Новости партнеров

Пираты Карибского моря

Антигуа начнет торговлю нелегальным контентом в отместку США

Пляж в Сент-Джонсе, столице Антигуа и Барбуда
Фото: Jewel Samad / AFP

24 января СМИ узнали о том, что власти Антигуа и Барбуда планируют запустить официальный сайт по продаже фильмов, музыки и программ, права на которые принадлежат американским компаниям. Таким образом небольшое государство в Карибском море хочет наказать США за запрет у себя зарубежных интернет-казино, введенный еще в 2003 году.

Антигуа и Барбуда (для простоты его называют и просто Антигуа) — государство с 81 тысячей жителей, располагающееся на двух островах в Карибском море. С конца 1990-х в стране начали активно действовать легальные интернет-казино, ориентированные преимущественно на внешний рынок. Справедливо сочтя эту сферу деятельности перспективной, местные власти фактически сделали свое государство офшором для сетевых азартных игр. Так, в 1999 году на играх в этой стране было заработано полмиллиарда долларов США, а уже на следующий год прибыль выросла более чем втрое и достигла 1,7 миллиарда долларов.

Антигуа фактически стала главным местом «прописки» интернет-казино на международном рынке: в том же 2000 году прибыль всех транснациональных сетевых азартных игр составила 2,7 миллиарда долларов (то есть на долю Антигуа пришлось более 60 процентов всего рынка), а их рост, если не учитывать успехи Карибских островов, составил 118 процентов.

В 2001 году рост прибыли антигуанских интернет-казино сильно замедлился, но все-таки коррелировал с мировым уровнем: 39 процентов против 53 процентов у всех остальных стран. При этом два карибских острова все еще зарабатывали почти половину всех денег на рынке — более двух миллиардов из пяти. На следующий год конкуренты уже взялись за азартные игры всерьез, и в результате Антигуа даже оказалась в небольшом минусе: по сравнению с предыдущим годом 2002-й принес стране средств на 12 процентов меньше.

Впрочем, в последующие годы прибыль Антигуа от виртуальных казино окончательно затормозилась на уровне миллиарда долларов в год. Главной причиной тому стал запрет на деятельность иностранных интернет-казино, введенный в США в ноябре 2002 года. Как раз в это время в американский Федеральный закон об электронных коммуникациях был включен запрет на интернет-букмекерство. С тех пор несколько судебных инстанций пытались распространить действие закона и на онлайн-казино. Несмотря на то что окончательного судебного постановления по этому вопросу до сих пор нет, позиция Минюста США сводится к тому, что интернет-казино под запрет букмекерства попадают.

В 2003 году власти Антигуа пожаловались на решение американцев во Всемирную торговую организацию (ВТО). ВТО вынесла первое решение в пользу карибской страны еще в 2004 году, но позже США подали апелляцию, и переговоры продолжались до 2007 года. В конечном итоге торговая организация решила, что установленный американцами запрет нарушает Генеральное соглашение по торговле услугами, в котором присутствует отдельный пункт об интернет-казино. Здесь стоит отметить, что соглашение было подписано еще в 1995 году, а включение в него впоследствии деятельности интернет-казино критиковалось представителями индустрии.

Основываясь на этом решении, власти Антигуа потребовали от США возмещения убытков в размере 3,4 миллиарда долларов ежегодно (прибыль интернет-казино в карибском государстве, напомним, все еще оставалась на уровне миллиарда долларов в год). Причем под «возмещением убытков» понималось разрешение нарушать авторские права американских компаний на указанную сумму. Как бы абсурдно ни звучало это предложение, в декабре 2007 года ВТО с ним согласилась, но снизила сумму «возмещения» до 21 миллиона долларов (США настаивали на 500 тысячах).

В последующие пять лет о решении ВТО почти никто не вспоминал. Единственную попытку им воспользоваться предприняли создатели некоего сайта zookz.com в 2009 году. Ресурс предлагал неограниченный доступ к пиратским материалам за несколько долларов в месяц, утверждая при этом, что это именно тот сайт, создание которого ВТО разрешила властям Антигуа. Последние связь с ресурсом опровергли, и вскоре он перестал работать.

Тем не менее власти островного государства не оставляли надежды добиться разрешения деятельности своих интернет-казино в США — все-таки занятость в этой сфере достигала нескольких процентов от населения страны. Когда стало ясно, что американцы сдавать позиции не собираются, в Антигуа решили заработать хотя бы на решении ВТО. В декабре 2012 года власти страны попытались внести в план заседания торговой организации уведомление о начале работы ресурса, но США заблокировали эту попытку, назвав ее «несвоевременной». В январе в СМИ на эту тему поднялась шумиха, на фоне которой министр финансов Антигуа Гарольд Лавелл (Harold Lovell) заявил, что американцы предлагали «сойтись» на 10 миллионах долларов, но его страна не отступится от честно завоеванного 21 миллиона.

28 января Антигуа вновь попыталась внести в план заседания ВТО обсуждение вопроса о создании ресурса, который будет продавать чужое интеллектуальное имущество. На этот раз, по данным Associated Press, в общих чертах планы карибской страны были приняты, а значит, сайт в том или ином виде, по всей вероятности, все-таки будет запущен. Появление такого ресурса станет поистине знаковым событием: крохотное государство сможет наказать американцев, поправ одну из главных ценностей XXI века — авторское право.

Правда, ничего хорошего это событие не сулит. В США настаивают на том, что подобный сайт будет пиратством на государственном уровне, а за его запуск грозят Антигуа некими неназванными мерами. Впрочем, карибское государство, лишившееся доступа к многомиллиардному рынку, настроено решительно: власти Антигуа верят, что ВТО все еще сильнее Вашингтона.