Один реванш на двоих

"Ак Барс" и "Локомотив" вступают в борьбу за Кубок Гагарина

В четверг, 2 апреля, в плей-офф Континентальной хоккейной лиги (КХЛ) начнется финальная серия. Кубок Гагарина разыграют неудачники двух последних финалов чемпионатов России: казанский "Ак Барс" и ярославский "Локомотив". Почетный трофей достанется команде, которая одержит четыре победы. Полуфинальные серии прошли для казанцев и ярославцев относительно легко, но в финале борьба будет очень упорной.

"Ак Барс" - "Динамо" - 4:2 (4:1, 2:3 ОТ, 1:0, 1:4, 3:0, 3:1)

Многие болельщики опасались, что хоккеисты "Ак Барса", изнуренные тяжелой и в прямом смысле кровопролитной серией 1/4 финала с "Авангардом", подойдут к серии с "Динамо" не в лучшем состоянии. Уже первый матч показал, что "хоронить" казанцев рано. За два с небольшим периода шайба в воротах Виталия Еремеева побывала четырежды, и тренеры "Динамо" решили поберечь нервы основного голкипера, отправив его на лавку. За оставшееся время москвичам удалось лишь "размочить" счет.

Во втором матче серии в нокдауне оказался уже "Ак Барс". Москвичи открыли счет на второй минуте встречи, а в конце первого периода забросили еще одну шайбу. Впрочем, казанцам удалось отыграться. В серии с "Авангардом" "Ак Барс" научился спасать матчи даже за 15 секунд до финальной сирены, так что гол в ворота "Динамо" за полторы минуты до конца игры вряд ли кого-то удивил. Правда, выиграть матч казанцы не смогли - в овертайме победу "Динамо" принес лучший бомбардир Кубка Гагарина Маттиас Вейнхандль.

Выигранное преимущество своей площадки "Динамо" потеряло уже в следующей игре, судьбу которой решил один точный бросок Даниса Зарипова. Кстати, если в финале у Зарипова не собьется прицел, он будет одним из главных претендентов на звание лучшего игрока Кубка Гагарина.

Четвертый матч динамовцам удалось выиграть, но большего "Ак Барс" сопернику не позволил. В пятой и шестой игре полуфинальной серии казанцы доминировали на площадке. "Динамо" нельзя упрекнуть в отсутствии желания бороться, но, по-видимому, игроки "Ак Барса" просто выше классом. Даже травма основного вратаря "Ак Барса" Фредрика Норрены, похоже, оказалась на руку казанцам. Станислав Галимов провел последние два матча серии безупречно, пропустив только одну шайбу.

По итогам серии с "Динамо" КХЛ отметила двух игроков "Ак Барса". В число лучших хоккеистов - участников полуфиналов вошли защитник Илья Никулин, а также 37-летний форвард Олег Петров, трижды поразивший ворота динамовцев.

"Локомотив" - "Металлург" - 4:1 (0:3, 6:1, 4:2, 4:0, 2:0)

В 1/8 и 1/4 финала под колеса "Локомотива" угодили, соответственно, "Нефтехимик" и "Спартак". В полуфинале хоккейной машине, ведомой финским специалистом Кари Хейккиля, впервые предстояло столкнуться с равным себе соперником. После первого матча могло показаться, что это столкновение станет для ярославского механизма разрушительным.

Дальнейший ход серии показал, что поражение в первом матче для "Локомотива" не означает ровным счетом ничего. В первой игре 1/8 финала ярославцы тоже проиграли ("Нефтехимику"), зато следующие три поединка остались за "Локомотивом". Однако если на старте финальной серии ярославцы снова решат расслабиться, память о прошлых "камбэках" им вряд ли поможет.

"Металлург" против Алексея Яшина и компании не сдюжил. Во втором матче "Локомотив" разнес магнитогорцев со счетом 6:1. Третья, четвертая и пятая встречи полуфинальной серии стали как будто продолжением этой игры. "Металлургу" не удалось оправиться от разгрома. Ситуацию для магнитогорцев усугубили травмы ряда хоккеистов. Из-за потерь "Металлургу" приходилось постоянно играть, по сути, в три звена.

Возможно, решающим фактором, предопределившим победу "Локомотива", стала игра вратарей. Голкипер ярославцев Георгий Гелашвили отбил в серии с "Металлургом" 95,9 процента бросков по своим воротам и заслуженно был признан лучшим вратарем полуфиналов. Тренер магнитогорцев Валерий Белоусов ставил в ворота то Илью Проскурякова, то Андрея Мезина. Дуэль Гелашвили проиграли оба.

Перед финалом

Хоккеисты обеих команд хорошо помнят, как проигрывать финалы плей-офф. "Локомотив" в 2008 году уступил "Салавату Юлаеву", "Ак Барс" годом раньше - "Металлургу". Впрочем, победный опыт у обеих команд также имеется. Казанцы в последний раз выигрывали чемпионат России в сезоне-2005/06, ярославцы - в сезоне-2002/03 (и новой победы болельщики "Локомотива" уже заждались).

"Локомотив" подходит к финальной серии практически в оптимальном составе. Под вопросом только участие в первом матче форварда Дмитрия Семина, который недавно восстановился после травмы. У "Ак Барса" сложности с составом более существенные: против "Локомотива" может не сыграть голкипер Норрена. В серии с "Динамо" Галимов был надежен, но если в финале молодой вратарь дрогнет, заменить его будет некем.

Букмекеры считают фаворитом финальной серии "Ак Барс". Одной из причин этого является преимущество своей площадки, которое имеют казанцы. На льду "Ак Барса" пройдут первый, второй и, если потребуется, пятый и седьмой матчи финальной серии.

Многие специалисты с букмекерами не соглашаются и называют фаворитом серии "Локомотив", который на чужом льду в плей-офф еще не проигрывал. Козыри ярославцев - сильное первое звено (Алексей Яшин - Йозеф Вашичек - Збынек Иргл) и уверенная игра голкипера. На пути к финалу "Локомотив" потерял меньше сил, и это тоже может сыграть в пользу команды Хейккиля.

В регулярном чемпионате "Ак Барс" встречался с "Локомотивом" дважды. Оба матча завершились победой казанского клуба, но вряд ли из этого стоит делать далекоидущие выводы. Регулярный чемпионат КХЛ стал уже частью истории. В финале плей-офф начнется совсем другая игра.