Новости партнеров

Европа изготовилась к полету на Луну

Луна. Фото с сайта www.noao.edu

Летом 2003 года европейский космический аппарат впервые отправится на лунную орбиту. "Смарт-1" (Smart-1) должен стартовать 15 июля, если состояние ракеты-носителя будет признано удовлетворительным, передает BBC News.

Эксплуатация европейских ракет была приостановлена после того, как 11 декабря прошлого года космический корабль Ariane 5-ESCA был потерян над Западной Атлантикой. Однако теперь компания-оператор этих ракет Arianespace настолько уверена в состояния всех систем, что уже назначила предварительную дату запуска.

Сам аппарат проходит финальное тестирование и скоро должен отправиться на космодром в Куру во Французской Гвиане (Kourou in French Guiana).

Основная задача этой лунной миссии - проверить новые технологии, которые в будущем могут помочь космическим исследованиям. На "Смарт-1" установлен ионный ракетный двигатель. Благодаря ему аппарат сможет в течение 15 месяцев вращаться вокруг земного спутника.

Научной целью экспедиции станет составление рентгеновской карты лунной поверхности. Спектрометр "размером с тостер" позволит собрать данные о наличии в почве Луны ключевых элементов (алюминия, магния, кремния).

"Эта информация жизненно важна для подтверждения теории об образовании Луны", - сказала Сара Данкин (Sarah Dunkin), одна из ведущих научных сотрудников проекта.

"Смарт-1" должен подтвердить или опровергнуть предположение о том, что Луна образовалась в результате столкновения Земли с космическим телом размером с планету Марс.