ВВС США увеличат группировку беспилотников на Ближнем Востоке

ВВС США планируют расширить применение боевых беспилотных летательных аппаратов (БПЛА) в ближневосточном регионе для выполнения задач по патрулированию воздушного пространства и оказанию поддержки американским наземным силам, сообщает Defensenews. Соответствующее распоряжение было отдано министром обороны США Робертом Гейтсом.

В данной связи ВВС США заключили два новых контракта с компанией General Atomics на поставку дополнительной партии боевых БПЛА общей стоимостью 78,7 миллиона долларов. Заказ включает 24 боевых беспилотника MQ-1B Predator и четыре MQ-9 Reaper (Predator B).

В настоящее время на вооружении ВВС США состоит около 125 БПЛА Predator. До 2013 года их количество планируется довести до 300 единиц.

БПЛА MQ-1 Predator предназначен для выполнения разведывательных задач и оказания поддержки с воздуха наземным силам. Полезная нагрузка аппарата превышает 200 килограммов. Он оснащается двумя ракетами Hellfire, которые могут эффективно применяться по наземным целям.

MQ-9 Reaper создан на основе MQ-1 Predator и представляет собой более мощную боевую систему с десятью ракетами Hellfire и двумя управляемыми авиабомбами GBU-12.