Зонды-близнецы измерили толщину лунной коры

Аппараты Grail-A и Grail-B глазами художника. Изображение NASA

Астрономы обнаружили, что толщина лунной коры была заметно переоценена. Новые результаты, полученные парой аппаратов GRAIL, говорят, что ее толщина составляет "всего" около 30 километров. Об этом сообщает Nature News со ссылкой на доклад ученых в Гарвард-Смитсоновском астрофизическом центре в Кембридже.

Пара аппаратов GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory - Лаборатория по изучению гравитации и строения) были запущены 10 сентября 2011 года. На дорогу до Луны они потратили три с половиной месяца - аппараты везли на борту разгонного блока по специальной экономичной траектории (для сравнения: "Аполлон 11" долетел до земного спутника за 4 дня).

Основной целью аппаратов является изучение гравитационного поля Луны. Анализируя эти данные, ученые определили, что толщина лунной коры составляет около 30 километров. Примечательно, что сейсмографы, установленные во время экспедиций "Аполлона", давали иные результаты - 60 километров (после повторного анализа - около 45 километров).

Благодаря новым данным ученые установили, что гравитационное поле Луны сильно связано с ее рельефом - такой связи не наблюдается ни у Земли, ни у Марса, ни у Венеры. Присутствовавшие на докладе ученые говорят, что этот факт уже в самое ближайшее время станет предметом споров астрономов.

Исследователи считают, что новые данные могут значительно подкорректировать существующие представления о происхождении земного спутника. Напомним, что согласно одной из самых популярных гипотез Луна образовалась в результате столкновения молодой Земли с планетой размером примерно с Марс 4,6 миллиарда лет назад. Гипотетическое небесное тело получило название Тейя.

Изначально миссия GRAIL должна была продлиться до мая 2012 года. В конце августа 2012 года миссию было решено продлить до декабря 2012 года. При этом планируется спустить аппараты с орбиты высотой 55 километров до орбиты высотой около 23 километров. Это позволит получить более точные данные при том, что уже сейчас разрешение созданной по данным GRAIL карты гравитационного поля Луны превосходит аналоги в три-четыре раза.

Обсудить
Наука и техника

Разумная роскошь

Больше не нужно выбирать между красотой и функциональностью
Вас здесь не лежало
За что стоит воевать в российских больницах
«Не думаю, что по мне будут долго скучать»
Путин на «Валдае» рассказал анекдот и пошутил про выборы
Без бумажки ты...
Почему российским автолюбителям придется пройтись по судам
«Хватит проституток, Чехова давай!»
Бульварные феи и колбасные короли Москвы
Маразм крепчает
Скоро Россию захлестнет эпидемия слабоумия, которую никто не ждет
Иссам ЗахреддинХалифат убери
Сирийский терминатор три года косил джихадистов, но взорвался в день победы
Шпион, разлогинься
Мировые корпорации породили свои ЦРУ и КГБ, но проиграли интернету
«Мне довелось убивать русских»
Жажда крови, шепот смерти и грязная работа головорезов в Сирии
Пиво и сигареты
Тайная жизнь Северной Кореи
Как через Instagram продают машины за миллионы
Соцсети, молодеющие покупатели и другие причуды современного рынка суперкаров
Семиместность не порок
Как из пятиместной Mazda CX-5 получился семиместный кроссовер CX-9
Тест: зачем машине эта штуковина?
Попробуйте угадать, зачем инженеры это придумали
Офф-топчик
Какие кроссоверы и внедорожники в сентябре покупали лучше других
Братва помнит
Чем украшают могилы криминальных авторитетов
Интим предлагать
Секс стал способом решения квартирного вопроса
«Я тупо решила, что теперь ем одну гречку»
Одинокая мать год сидела на крупе, чтобы накопить на квартиру
Раз, два, взяли!
Жилье в Крыму пока еще можно купить за копейки