Новости партнеров

Древнейший кристалл показали людям

Изображение с сайта whyfiles.org

Цирконовый кристалл возрастом более четырех миллиардов лет был впервые выставлен на публичное обозрение в минувшую субботу в Висконсине. Презентация минерала, который ученые считают старейшим из предметов на Земле, сопровождалась концертом.

Кристаллическое "зерно" диаметром в два человеческих волоса было обнаружено в 1984 году в Австралии профессором Симоном Уайльдом. Исследования, осуществленные 17 лет спустя Джоном Вэлли из Висконсинского университета, привели его к неожиданному выводу: геологическую историю Земли следует переписать. В частности, утверждал ученый, поверхность Земли никогда не была покрыта расплавленными породами.

Несмотря на сдержанную реакцию научного сообщества, результат Вэлли показал, что изучение кристалла может существенно сказаться на развитии современной геологии. Считается, что возраст Земли - 4,55 миллиарда лет. Согласно Уайльду, цирконовый кристалл всего на 150 миллионов лет младше, и, следовательно, был "очевидцем" почти всей истории планеты.