Только важное и интересное — в нашем Facebook
Новости партнеров

Метановые облака стали признаками бабьего лета на Титане

Лето на южном полушарии самого крупного спутника Сатурна Титане затянулось вопреки прогнозам астрономов. Такой вывод был сделан по результатам анализа снимков, сделанных зондом Cassini. Работа ученых опубликована в журнале Nature. Кратко результаты излагает New Scientist.

В настоящее время в южном полушарии Титана заканчивается лето. Осеннее равноденствие, отмечающее начало осени, должно наступить на самой крупной луне Сатурна в августе. Смена времен года должна сопровождаться изменением в распределении облаков Титана. Сейчас северный полюс спутника покрыт тонкой пеленой облаков, состоящих, вероятно, из замерзших кристаллов этана. В южном полушарии наблюдаются метановые облака.

Астрономы предполагали, что с приближением осени облака в южном полушарии должны рассеяться, чтобы вскоре возникнуть в северном. Считается, что облака из метана образуются в результате газовых потоков в атмосфере, вызванных поступлением тепла от Солнца.

Однако на сделанных зондом Cassini снимках видно, что метановые облака не исчезли. Пока ученые не могут объяснить причину такого расхождения данных наблюдений с теорией. Фотографии позволили ученым сделать еще один неожиданный вывод. Оказалось, что на форму облаков на Титане влияет гравитационное воздействие Сатурна.

Шестая луна Сатурна Титан является вторым по величине спутником в Солнечной системе. В отличие от остальных "компаньонов" планет, на Титане присутствует довольно плотная атмосфера. По некоторым климатическим характеристикам Титан напоминает Землю. Год на сатурнианской луне длится около 30 земных; соответственно, в каждый сезон укладывается около семи земных лет.

Титан был одним из кандидатов на более пристальное изучение. NASA и ESA всерьез рассматривали шестой спутник Сатурна как цель для ближайшей дальней космической миссии. Однако на финишной прямой Титан обошла самая крупная луна Солнечной системы - спутник Юпитера Ганимед.