Быстрая доставка новостей прямо в ваш Telegram
Новости партнеров

Цирк уехал

Почему Берни Экклстоун ушел из «Формулы-1»

Берни Экклстоун
Фото: Mark Thompson / Getty Images

Берни Экклстоун, лицо «Формулы-1» последних 40 лет, покинул пост руководителя самого престижного чемпионата по автогонкам в связи со сменой собственника этого бизнеса. «Формула-1» теперь принадлежит компании Liberty Media. В середине прошлого столетия англичанин начал свой путь от владельца команды до бизнесмена, превратившего «Формулу-1» в крупную доходную корпорацию. Разумеется, ему не всегда удавалось плавно входить в повороты и избегать столкновений, но к 86 годам он все-таки пришел к финишу. «Лента.ру» — о человеке, пришедшем в скромные автогонки, а ушедшем из мощной индустрии.

Конец эпохи

«Сегодня меня сместили. Это официально, я больше не руковожу компанией. Мое место займет Чейз Кери. Моя новая должность обычна для США. Я буду пожизненным почетным президентом. Я принял эту реальность, толком не понимая, что она означает», — заявил Экклстоун 23 января. Новые владельцы, компания Liberty Media миллиардера Джона Мэлоуна, поставили крест на дальнейшей работе 86-летнего англичанина в «Формуле-1». Почетный президент — своего рода талисман, реальной роли в жизни компании не играющий.

Экклстоун, несмотря на постоянный скандальный ореол, — именно тот, кто привел «Формулу-1» к грандиозному успеху. Его решения, порой непопулярные и даже скандальные, позволили гоночной серии увеличить аудиторию до 500-600 миллионов зрителей в год, а выручку — до 1,7 миллиарда долларов.

Новые американские хозяева «Формулы-1» готовы решить главную проблему, с которой столкнулся Экклстоун в последнее время. Они должны придать гонкам необходимый элемент шоу, которого пока что серии не достает. Такое мнение в беседе с «Лентой.ру» выразил участник программы SMP Racing, российский пилот Михаил Алешин. «Нельзя на 100 процентов сказать, в какую сторону будет развиваться организация. Но в первую очередь нужно решить проблему самого шоу и его качества. Есть надежда, что новое руководство сможет сделать "Формулу-1" интереснее», — отметил спортсмен.

Кресло Экклстоуна займет Чез Керри, ставленник Liberty Media и бывший президент 21 Century Fox. Вместе с ним пришли Росс Браун, инженер и конструктор, занявший пост спортивного директора, а также Шон Братчес, работавший коммерческим директором американского спортивного телеканала ESPN, для которого в «Формуле» заготовлена аналогичная должность.

Восхождение

Основным увлечением 16-летнего Берни, уроженца маленькой деревни Сент-Питер-Саут-Элмем в британском графстве Суффолк, были мотоциклы. Он занимался продажей деталей и даже организовал совместно с Фредом Комптоном свою фирму — Compton & Ecclestone. В те времена (а на дворе стоял послевоенный 1946-й год) Экклстоун изучал химическую инженерию.

Однако стать ученым-химиком ему было не суждено: в 1949-м его хобби переросло в нечто большее, и он впервые в жизни вышел на старт в заезде «Формулы-3». Особых успехов за рулем англичанин не добился, а четыре года спустя Экклстоун решил покинуть автогонки после аварии.

В свое время он еще не раз предпримет попытки уйти из «Формулы», но каждый раз будет возвращаться. Так было в октябре 1958 года, когда талантливый пилот Стюарт Льюис-Эванс, менеджером которого стал Экклстоун, умер от полученных в аварии на Гран-при Марокко ожогов. Берни вернулся в спорт только спустя 10 лет.

В качестве представителя австрийского пилота Йохена Риндта он был представлен в 1968-м. Двумя годами позже Риндт стал единственным в истории чемпионом «Формулы-1», провозглашенным посмертно. Экклстоун вновь ушел, чтобы в 1972-м вернуться на долгое время.

Он приобрел команду Brabham, которую вывел на вершину «королевских гонок», а также начал восхождение по административной лестнице в самой «Формуле-1». Совместно с Максом Мосли, бывшим гонщиком, он организовал Ассоциацию конструкторов «Формулы-1» (FOCA), которая стала конкурентом Международной ассоциации автомобильного спорта (FISA), руководившей престижными гонками. FOCA и FISA вступили в открытый конфликт в 1981 году: организации не поделили права на трансляцию соревнований и составление технического регламента. В результате руководители двух противостоящих сторон подписали «Конкордское соглашение». FOCA получила право на заключение контрактов по показу чемпионата. Так Экклстоун закрепился в «Формуле-1».

Дальше — больше. К 1995 году он сосредотачивает в своих руках практически все коммерческие права на «Формулу-1», став генеральным директором Formula One Management (FOM) и Formula One Administration (FOA), руководящих «королевскими гонками» компаний. Параллельно он получил должность вице-президента Международной автомобильной ассоциации (FIA).

Скандалы

Еще в 1997 году Европейская комиссия заподозрила компанию Экклстоуна и FIA в нарушении антимонопольных правил из-за контрактов, подписанных на показ «Формулы-1». Разбирательство шло два года, и в результате организации были признаны виновными, сам Экклстоун перенес серьезную операцию на сердце во время расследования.

В 2006 году Берни пожелал ускорить процесс продажи части акций фонду CVC Capital Partners и дал взятку топ-менеджеру немецкого банка BayernLB. Об этом стало известно в 2014-м, и Экклстоун сумел спастись только после того, как дал согласие на 99-миллионную дотацию в казну Баварии. Также он пополнил счета детской благотворительной организации на один миллион.

Свою карьеру в автогонках англичанин прерывал из-за смертей спортсменов не один раз. В 1994 году бразильский чемпион Айртон Сенна разбился на этапе Гран-при Сан-Марино. «Айртон был сложным человеком, но в разумных пределах. Я всегда думал, что у него был внутренний конфликт со всем происходящим. Очевидно, его результаты говорят сами за себя, и мир знает об этом. Он был прекрасным другом — тем, кому я мог доверять. Он был очень близок с моей семьей. Он был приятным парнем», — говорил Экклстоун в день 20-летия со дня смерти бразильца.

Отдали свою жизнь трассе менее заметные гонщики: Риккардо Палетти, Роланд Ратценбергер, Жюль Бьянки. Известный итальянец Микеле Альборето также погиб при Берни. Сам британец пытался поддерживать нормальные отношения со всеми командами, поэтому остается только гадать, как он воспринимал смерть пилотов.

Смелые решения Экклстоуна не всегда вызывали восторженные взгляды не только у общественности, но и непосредственно у участников чемпионата. Всеми силами пытаясь сохранить ведущие команды, Берни разработал систему призовых начислений, согласно которой коллективы Red Bull Racing, Ferrari, McLaren и Mercedes получали большие суммы в сравнении со всеми остальными. Понятно, что команды из второго эшелона с таким положением мириться отказались. Однако с лидерами был подписан контракт до 2020 года, изменить который не мог никто. Разумеется, кроме Экклстоуна, который пригрозил пересмотром отношений между «Формулой» и ведущими гонщиками и конструкторами до окончания срока действия договора.

Однако новые реформы британцу уже не провернуть. Как подчеркнул «Ленте.ру» Михаил Алешин, новую должность Берни можно считать скорее номинальной, чем реальной. «С другой стороны, не пользоваться его опытом и не прислушиваться к его советам в каких-то ситуациях было бы глупо. Теперь в чемпионат пришли люди с совершенно другой идеологией, но я надеюсь, что это сыграет ему только на руку. Через пять лет "Формула-1" может принять совершенно иной вид, в том числе и внешний. Все будет продиктовано стремлением американцев сделать этот продукт более смотрибельным», — заявил пилот.

Так или иначе, но за 40 лет правления Берни Экклстоун сделал из «Формулы-1» продукт, который мы можем увидеть сегодня. Liberty Media готовит пакет реформ, однако фундамент наверняка останется тем же, а заложил его 86-летний британец. Он увидел в гонках, пожалуй, все. Под впечатлением от страшных событий он уходил из «Формулы» и делал это не единожды, однако всегда возвращался. В этот раз он, скорее всего, уходит навсегда.

Спорт00:0118 сентября

«Опасный сукин сын»

Как звезда MMA загубил свою карьеру и совершил крупнейшее ограбление в истории Англии