Динозавры вымерли из-за невезения

Динозавры вымерли из-за банального невезения: если бы гигантский астероид упал на Землю на несколько миллионов лет раньше или позже, гигантские ящеры мезозоя могли бы продолжить свое существование. 11 видных западных палеонтологов, обсудив различные сценарии исчезновения динозавров, пришли к выводу, что причиной быстрого вымирания этого надотряда животных было падение метеорита примерно 66 миллионов лет назад. Исследование представлено в последнем номере журнала Biological Reviews.

Падение астероида (или, возможно, кометы), в результате которого образовался кратер Чиксулуб в Мексиканском заливе, убило динозавров в очень короткие сроки — не за миллионы, а всего за несколько десятков тысяч лет. Однако почву для этого события подготовило сокращение видового разнообразия травоядных динозавров Северной Америки. Если бы метеорит упал раньше, когда на территории Северной Америки обитало больше травоядных ящеров, или позже, когда их видовое разнообразие восстановилось, то последствия катастрофы были бы не столь фатальными.

Уже за несколько миллионов лет до чиксулубского метеорита нижние звенья пищевой цепи динозавров Северной Америки были выбиты. Ученые рассмотрели палеонтологическую летопись континента и пришли к выводу, что крупных травоядных трицератопсов и гадрозавров становилось все меньше. Однако колебания видового разнообразия — это нормальный процесс для экосистемы, и за несколько миллионов лет на Земле могли бы появиться новые виды. В реальной же истории землетрясения, цунами и пожары, последовавшие за падением метеорита, окончательно обрушили ослабленную пищевую цепь. Тем не менее палеонтологи работали лишь с данными по Северной Америке, поэтому процесс вымирания динозавров на других континентах остается неясным.

Обсудить
Наука и техника
 — 
00:01 29 апреля 2017
A cold water immersion experiment at Dachau concentration camp presided over by Professor Ernst Holzlöhner (left) and Dr. Sigmund Rascher (right). The subject is wearing an experimental Luftwaffe garment

Птичку жалко

Почему нацисты защищали права животных и уничтожали людей
Филипп Киркоров«Артист с головы до пят»
Почему люди любят Филиппа Киркорова
Талантливый мистер Демме
Фильмы, которыми запомнится режиссер Джонатан Демме
Приоткрытый авангард
Почему выдающееся искусство XX века нужно искать в провинции
Искатели растерянных женщин
Кино недели с Денисом Рузаевым: от «Затерянного города Z» до «Идеаля»
Брить или не брить
Поклонницы натуральной красоты массово отказываются от эпиляции
Красота момента
Самые популярные снимки Instagram за апрель
«Американцы — радостный народ»
Рассказ москвича, переехавшего в Сан-Франциско
CULVER CITY, CA - NOVEMBER 12: Founder, Snapchat Evan Spiegel (L) and model Miranda Kerr attend the Fifth Annual Baby2Baby Gala, Presented By John Paul Mitchell Systems at 3LABS on November 12, 2016 in Culver City, California. (Photo by Tommaso Boddi/Getty Images for Baby2Baby)Триумф ботана
Самый престижный жених современности — IT-магнат
Очеловеченный фургон
Длительный тест стильно-пассажирского VW Multivan
ОСАГО надо?
Автомобильные аварии, превращенные в искусство
Самые крутые локомобили
Машины, которые ездят по рельсам
Самые выдающиеся французские машины
10 автомобилей из Франции, ставших культовыми
Москва за нами
Какие квартиры можно купить в пределах МКАД по цене до трех миллионов рублей
Зависли на хате
Украинцы придумали дом, который может обойтись без российского газа
Чудеса селекции
Что получится, если скрестить квартиру с дачей: опыт россиян
Сносное настроение
Демонтаж жилых домов в Москве: что нужно знать
Вышка светит
Как выглядит частный особняк, побивший мировой рекорд этажности