресслера из Института Карнеги. Попытки прийти к консенсусу и объединить усилия потерпели фиаско: ученые мужи разругались. Впоследствии каждый из них рассказывал свою историю о том, что происходило на переговорах и что именно их не устроило.

Научные учреждения разорвали все связи и приступили к проектированию своих телескопов: Институт Карнеги занялся Гигантским Магеллановым телескопом (GMT), а Калтех — Тридцатиметровым телескопом (TMT). В это же время на горизонте появилась Европейская южная обсерватория со своим проектом Европейского чрезвычайно большого телескопа (E-ELT). На реализацию этих проектов каждое учреждение искало деньги и ученых. И находило их в одних и тех же местах, что провоцировало новые скандалы. Власти США, желавшие поддержать проект строительства гигантского телескопа, в итоге были вынуждены поделить средства между GMT и TMT. В 2007 году враждующие астрономы попытались договориться о совместном использовании телескопов, однако переговоры в очередной раз закончились провалом.

Из-за нехватки средств на строительство TMT Калтех был вынужден привлечь в качестве инвесторов Индию, Китай, Японию и Канаду. Тем не менее для реализации проекта по-прежнему не хватает около 270 миллионов долларов, и эта сумма может возрасти. Схожие проблемы испытывают и их конкуренты из Института Карнеги.

Завершить все три проекта планируют в начале 2020-х годов. Главная проблема заключается в другом: вести наблюдения с новых телескопов очень дорого, а желающих выделять по несколько миллионов долларов в год на эти цели пока не нашлось.

К слову, Россия не участвует в строительстве ни одного из трех телескопов. Единственным проектом, в реализации которого могла принять участие Россия, — это телескоп E-ELT. Прежде Россию приглашали в Европейскую южную обсерваторию, предлагали Лыткаринскому заводу оптического стекла (где был создан телескоп VST) делать зеркала для E-ELT. Однако этого пока не произошло.

Самым лучшим телескопом в нашей стране считается 6,05-метровый прибор БТА, расположенный в Специальной астрофизической обсерватории РАН в КЧР. И если в Южной Америке наблюдательный период составляет порядка 350 дней в году, то в САО РАН — максимум 200.

Обсудить
Наука и техника
 — 
00:01 Сегодня
Замороженная стволовая клетка человека

Внутренние бомбы

Как клеточный суицид помогает против рака и старости
FILE - In this Saturday, June 4, 2011 file photo made by Associated Press photographer Anja Niedringhaus, injured U.S.Marine Cpl. Burness Britt reacts after being lifted onto a medevac helicopter from the U.S. Army's Task Force Lift "Dust Off," Charlie Company 1-214 Aviation Regiment. Location:
Sangin, AfghanistanПадение Сангинграда
Десятилетнее сражение за столицу наркоторговли завершилось победой «Талибана»
Participants attend a gay pride parade in central Istanbul June 30, 2013. Tens of thousands of anti-government protesters teamed up with a planned gay pride march in Istanbul. Crowds were stopped by riot police from entering Taksim, the centre of previous protests, but the atmosphere appeared peacefulОпасное интернет-проникновение
Грозит ли подъем геев-мусульман исламскому миру
Demonstrators take part in a protest aimed at showing London's solidarity with the European Union following the recent EU referendum, inTrafalgar Square, central London, Britain June 28, 2016. REUTERS/Dylan Martinez TPX IMAGES OF THE DAYСпасет ли уход Меркель Европу?
Свое 60-летие Европейский союз встречает в состоянии экзистенциального кризиса


Из ЕС в сексуальное рабство
Что вынуждает румынок отправляться на Сицилию, где их ждет неволя
Displaced people from the minority Yazidi sect, fleeing violence from forces loyal to the Islamic State in Sinjar town, walk towards the Syrian border, on the outskirts of Sinjar mountain, near the Syrian border town of Elierbeh of Al-Hasakah Governorate August 11, 2014. Islamic State militants have killed at least 500 members of Iraq's Yazidi ethnic minority during their offensive in the north, Iraq's human rights minister told Reuters on Sunday. The Islamic State, which has declared a caliphate in parts of Iraq and Syria, has prompted tens of thousands of Yazidis and Christians to flee for their lives during their push to within a 30-minute drive of the Kurdish regional capital Arbil. Picture taken August 11, 2014. REUTERS/Rodi Said (IRAQ - Tags: POLITICS CIVIL UNREST TPX IMAGES OF THE DAY) FOR BEST QUALITY IMAGE ALSO SEE: GM1EA8M1B4V01Дважды отверженные
Почему от женщин, вырвавшихся из плена боевиков, отворачивается общество
Бес из машины
Как устроена экономика киберпанка
«Мусор на входе — мусор на выходе»
Зачем Росстат отдают под управление Минэкономразвития
Слева направо: Дмитрий Козак, Ольга Голодец, Игорь Шувалов, Вячеслав Володин и Дмитрий  МедведевКостры компетенций
Ралли вице-премьеров: кого не уберегли руководители правительства
Эльвира НабиуллинаЖелезная Эльвира
Как и за что критиковали главу Банка России
Там, где цветет иван-чай
Продолжение рассказа о путешествии по Колымской трассе
Рай на земле
Лучшие для жизни города мира
Германия по карману
Как попасть в Баварию за две тысячи рублей и получить удовольствие
«Мы делаем не крымское вино, а севастопольское»
Винодел Павел Швец — о месте России на винной карте мира
Идеал со сроком годности
От Монро до Кардашьян: как менялись пропорции женской фигуры каждые 10 лет
Luxury watches are seen at a shop window in Geneva August 2, 2011. REUTERS/Denis Balibouse (SWITZERLAND - Tags: SOCIETY BUSINESS)«Если русский — значит, соришь деньгами»
Рассказ финансиста из Самары, перебравшегося в Женеву
Новая американская мечта
Что такое Fuck You Money, или Как уйти на пенсию в 35 лет
Спортзал для двоих
Лондонская пара прославилась в сети как самая тренированная в мире
Они из будущего
Объясняем, почему «Мерседесы» выглядят так, как выглядят, и какими они станут
Цвета для победителей
Самые известные гоночные раскраски в мире
Квартиры на колесах
Интерьеры грузовиков, в которых можно жить
Восточные легенды
Культовые японские автомобили ушедших лет
Бог простит
В церкви нашли квартиру с красной мебелью и портретами в стиле поп-арт
Фрэнк ГериСпугнули рыбу
Почему антисемиты изгнали из Канады создателя «танцующего дома»
«Наш дом — колония строгого режима»
История семьи, оказавшейся на грани распада из-за дачи
Цветам не место в доме
Почему дети мешают взрослым жить счастливо в собственных квартирах