Австралийских аборигенов обвинили в вымирании гигантских кенгуру

Гигантский кенгуру Sthenurus и гигантский вомбат Diprotodon на выставке в музее. Фото Nicholas Pike/Don Hitchcock

Международная группа исследователей установила, что причиной вымирания гигантских кенгуру и другой австралийской мегафауны стало не изменение климата, а влияние человека. Статья опубликована в журнале Science, её обсуждение можно прочитать на австралийском сайте The Conversation.

Ученые изучили количество и состав грибных спор в древних отложениях болота “Кратер Линча” в северо-восточном Квинсленде за последние 130 тысяч лет. Поскольку в помете травоядных живут особые грибы, то зная количество и распределение их спор (они сохраняются в болотных отложениях), исследователи получили подробную информацию о распространенности гигантских сумчатых и времени их вымирания. Состав грибных спор сравнили с составом пыльцы растений в отложениях того же времени, что позволило исследователям увидеть, как параллельно с изменением фауны изменялась австралийская флора.

Оказалось, что количество травоядных сумчатых - гигантского кенгуру Sthenurus, гигантского вомбата Diprotodon и других представителей мегафауны было стабильно до того момента, пока они резко не исчезли около 40 тысяч лет назад. За вымиранием травоядных последовало сильное изменение растительности континента. До этого он был покрыт островками тропических лесов, разделенных открытыми пространствами. После вымирания флора перешла к теперешнему состоянию с доминированием эвкалиптовых бушей, подверженных периодическим пожарам. По мнению биологов, это изменение было связано с сильным снижением количества поедаемой животными растительной пищи.

Вопреки распространенному мнению, массовое вымирание мегафауны не сопровождалось какими-либо серьезными изменениями климата. Гораздо более сильные его колебания происходили и до исчезновения гигантов, что исключает гипотезу о главенствующей роли климата в этом процессе.

Поскольку климатическая теория не подтвердилась, авторы обратили внимание на то, что время исчезновения сумчатых совпало со временем проникновения людей на континент и заключили, что именно первые аборигены стали причиной исчезновения гигантов. Наиболее вероятным механизмом антропогенного воздействия они посчитали охоту, хотя, по мнению некоторых критиков работы, археологических свидетельств охоты на сумчатых пока нет.

За последние 100 тысяч лет вымерли многие из самых крупных животных - мамонты, пещерные медведи, гигантские ленивцы. В каждом случае причины случившегося остаются предметом споров, многие ученые главной из них считают изменение климата, другие настаивают на роли человека. Данное исследование последней группе, по крайней мере в рамках австралийской фауны, дает еще один весомый аргумент.

Обсудить
Poloвинка
Поездка на передней части будущего седана VW Polo для России
Чудо-Judo
Вспоминаем молодежный трансформер Nissan Judo, о котором все забыли
8 лимузинов, появление на свет которых сложно оправдать
Большие, длинные и чрезвычайно бесполезные
Погружение в кирпич
Мы посидели в новом «Гелике» и не узнали его. А потом вылезли – и узнали
«Меня не убили, просто развели»
Россиянка влюбилась по уши и лишилась жилья
Что-то встало за окном
Строения, вызывающие самые пошлые ассоциации
Его ворсейшество
Бессмертные ковры возвращаются на стены российских квартир
С собой не увезешь
Как живут российские олигархи за границей