Комета как зеркало коллективного бессознательного

Космический эксперимент Deep Impact не нанес серьезного вреда комете, но оставил заметный след в общественном сознании

4 июля, в 9:52 по московскому времени, в 133 миллионах километров от Земли американский зонд попал в комету Темпеля 1, оставив на ней кратер размером с футбольное поле и глубиной в несколько десятков метров. Снимки, сделанные аппаратом Deep Impact, можно было увидеть уже через полчаса. В 133 миллионах километров от кометы Темпеля 1 Пресненский суд Москвы назначил рассмотрение иска российского астролога Марины Бай к NASA на конец июля. Женщина, обратившаяся к помощи суда, посчитала комету "семейной реликвией" и попросила компенсацию в 9 миллиардов рублей за ее порчу. Дистанция между этими событиями впечатляет не меньше, чем сам космический эксперимент.

Deep Impact - не первая миссия к ядру кометы. Кроме того - не самая сложная и дорогостоящая. Но - создает любопытный прецедент: космическое тело выбрано в качестве мишени не для телескопа, а для снаряда. Что касается самой кометы, то, как уверяют ученые, она "не почувствовала" удара и, тем паче, не отклонилась от траектории. А вот роль, которая отводится астрономам массовым сознанием, действительно может измениться: раньше - созерцатели, теперь - иллюзионисты.

Обычно успешная миссия NASA становится медийным событием месяца, и внушительные затраты вкупе с научной ценностью, в общем-то, оправдывают такое положение дел. Если бы не одна оговорка - расстановка акцентов такова, что суть замысла ученых ускользает от зрителя и читателя новостей. Остается хорошо прорисованная иллюстрация к "Звездным войнам"- снаряд землян поражает небесное тело, все в дыму, дым виден с Земли. И немного неуместной в контексте заявленной цели - понять, как возникла Солнечная система - оказывается "привязка" даты события к Дню Независимости США. Именно это - повод к разговорам про "фейерверк за 330 миллионов долларов".

Тем более хочется узнать, что произошло на самом деле. Проблема не в том, что NASA можно было бы заподозрить в сокрытии деталей, а в том, что детали тонут в восторженных комментариях по поводу масштабов катаклизма. И - в правдоподобных рисунках на заданную тему. Которые совсем несложно принять за фотографии, если не особо вдаваться в подробности.

Кометы и люди

11 сентября 1985 года космический корабль International Cometary Explorer приблизился к комете Джакобини-Зиннера и измерил потоки заряженных частиц и свойства электромагнитного поля вблизи нее. Годом позже он прошел вблизи кометы Галлея, и его замеры стали частью картины, составленной при участии шести космических кораблей - кроме него, самой знаменитой "хвостатой звездой" занимались Giotto, "Вега-1", "Вега-2", Sakigake и Suisei(Planet-A). Тогда астрофизики получили "из первых рук" сведения о составе хвоста и ядра небесного тела. Химический анализ неожиданно подтвердил присутствие различных соединений углерода - это означало, что и за пределами Земли, возможно, встречаются органические вещества. В этом захотели увидеть подтверждение гипотезы о кометах - "переносчиках жизни", среди сторонников которой было достаточно серьезных ученых.

После 1986 года "блуждающие звезды" предпочитали разглядывать издалека. В 2001 году аппарат Deep Space 1 принял участие в наблюдениях кометы Борелли, что вначале не входило в планы NASA: Deep Space 1 считался тестовым прибором (на котором, кстати, впервые успешно испытали ионный двигатель). Он должен был совершить облет астероида Мак-Олиф 3352 и кометы Веста-Когоутека-Икемуры в 1999 году, но не справился с заданием. Затем проект профинансировали неожиданно щедро, и долго бездействовавшему в космосе кораблю стали подыскивать достойную цель. А когда нашли, Deep Space не обманул отложенных ожиданий. Аппарат впервые сфотографировал комету в деталях и установил, как именно солнечный ветер взаимодействует с ее хвостом - этот вопрос еще в 17 веке волновал немецкого астронома Кеплера.

В 1999 году к комете отправился еще один предшественник Deep Impact. Корабль с лирическим наименованием Stardust должен был воспроизвести главное достижение первых луноходов - доставить пробу внеземного вещества на Землю. В январе 2004 года он прошел в 236 километрах от кометы Уайльда 2, чтобы вернуться обратно со "звездной пылью" - веществом хвоста и комы, ближайшей к ядру области - 15 января 2006 года.

А в 2014 году принадлежащий ESA аппарат Rosetta встретится с кометой Чурюмова-Герасименко. Предполагается, что зонд сумеет приземлиться на твердое ядро и займется анализом на месте.

Комета дня

Аппарат Deep Impact запустили 12 января 2005 года. Ракета Delta II доставила на орбиту не вполне обычный груз - больше половины веса корабля составляла 370-килограммовая медная болванка с минимумом электроники на борту. Именно ей и предстояло целенаправленно "травмировать" первое небесное тело в человеческой истории.

У "разрушительного" замысла были вполне серьезные обоснования. Ученые предполагали, что под внешним слоем "грязного льда", из которого состоят ядра комет, скрывается куда более интересный материал: то, из чего 4,5 миллиарда лет назад сформировалась Cолнечная система. "Вечно холодные", в отличие от планет, кометы изначально были избавлены от любых геологических процессов - если не считать испарения оболочки при каждом сближении с Солнцем. Что же касалось межпланетной пыли позднейшего происхождения, то как раз содержащий ее внешний слой и должен был разрушить медный снаряд.

С технической точки зрения космический эксперимент был обставлен довольно аскетично - предполагалось, что основная часть работы на этот раз будет осуществлена в земных (или околоземных) обсерваториях. Одновременно с тем, миссия должна была продемонстрировать точность, которой до этого могли похвастать немногие в истории космонавтики опыты. Телу, движущемуся со скоростью 33,7 тысячи километров в час, предстояло попасть в заданную точку поверхности ледяной глыбы. Если учесть, что траектории комет подвержены куда большему числу влияний, чем орбиты более крупных тел, задача представлялась едва ли выполнимой. Но - все окончилось благополучно: и для сотрудников NASA, и для Земли, и даже для самой кометы.

В прессе масштаб события, произошедшего в 133 миллионах километров от Земли, был несколько преувеличен, чему в первую очередь способствовали сами организаторы "космического фейерверка". Миссия позаимствовала название у фильма-катастрофы, вышедшего на американские экраны в 1998 году, где речь также шла о столкновении, а роль снаряда отводилась нашей планете. Собственно, в голливудской стилистике были выдержана и сопутствующая миссии риторика космического агентства, и обязательный видеоотчет о еще не случившемся катаклизме.

Так или иначе, "космический блокбастер" вызвал необходимый резонанс в обществе еще до выхода на экраны. Редкие астрономы, придерживающиеся той точки зрения, что кометы состоят из антивещества (любопытно, что такие взгляды были в 1970-е годы популярны в Ленинградском физико-техническом институте), предсказывали гибельные для Солнечной системы аннигиляцию и взрыв.

Астрологи говорили о "нарушении естественного баланса сил во Вселенной". Формулировка принадлежит Марине Бай, которая подала иск к NASA в Пресненский муниципальный суд города Москвы. Уточнив, что, кроме прочего, комета представляет своего рода "семейную реликвию", женщина-астролог потребовала от космического агенства компенсацию в размере 9 миллиардов рублей. Представители ответчика, ко всеобщему облегчению, посетить Пресненский суд не смогли, и рассмотрение дела перенесли на конец июля.

Успокаивать оппонентов представители NASA практически не пытались, разве что мельком упоминали тот факт, что если орбита кометы и изменится, то поправки будут измеряться сантиметрами - иного было бы сложно ожидать от встречи тел, массы которых различаются в несколько миллиардов раз. Но все, похоже, уже ощущали себя участниками "восхода солнца вручную".

Столкновение состоялось. За ним наблюдали примерно в 60 крупных обсерваториях, в числе которых и знаменитые орбитальные телескопы - Hubble, Chandra, Spitzer. Все они зафиксировали вспышку - яркость кометы стремительно возросла из-за выброса пыли и газа. Однако не настолько, чтобы комета стала отчетливо видна невооруженным глазом.

Астрономы займутся анализом спектров - это, собственно, и было конечной целью "выстрела". Результаты, скорее всего, станут весомым аргументом в длительном соревновании нескольких гипотез о рождении Солнечной системы. Но едва ли к ним удастся привлечь столько внимания, сколько сконцентрировал вокруг себя сам эксперимент - выстрел, вспышка, момент истины.

Борислав Козловский

Наука и техника12:1918 декабря

«Они могут собрать стадионы!»

Подростки зарабатывают миллионы, играя в компьютерные игры. Теперь это спорт