Древние останки решили загадку безногих ящериц

Ученые прояснили происхождение амфисбен - странных существ, лишенных конечностей (или имеющих редуцированные конечности), которые напоминают крупных червей или змей. Результаты своей работы исследователи представили в журнале Nature, а коротко они описаны на портале ScienceNOW.

Амфисбены обитают под землей и передвигаются, раздвигая почву мощным черепом. Анатомически эти существа напоминают змей, однако данные генетических исследований роднят их с ящерицами. Название этой группе животных дало мифическое существо из древнегреческой мифологии - змея с двумя головами.

Авторы новой работы изучали останки древней ящерицы возрастом 45 миллионов лет, найденные в карьере Мессель в Германии, где регулярно находят окаменелости эоцена (57-36 миллионов лет назад).

Череп найденной учеными ящерицы вида Cryptolacerta hassiaca устроен так же, как череп амфисбен, однако у древнего пресмыкающегося есть все четыре конечности. Авторы полагают, что C. hassiaca не являлись прямыми предками амфисбен, а принадлежали к параллельной группе, которая, однако, сохранила признаки предковой группы.

Совсем недавно другой коллектив ученых сделал, в некотором роде, противоположное открытие - исследователи обнаружили окаменевшие останки древней - возрастом 95 миллионов лет - змеи, у которой сохранились конечности.

Наука и техника00:0415 сентября

Последний крестцовый поход

Самая сексуальная героиня видеоигр снова спасает мир: Shadow of the Tomb Raider
Наука и техника00:0122 сентября
Брайан Уонсинк

Сплошное наедалово

Он годами учил людей правильно питаться. Его обман раскрыли слишком поздно