«Это причиняет боль»

Короля биатлона Бьорндалена оставили без Олимпиады

Фото: Jens Meyer / AP

28-й, 36-й, 42-й... В этом сезоне великий чемпион Уле Эйнар Бьорндален опустился непривычно низко, на этапах Кубка мира ни разу не войдя даже в десятку лучших. Самое страшное для спортсмена случилось в январе: он не сумел попасть в состав сборной Норвегии на Олимпийские игры 2018 года. Все шесть мест оказались заняты биатлонистами, выполнившими норматив, а самый титулованный атлет в истории зимних Олимпиад останется дома. «Лента.ру» — о провальном сезоне Бьорндалена, который рискует стать для него последним в карьере.

Осталось только имя

В октябре журналисты норвежского NRK встретились с чемпионом Уле Эйнаром Бьорндаленом в Минске, родном городе супруги спортсмена Дарьи Домрачевой. Визит в столицу Белоруссии был не столько семейным, сколько профессиональным: трасса в Раубичах сильно напоминает олимпийскую в Пхенчхане. Две недели сборов с женой и многочисленной командой должны были подготовить биатлониста к главным стартам четырехлетия. Но что-то пошло не так.

В нынешнем сезоне Бьорндален ни разу не поднимался на пьедестал на этапах Кубка мира. Более того, он даже в десятку сильнейших не входил. Лучшим результатом норвежца было 18-е место в индивидуалке и гонке преследования еще на первом этапе в Эстерсунде. Дальше Уле Эйнара кидало с 28-й на 52-ю позицию (вынесем за скобки победу в эстафете в Хохфильцене). Как результат — 42-е место в общем зачете Кубка мира.

Для поездки на Игры этого слишком мало. По условиям отбора, каждый претендент на место в олимпийской команде должен был хотя бы раз войти в шестерку лучших либо дважды попасть в топ-12. После этапа в Рупольдинге, когда все результаты норвежцев были сведены, оказалось, что норматив выполнили шесть спортсменов: братья Тарьей и Йоханнес Бе, Эмиль Хегле Свендсен, Ларс Хегле Биркеланд, Эрленд Бьорнтегорд и Хенрик Л'Абе-Лунн. И заявить на Олимпиаду национальная федерация могла только шестерых человек. Все сошлось. Места для Короля биатлона в команде не нашлось.

Сам Бьорндален не хотел, чтобы состав оглашали после Рупольдинга. По словам будущего спортивного директора сборной Норвегии Одд-Бьорна Йельмесета, спортсмен просил подождать до окончания этапа в Антхольце: «Он не согласился с решением, но с такими результатами он не смог квалифицироваться. Бьорндален хотел, чтобы состав окончательно сформировался после Антхольца, но это бы задело других спортсменов. Мы дали много шансов Уле Эйнару. К сожалению, у него не получилось. Самый выдающийся олимпиец пропустит Игры в Пхенчхане».

Протест Бьорндалена не носил открытый характер — он даже с журналистами отказался его обсуждать. Великий норвежец со спокойствием удава принял решение, которое, по сути, отправляет его на пенсию. Но все же отметил: на Играх в Пхенчхане у него были бы все шансы на медаль. «Решение такое, какое есть. Но я все еще уверен, что смог бы завоевать медаль на Играх. Это причиняет боль. До начала Олимпиады остается около месяца, я бы успел набрать форму», — заявил спортсмен, которому 27 января исполнится 44 года.

Особо важный гость

Пропуск Бьорндаленом Олимпиады — трагедия разве что для любителей зимних видов спорта. Действительно, мужчина с 1994 года неизменно приезжал на Игры, соревнования в Пхенчхане должны были стать для него седьмыми в карьере. За более чем 20 лет он стал синонимом биатлона. И тем непривычнее видеть его почти в каждой гонке где-то в третьей-четвертой десятке, вдали от пьедестала, с которого он не слезал долгие годы.

Оттого и сам Уле Эйнар понимает: в сборной Норвегии и без него полно претендентов на олимпийское золото. Тарьей Бе и Свендсен уже становились чемпионами, а молодой Йоханнес в этом году вполне может рассчитывать на самые высокие места. Конечно, Бьорндален мог бы заменить любого из тройки Биркеланд — Бьорнтегорд — Л'Абе-Лунн, но... Норвежские функционеры оказались удивительно упрямыми и, стоит признать, справедливыми. Места в сборной для спортсмена, за спиной которого осталось только славное прошлое, не нашлось.

«Это что-то новое для меня. Раньше я не был в такой ситуации. В любом случае, я буду следить за парнями», — ответил Бьорндален на вопрос о том, будет ли он смотреть Олимпиаду по телевизору. В непривычном для себя статусе зрителя норвежец будет пребывать впервые. Но, кажется, перед экраном он сидеть не будет. Бьорндален должен быть там, в центре олимпийского движения, поддерживать партнеров и жену.

«Пока не знаю, поеду ли в Пхенчхан. Мне нужно почувствовать, какое решение будет правильным. Если Дарье будет проще, если я буду рядом, то я поеду. Но у белорусской сборной хорошо отлаженная система, которой я не хотел бы мешать», — признался Уле Эйнар.

Главный аргумент против поездки Бьорндалена в Южную Корею — давление, которое может почувствовать Домрачева из-за него. Норвежец всегда был объектом особого внимания со стороны журналистов и болельщиков, а теперь попал в ситуацию, которая делает все гораздо сложнее. Малоприятные новости о муже сильно влияют на белорусскую спортсменку, о чем рассказал Бьорндален.

«Хорошо, что у нее получается абстрагироваться от этого во время соревнований. Надеюсь, сейчас все будет спокойнее, и Дарья сосредоточится на том, что ей нужно сделать. Тогда она будет сильна на Олимпиаде», — подчеркнул норвежец.

Отстрелялся

Сам Бьорндален был сильным всегда. Последнее олимпийское золото он выиграл четыре года назад в Сочи. 40-летний «дед» на трассе выглядел не хуже куда более молодых соперников, и, несмотря на промах, победил в спринте. Весь сезон он шел к той медали, проходил индивидуальный курс и оказался готов. Индивидуальное золото в последний раз он брал еще в 2002 году на Олимпиаде в Солт-Лейк-Сити. Для человека, не принимавшего никакого места, кроме первого, это невероятно долгий срок.

В 2006-м, в Турине, Уле Эйнар назвал позорными завоеванные им два серебра и бронзу. Такое высказывание шокировало многих, ведь результат норвежца — недостижимая мечта для большинства участников Игр. Спустя четыре года у него было «всего лишь» серебро в индивидуалке и золото в эстафете. Но главными в его жизни были, пожалуй, Игры в Солт-Лейк-Сити. Казалось, кроме Бьорндалена на трассе не было никого. Индивидуальная гонка, спринт, гонка преследования прошли под знаком превосходства тогда еще 28-летнего спортсмена, а в эстафете ведомая им норвежская команда финишировала впереди всех.

Он мог уйти непобежденным чемпионом после Сочи-2014. Тогда Бьордален вроде бы сам объявил о завершении карьеры, но результаты были столь хороши, что он решил продолжить банкет. До 2017-го биатлонист брал медали на чемпионатах мира и этапах Кубка, но в этом сезоне — как отрезало.

Резко упавшие результаты можно объяснить проблемами со здоровьем, которые он испытал во время летней подготовки. Домрачева намекнула, что у Бьорндалена были серьезные неприятности, через которые не каждый смог бы пройти. Но тяга к лыжам и винтовке вновь вывела его на трассу.

Возможно, сказалось и то, что норвежец целенаправленно готовился к Олимпиаде. Во всяком случае, Уле Эйнар пытался убедить всех, что будет готов к началу Игр в Пхенчхане. Теперь ему остается надеяться лишь на травму или внезапный отказ кого-то из партнеров. Вряд ли федерация, столь упорно стоявшая на правилах отбора, внезапно сделает исключение даже для столь именитого спортсмена.

Бьорндален многого добился. Он — самый титулованный спортсмен в истории зимних Олимпиад. 13 медалей, из них восемь золотых, пять были завоеваны в личных стартах. Продолжать ему, казалось бы, нет смысла. Но ставить точку прямо сейчас норвежец не собирается. Вопрос о будущем он откладывает до конца олимпийского сезона. Олимпийского для всех, кроме него самого.

Спорт00:01Сегодня
Паоло Росси

Вышел и забил

Его бросили в тюрьму и лишили футбола. Он вышел и стал чемпионом мира
Спорт18:1814 ноября

Требуется перезагрузка

Без нового главы РФС чуда в российском футболе не произойдет
14:06Сегодня
СпортПартнерский материал

Несломленные

Россия растеряла лидеров перед матчем с Германией. Но проблемы есть и у немцев