Птенцы пингвинов оказались совершенными кондиционерами

Птенцы королевских пингвинов Aptenodytes patagonicus могут без вреда для себя понижать температуру тела на 15 градусов Цельсия. Свои наблюдения необычной терморегуляции обитающих в экстремальных условиях птиц группа ученых представила в журнале Nature Communications. Коротко о работе пишет ScienceNOW.

Пока птенцы королевских пингвинов не станут достаточно взрослыми для того, чтобы самостоятельно добывать себе пищу, об их пропитании заботятся родители. Нередко они оставляют детенышей одних на длительный срок - иногда отлучки могут длиться до пяти месяцев.

Авторы новой работы исследовали, что происходит с температурой тела птенцов в периоды, когда их не греют родители. Ученые вживили птицам в возрасте от трех до четырех месяцев термодатчики - приборы в течение семи месяцев измеряли температуру желудка, полости грудной клетки и жировых отложений.

Оказалось, что температура тела птенцов, находящихся на холодном ветру, может очень существенно понижаться. Более того, птицы заметно остужаются (падение может составлять около 20 градусов) даже при употреблении холодной еды.

Значительное снижение температуры тела позволяет живым существам экономить много энергии, которая не расходуется на нагрев внутренних органов. Однако до сих пор столь значительное охлаждение наблюдалось только у небольших животных - масса птенцов королевских пингвинов может достигать 10 килограммов. "Нетрадиционные" способы терморегуляции достаточно широко используются в животном мире - в частности, множество вариантов регуляции температуры тела, по всей видимости, использовали динозавры. Подробнее об этом можно прочитать тут.

Дело техники

Европа объединилась ради победы над Россией. Пока только в космосе