Кто вы, мистер Уорд?

Чем опасен для Сергея Ковалева непобежденный американец Андре Уорд

Андре Уорд
Фото: Jeff Chiu / AP

В субботу, 19 ноября, россиянин Сергей Ковалев — обладатель чемпионских титулов WBA, WBO и IBF в полутяжелом весе — встретится с американцем Андре Уордом. Победитель поединка сможет претендовать на звание лучшего действующего боксера мира вне зависимости от весовых категорий. «Лента.ру» знакомит читателей с непобежденным соперником Ковалева.

Организаторы тщательно готовились к событию, претендующему на титул «Боя года» в боксерском мире. И Ковалев, и Уорд провели по несколько подготовительных поединков.

В рамках июльской генеральной репетиции россиянин отстоял титулы в Екатеринбурге, одержав победу над малавийцем Айзеком Чилембой единогласным решением судей. Месяц спустя Ковалев оказался среди тысяч других зрителей под сводами заполненной «Оракл-Арены» в калифорнийском Окленде.

На ринге боксировал Уорд. Его соперником был опытный колумбийский ветеран Александр Бранд. И он, хотя и признавался букмекерами безусловным андердогом противостояния, в дебюте боя сумел доставить непобедимому американцу некоторые трудности. Тем не менее «Сын Бога» (столь нескромно звучит прозвище Уорда) доминировал в каждом раунде, что и отразилось на судейских карточках. После боя Бранд с широченной улыбкой на лице поприветствовал оппонента — настолько колумбийца обрадовало, что он ушел с помоста на своих двоих.

Видео: HBOBoxing / YouTube

Многие обратили внимание на необычный технический прием, использованный Уордом в пятом раунде. Американец ни с того, ни с сего сменил стойку — с правосторонней на левостороннюю, чем ввел соперника в замешательство. Это позволило ему не только оценить оборону Бранда с другой стороны, но и изменить угол атак, что незамедлительно вылилось в серию точных комбинаций.

Далеко не каждый из самых высококлассных боксеров мира способен эффективно и безнаказанно прибегать к такому приему — при переходе в левостороннюю стойку спортсмен гораздо более уязвим для левого хука за счет сокращения дистанции.

На это были способны великие Джерси Джо Уолкотт, Кид Гавилан и Изумительный Марвин Хаглер. Сам Уорд признался, что чаще менять стойку по ходу боя его призывали жена и тренер.

«Это дано мне от природы, ведь я начинал как левша. Потом тренер поменял стойку, но я все еще чувствую себя крайне уверенно в любой из них. У меня сильный удар с левой, и мне следует продолжать применять этот прием — он крайне эффективен и приносит результат», — заявил Уорд на пресс-конференции после боя.

После оглашения судейского решения на ринг поднялся и Ковалев. Он поздравил будущего соперника, а отвечая на вопрос, готов ли, по его мнению, Уорд к встрече с ним, Сергей ответил просто, без присущего современным единоборствам трэштока: «Вижу, что готов, но ведь и я тоже».

В предстоящем бою Уорд будет доказывать не только свою состоятельность, но и состоятельность всей афроамериканской боксерой школы. Ковалев — ярчайший представитель восточноевропейского бокса. Так что поединок между ними имеет все шансы стать в той же степени культовым, как и противостояние Рокки Бальбоа и Ивана Драго в фильме «Рокки IV».

Уорд — пожалуй, последний яркий афроамериканский боксер своей эпохи. Доминирование темнокожих спортсменов продолжалось больше века — с тех пор, как в 1908 году Джек Джонсон завоевал титул чемпиона в тяжелом весе. От Джо Луиса, Шугар Рэя Робинсона, Арчи Мура, Мохаммеда Али, Шугар Рэя Леонарда до Майка Тайсона и Флойда Мэйвезера-младшего. Этот список, безусловно, далеко не полон.

Кто из афроамериканцев, помимо Уорда, сейчас в центре внимания? И любителей, и профессионалов можно пересчитать по пальцам одной руки: чемпион среди юниоров во втором полусреднем весе Терренс Кроуфорд, лучший во втором полусреднем весе Эррол Спенс-младший, серебряный призер Олимпиады в Рио-де-Жанейро Шакур Стивенсон.

А как же Деонтей Уайлдер, боя которого с Александром Поветкиным мир так и не дождался? Да, он владеет титулом чемпиона Всемирного боксерского совета (WBC) в тяжелом весе. Да, в его активе 37 побед и ни одного поражения. Но все это в дивизионе, исторически лишенном настоящих талантов. Бесспорно, Уайлдер обладает поистине нечеловеческими физическими данными. Но он начал заниматься боксом в 19 лет. Он был, есть и останется атлетом, ставшим боксером.

Уорд впервые вышел на ринг в 10 лет. Он — яркий пример боксера, ставшего атлетом. Почувствуйте разницу. Техника, движение, понимание бокса — все это он впитал в себя с детства. Он непобедим на протяжении 18 лет, хотя ему не раз противостояли лучшие из лучших.

Помимо всего прочего, Уорд — последний американский боксер, побеждавший на Олимпийских играх. Произошло это в далеком 2004 году в Афинах. Еще одно доказательство тому, что эра доминирования боксеров из Штатов незаметно ушла, как ушел Мохаммед Али, когда-то приложивший руку к расцвету этой эры.

Уорд представляет не только себя, он будет драться за свою страну, за всех афроамериканских боксеров и тренеров, приучивших мир к тому, что они попросту лучше. И мир воспринимал это как аксиому. Ковалев наверняка придерживается иного мнения. Посмотрим, кто прав. Ждать уже совсем недолго.

***
Андре Уорд родился 23 февраля 1984 года в Сан-Франциско, Калифорния, США. Чемпион США среди любителей (1999, 2001-2003). Олимпийский чемпион в полутяжелом весе (2004). Чемпион мира во втором среднем весе по версии WBA (2009-2015), WBC (2011-2013), The Ring (2011-2015). Чемпион Северной Америки по версии NABF (2009).«Боксер года» по версии журнала The Ring (2011).

Провел 30 боев в профессиональной карьере, не потерпев ни одного поражения. 15 поединков завершились досрочной победой американца.