Предки осьминога оказались двуногими и крошечными

Окаменевшие останки Nectocaris pteryx. Фото авторов исследования

Ученые представили доказательства того, что Nectocaris pteryx - существо, останки которого впервые были найдены в 1976 году, и место которого на эволюционном дереве оставалось неясным, является древнейшим из известных предков осьминогов, каракатиц и других головоногих моллюсков. Работа исследователей опубликована в журнале Nature. Коротко она описана в пресс-релизе университета Торонто, сотрудники которого были задействованы в исследовании.

По окаменелым фрагментам N. pteryx возрастом 505 миллионов лет, найденным 34 года назад, ученые не могли выяснить, как точно выглядело это существо. Часть специалистов, например, полагала, что N. pteryx являлся родственником членистоногих - группы организмов, к которой принадлежат насекомые и ракообразные, однако сделать какой-либо определенный вывод не представлялось возможным.

Авторы новой работы в ходе исследования осадочных пород сланцев Берджес в Британской Колумбии в Канаде обнаружили еще 91 образец N. pteryx. Проанализировав найденные останки, ученые смогли восстановить внешний вид этого существа. По мнению исследователей, длина N. pteryx не превышала четырех сантиметров и они обладали всего двумя щупальцами. Признаком, который позволил однозначно отнести их к головоногим моллюскам, стал сифон - особый орган, через который эти животные прогоняют воду и за счет этого движутся. Ученые полагают, что N. pteryx вел хищнический образ жизни.

Если приведенные в новой работе доказательства окажутся верны, то время появления на Земле группы головоногих моллюсков придется передвинуть как минимум на 30 миллионов лет назад. Кроме того, исследователям придется пересмотреть свои взгляды на эволюцию внешнего вида этих существ - до сих пор считалось, что они произошли от напоминающих современных улиток моллюсков и постепенно сокращали толщину и размер раковины. У N. pteryx нет даже намека на эту структуру, и этот факт свидетельствует, что уже самые первые головоногие были лишены раковины и, значит, произошли от какой-то другой группы моллюсков.

Обсудить
«Евреи забили гвоздь в голову русскому человеку»
Шпионы КГБ обвиняли советских рокеров в победе мирового сионизма
Есть почитать че?
Библиотека как мир, гуки и геи в беде, сразу два Линча: топовый артхаус на 2A17
«Все хорошо, но раздели-то их зачем?»
Голые европейцы и другие достоинства современного театра
Не считая Чубакки
«Последние джедаи» наконец вдохнули жизнь в возрожденные «Звездные войны»
Poloвинка
Поездка на передней части будущего седана VW Polo для России
Чудо-Judo
Вспоминаем молодежный трансформер Nissan Judo, о котором все забыли
8 лимузинов, появление на свет которых сложно оправдать
Большие, длинные и чрезвычайно бесполезные
Погружение в кирпич
Мы посидели в новом «Гелике» и не узнали его. А потом вылезли – и узнали
«Меня не убили, просто развели»
Россиянка влюбилась по уши и лишилась жилья
Что-то встало за окном
Строения, вызывающие самые пошлые ассоциации
Его ворсейшество
Бессмертные ковры возвращаются на стены российских квартир
С собой не увезешь
Как живут российские олигархи за границей