Только важное и интересное — в нашем Twitter

Беррис, Роланд

Бывший сенатор от штата Иллинойс

Американский чернокожий политик-демократ, сенатор от штата Иллинойс с января 2009 года до ноября 2010 года. До этого был главой лоббистской компании Burris & Lebed Consulting, а также работал в юридической фирме Burris Wright Slaughter & Tom и был членом совета директоров инвестиционной корпорации Inland Real Estate. Трижды, в 1994, 1998 и 2002 годах, неудачно баллотировался на пост губернатора Иллинойса, а в 1995 году проиграл праймериз на выборах мэра Чикаго. С 1991 по 1995 год занимал пост главного прокурора штата Иллинойс, а с 1979 по 1990 год был финансовым инспектором штата. Был назначен в Сенат США губернатором штата Иллинойс Родом Благоевичем, который был арестован и лишен должности за попытку продажи сенаторского поста от Иллинойса.

Роланд Уоллес Беррис (Roland Wallace Burris [21]) родился 3 августа 1937 года в местечке Централиа в штате Иллинойс [36], [21], [35]. Он был младшим из трех детей Эрла (Earl) и Эммы (Emma) Беррисов [21]. Эрл был работником железной дороги, дополнительный доход ему приносил собственный продуктовый магазин [14], [6].

Беррис учился в начальной школе для чернокожих. В 1950-х годах Эрл Беррис стал активистом движения интеграции и даже потратил на адвоката месячную зарплату, добившись того, чтобы местный муниципальный бассейн был открыт как для белых, так и для чернокожих. Роланд в 1953 году стал первым черным ребенком, который смог искупаться в этом бассейне [21], [28], [14], [6]. Роланд окончил интегрированную школу для белых и черных детей, увлекался американским футболом и бегом [35].

После школы Беррис поступил в Южноиллинойсский университет (Southern Illinois University). После окончания университета со степенью бакалавра политических наук в 1959 году [21], [5], [36] Беррис стал первым чернокожим студентом, отправленным на стажировку от университета в Германию, в Гамбургский университет (Hamburg University). После возвращения из Германии в 1960 году он продолжил обучение в Университете Ховарда (Howard University), где в 1963 году получил степень доктора права [36], [17], [23], [21], [5], [27].

В 1963 году Беррис стал первым афроамериканцем, назначенным банковским экспертом при министерстве финансов США [23], [36], [17], [5]. В 1964 году он был назначен вице-президентом Континентального национального банка Иллинойса и занимал эту должность до 1973 года, курировал департаменты коммерческого кредитования и налогообложения [23], [5]. В 1968 году Беррис баллотировался в законодательную ассамблею штата, но проиграл праймериз [14].

В 1973 году Беррис был назначен губернатором Иллинойса Даниэлем Уолкером (Daniel Walker) на пост директора департамента по общим услугам штата (Department of General Services) [17], [36], [21], [27]. С 1977 по 1978 год Беррис был национальным исполнительным директором правозащитной организации PUSH [23].

В 1978 году, после первой неудачной попытки двумя годами ранее, Беррис был избран финансовым инспектором штата Иллинойс, став первым афроамериканцем, занявшим эту должность [21], [6], [19]. Он трижды переизбирался на этом посту и занимал его до 1991 года [17], [5], [23]. Кроме того, в 1981-1982 годах Беррис был президентом Национальной ассоциации финансовых инспекторов (National association of state comptrollers) [23], а в 1985-1986 годах был президентом Национальной ассоциации министров финансов, аудиторов и финансовых инспекторов (National association of state auditors, comptrollers and treasurers) [23]. Пресса отмечала, что должность финансового инспектора штата Иллинойс никогда не была значимой [22].

В 1984 году Беррис неудачно баллотировался в Сенат США от Иллинойса. Во время предвыборной кампании он заявил: "Сегодня Иллинойс называют землей Линкольна. Когда-нибудь она станет землей Берриса" [26], [17], [36]. Пресса писала о том, что Беррис во время выступления в Спрингфилде перед журналистами, политиками и лоббистами в одних шортах и боксерских перчатках повторял коронную фразу знаменитого боксера Мохаммеда Али (Muhammad Ali): "Я лучший!" [21]. Несмотря на поражение на выборах в Сенат, с 1985 по 1989 год Беррис занимал пост вице-президента Национального комитета Демократической партии США [25], [26].

В 1990 году Беррис был избран главным прокурором штата Иллинойс и вступил в должность в начале следующего года [5], [21], [36]. На этом посту он стал создателем адвокатского центра для женщин - жертв домашнего насилия [17]. Несмотря на советы своих заместителей, Беррис согласился со смертным приговором Роландо Крузу (Rolando Cruz), которого признали виновным в убийстве 11-летней девочки. После того, как Беррис отказался переизбираться и ушел с поста в 1995 году, Круз был оправдан по результатам ДНК-анализа, но Беррис свою ошибку признать отказался [12], [23], [34], [17], [21]. В 1993 году Беррис участвовал в акции по запрещению свободного ношения оружия, однако год спустя, когда выяснилось, что у него имелся личный пистолет, Беррис не стал от него отказываться [22].

С 1991 по 1994 год Беррис входил в совет поверенных фонда Financial Accounting Foundation [5].

Беррис трижды неудачно баллотировался на пост губернатора штата Иллинойс [21]. Первый раз он проиграл их в 1994 году [36]. В 1998 году он потерял лидирующие позиции на праймериз после того, как в прессу просочилось его обращение к сторонникам, где он называл своих конкурентов "неквалифицированными белыми мальчишками" [17], [36], [33]. В 2002 году Беррис проиграл праймериз Роду Благоевичу, который был избран губернатором штата [29], [21], [36], [32].

Также в 1995 году Берриз как независимый кандидат проиграл выборы на пост мэра Чикаго действующему главе города Ричарду Дэйли (Richard Daley) [24], [22], [6], [27].

После отставки с поста главного прокурора штата и неудачных попыток получить выборную должность Беррис занялся юридической практикой в Чикаго в фирме Burris Wright Slaughter & Tom и занял пост старшего советника в юридической компании Gonzalez, Saggio & Harlan. Также с 1996 по 2009 год он входил в совет директоров инвестиционной корпорации Inland Real Estate [25], [37], [11]. С 2000 по 2001 год Беррис входил в совет поверенных Иллинойсского общества сертифицированных бухгалтеров [18], а в 2003 году был назначен контролером в профсоюзе Chicago's Local 1001 [31]. В 2002 году он вместе с Фредом Лебедом (Fred Lebed) создал и возглавил лоббистскую фирму Burris & Lebed Consulting [5], [25], [36], [24], [9]. Среди клиентов его компании были Commonwealth Edison Company и Иллинойсская ассоциация ипотечных брокеров (Illinois Association of Mortgage Brokers) [25]. В числе прочего, он лоббировал строительство казино в Линвуде, штат Иллинойс [30]. Также одним из известных клиентов Burris & Lebed Consulting был крупный похоронный фонд Illinois Funeral Directors Association, против которого в 2008 году были подняты обвинения в растрате средств в размере от 40 до 59 миллионов долларов. Сообщалось, что Беррис выдал лицензию на деятельность этого фонда, когда был финансовым инспектором штата [12].

После победы сенатора от Иллинойса Барака Обамы на выборах президента США в 2008 году Беррис оказался в центре крупного скандала. После ухода Обамы в отставку с сенаторского поста, согласно закону, губернатор штата Благоевич имел право назначить ему замену. В результате расследования ФБР выяснилось, что Благоевич предлагал купить сенаторское кресло тому, кто готов был собрать в его пользу пожертвований на сумму в миллион долларов. 29 января Благоевичу был объявлен импичмент, но до своей отставки в конце декабря 2008 года он успел назначить Берриса сенатором от штата Иллинойс [21], [15], [10], [25]. Сам Беррис заявлял, что не давал Благоевичу взяток, однако представители Республиканской партии указывали на то, что Беррис и его лоббистская фирма пожертвовали на избирательную кампанию Благоевича от 15 до 20 тысяч долларов, а Burris & Lebed Consulting получила выгодный контракт от правительства штата на сумму в 300 тысяч долларов. Также с фирмой Берриса была связана и жена Благоевича - Патрисия (Patricia): пресса указывала на то, что она могла получить пост директора по развитию в Чикагской христианской индустриальной лиге (Chicago Christian Industrial League) благодаря тому, что одним из членов совета директоров в ней был Лебед [27], [12], [9], [25], [24], [16]. Назначение Берриса пресса сравнивала со скандалом вокруг финансиста Бернарда Мейдоффа: как писала газета Chicago Tribune, если Мэйдофф продемонстрировал то, как можно в одночасье лишиться имиджа, то на примере Берриса можно увидеть, как можно испортить и без того не самую лучшую репутацию [22].

Республиканцы отказались признавать назначение Берриса и предложили провести внеочередное голосование в Иллинойсе по выборам сенатора. Поначалу демократы в Сенате также отказывались признавать назначение Берриса, но после того, как Беррис в очередной раз заверил специальную комиссию в том, что он не только не давал взяток Благоевичу, но и тот не предлагал ему место в Сенате в обмен на пожертвования, они смягчили свою позицию [16], [20], [17]. После произнесения клятвы 15 января 2009 года Беррис официально стал единственным на тот момент чернокожим сенатором [36], [20], [13].

В феврале 2009 года Беррис признался, что брат Благоевича все-таки призывал его к пожертвованиям в пользу губернатора Иллинойса, а в одном из разговоров Беррис даже упомянул то, что в обмен на пожертвования попросит Благоевича назначить его сенатором. Хотя Беррис в очередной раз заявил, что денег так и не дал, это признание противоречило показаниям, данным сенатской комиссии [7], [8].

В Сенате США Беррис занимался законодательной деятельностью, в том числе он поддержал выдвинутый Обамой законопроект по поддержке экономики, а также работал в комитете по делам ветеранов [4]. Пресса отмечала, что согласившись с назначением на пост сенатора и отказавшись уходить с него, Беррис окончательно испортил свою репутацию [7]. 18 февраля 2009 года Chicago Tribune призвала Берриса уйти в отставку [7], с аналогичным призывом к сенатору выступила и газета The Washington Post [8]. Срок полномочий Берриса в Сенате должен истечь в 2011 году и, как писали СМИ, у него мало шансов на переизбрание [36]. В июле 2009 года Беррис объявил, что не будет участвовать в следующих выборах в Сенат [4].

В ноябре 2009 года комитет Сената США по этике объявил о том, что Беррис получает предупреждение "за заявления и действия, порочащие Сенат", которые заключались в предоставлении общественности и сенатской комиссии недостоверных данных о его назначении. Впрочем, комитет не стал выдвигать против Берриса конкретных обвинений, и сенатор от Иллинойса в своей пресс-конференции поблагодарил комитет за то, что тот закрывает его дело и позволяет ему дальше работать в Конгрессе [3].

29 ноября 2010 года закончился срок полномочий Берриса в Сенате. На его место от штата Иллинойс был избран республиканец Марк Кирк (Mark Kirk) [2], [1].

До своего назначения в Сенат США Беррис был адъюнкт-профессором программы подготовки магистров по государственному управлению Южноиллинойсского университета [26]. C 1979 по 1999 год журнал Ebony включал Берриса в список 100 самых влиятельных афроамериканцев [27]

Многие коллеги и СМИ отмечали, что у Берриса завышенная самооценка: он часто отзывался о себе в третьем лице и однажды даже назвал себя "провидцем" [28], [17], [6]. Беррис заранее приобрел себе место для могилы на кладбище Oak Woods в Чикаго и воздвиг на нем большой памятник для себя и своей супруги. На памятнике высечен длинный список достижений Берриса и оставлено место для будущих свершений [21], [23], [17], [6].

Беррис женат на Берлеан Миллер (Berlean Miller). У них двое детей: дочь Роланда Сью (Rolanda Sue) и сын Роланд Уоллес II (Roland Wallace II) [21], [5], [22], [37].

Использованные материалы


[1] Bill Lambrecht. Burris wistfully bows out of Senate. — STLToday.com, 29.10.2010

[2] Lynn Sweet. Burris farewell speech: Lack of blacks in Senate "troubling". — Chicago Sun-Times, 18.10.2010

[3] Lynn Sweet. Senate ethics panel admonishes Burris, but no charges coming. — The Chicago Sun-Times, 20.11.2009

[4] Monica Davey. Senator chosen by Blagojevich won't run in 2010. — The San Francisco Chronicle, 11.07.2009

[5] About Roland. — U.S. Senator Roland Burris Website, 09.03.2009

[6] Mary Schmich. Why Roland Burris keeps fighting. — Chicago Tribune, 20.02.2009

[7] Roland Burris, resign. — Chicago Tribune, 18.02.2009

[8] Buy-Buy, Mr. Burris. — The Washington Post, 18.02.2009

[9] Carol Felsenthal. Did Roland Burris's Business Partner Help Patti Blagojevich Land Her Latest Job? — The Huffington Post, 05.02.2009

[10] Ray Long, Rick Pearson. Impeached Illinois Gov. Rod Blagojevich has been removed from office. — Chicago Tribune, 29.01.2009

[11] Inland Real Estate Corporation Announces Resignation of Roland Burris from Its Board of Directors; Company congratulates Burris on his appointment to the U.S. Senate. — Business Wire, 21.01.2009

[12] Burris linked to troubled trade association. — WorldNetDaily, 16.01.2009

[13] Carl Hulse. Burris Is Sworn In. — The New York Times The Caucus blog (thecaucus.blogs.nytimes.com), 15.01.2009

[14] Chris Levister. Roland Burris-the man we call Uncle "Ro". — The Frost Illustrated, 14.01.2009

[15] Governor says impeachment vote is politically driven. — CNN, 09.01.2009

[16] Burris denies any quid pro quo for Senate appointment. — CNN, 08.01.2009

[17] Deanna Bellandi, John O'Connor. Illinois' Burris is a man of high ambition. — The Associated Press, 08.01.2009

[18] Roland Burris Mausoleum Lists Illinois CPA Society. — WebCPA News, 08.01.2009

[19] Ken Rudin. Winners And Losers In The Roland Burris Saga. — National Public Radio, 08.01.2009

[20] Carl Hulse. Senate Democrats Open Way to Seat Burris. — The New York Times, 07.01.2009

[21] Debra Bell. 10 Things You Didn't Know About Roland Burris. — U.S. News & World report, 05.01.2009

[22] Steve Chapman. An empty suit for an empty seat. — Chicago Tribune, 01.01.2009

[23] You write the caption: Roland Burris' tombstone. — Chicago Sun-Times, 31.12.2008

[24] David Kesmodel Douglas Belkin. Blagojevich Names Choice for Obama Senate Seat. — The Wall Street Journal, 31.12.2008

[25] Ben Protess. Blago’s Senate Pick Burris Is Illinois Lobbyist. — ProPublica, 31.12.2008

[26] Raw Data: Roland W. Burris Biography. — FoxNews.com, 30.12.2008

[27] Who is Roland Burris? — CNN News, 30.12.2008

[28] Andrew Hermann. Burris has long history of brazenness. — Chicago Sun-Times, 30.12.2008

[29] Serbs Defend Blagojevich: Rod Was Framed! — Javno.com, 12.12.2008

[30] Heated Debate Over Illinois Casino Proposal. — The Casino City Times, 16.06.2005

[31] Appointment of Former Attorney General Roland Burris Urged for Role as Overseer in Union Administration. — Business Wire, 18.01.2003

[32] Candidates Set in Race for Illinois Governor; Former Clinton Aide Wins Congressional Nod. — The Associated Press, 20.03.2002

[33] Jon Jeter. Conservative Wins GOP Primary for Senate Seat. — The Washington Post, 18.03.1998

[34] Eric Zorn. Burris failed his only major test in office as AG. — Chicago Tribune, 03.03.1998

[35] Deborah A. Bayliss. Roland Burris: An African-American History Maker. — The Chicago Citizen, 05.02.1995

[36] Roland Burris. — Biographical Directory of the United States Congress

[37] John Fritze. Burris has been free of controversy. — USA Today