"Хаббл" увидел невидимый объект в поясе Койпера

Астрономы обнаружили самый маленький из известных объектов пояса Койпера - региона Солнечной системы за орбитой Нептуна, где сосредоточено множество малых тел. Зафиксировать этот объект непосредственно нельзя, поэтому ученые использовали специальную технику, описанную в статье в журнале Nature. Кратко открытие описано на портале телескопа "Хаббл".

Диаметр объекта составляет 975 метров, а расстояние до него превышает 6,7 миллиарда километров. Предыдущий рекордсмен был приблизительно в 50 раз больше. Самые тусклые объекты, которые может "увидеть" телескоп "Хаббл", должны быть как минимум в 100 раз ярче, чем открытое тело.

Ученые обнаружили объект, используя косвенные методы. Для того чтобы сфокусироваться перед началом и во время наблюдений, "Хаббл" использует датчики точного наведения. Они функционируют, определяя положение телескопа относительно далеких звезд. Для этого датчики в течение длительного времени остаются направленными на светила. Авторы новой работы использовали эту особенность телескопа для поиска новых объектов в поясе Койпера.

Если некое тело пройдет на фоне звезды, это вызовет кратковременное изменение ее яркости. Анализируя параметры этого изменения, ученые могут определить характеристики объекта, который вызвал "мигание" (похожим способом астрономы ищут планеты за пределами Солнечной системы). Изучив данные "разглядывания" "Хабблом" 50 тысяч звезд, астрономы зафиксировали единственный эпизод "мигания" длительностью 0,3 секунды.

В последнее время наблюдения позволили обнаружить пояса, аналогичные поясу Койпера, вокруг других звезд. Совсем недавно американские астрономы сообщили об обнаружении двух подобных поясов вокруг Эпсилон Эридана - одной из самых близких к Солнцу звезд.

Повелитель батута

Раньше он топил такс, а теперь убивает «Роскосмос». На кону сотни миллиардов
Наука и техника00:0630 ноября 2017
Красноармейцы в финском плену. Лагерь в области Париккала

«Красноармейцы — голодные и нищие колхозники»

Сталин обрек тысячи солдат на мучительную смерть и подарил Финляндию Гитлеру
Наука и техника00:0315 августа

Выше некуда

Америка нашла мощный ответ гиперзвуковому оружию России