Новости партнеров

В глобальном похолодании обвинили углекислый газ

Антарктида покрылась льдами 35,5 миллионов лет назад. До этого времени климат на континенте был субтропическим. Фото NASA

Группа ученых доказала, что около 35,5 миллионов лет назад на Земле произошло глобальное похолодание, причиной которого стало изменение содержания CO2 в атмосфере. До сих пор у исследователей не было надежных доказательств этого утверждения. Основные выводы работы, опубликованной в журнале Science, приведены в пресс-релизах Университета Пурдью и Йельского университета.

Резкое изменение климата, произошедшее на границе эоценовой и олигоценовой эпох, привело к тому, что теплая и влажная Земля покрылась льдами на полюсах. Этот процесс занял около 100 тысяч лет. По геологическим меркам это чрезвычайно быстро - авторы исследования пишут, что лед покрыл огромные территории "за ночь". Имеющиеся у ученых данные свидетельствовали о том, что климат в "переходный период" был относительно стабильным и обледенению не предшествовало резкое похолодание.

Авторы новой работы утверждают, что им удалось опровергнуть эту точку зрения при помощи геологических исследований и компьютерного моделирования. В поисках доказательств глобального похолодания ученые анализировали распределение в геологических образцах определенных органических молекул, производимых планктоном. Различные группы этих организмов могут существовать только в узком диапазоне температур. По распределению "отходов" жизнедеятельности планктона в образцах, полученных с морского дна, авторы исследования смогли показать, что непосредственно перед обледенением в полярных регионах температура упала на 5-10 градусов по Цельсию.

Чтобы выяснить причину резкого похолодания, исследователи "прогнали" на мощном компьютере в Университете Пурдью несколько моделей изменений климата. Согласно их данным, толчком к падению температур с большой вероятностью стало изменение концентрации углекислого газа в атмосфере.

Как отмечают исследователи, их работа показывает, насколько мало известно ученым о причинах изменения климата. Учитывая, какое сильное (и не до конца ясное) влияние оказывает на климат CO2, не представляется возможным делать достоверные прогнозы относительно грядущего изменения температуры на Земле.