Новости партнеров

Европа построила орбитальную лунную лабораторию на солнечном двигателе

Спутник Smart-1. Иллюстрация с сайта Европейского космического агентства

Европейское космическое агентство представило новый спутник Smart-1, который станет первым космическим аппаратом объединенной Европы, предназначенным для исследования Луны, сообщает The Washington Post.

Ученые отказались от использования традиционного химического ракетного двигателя для лунной лаборатории. Спутник оснащен силовыми установками, использующими солнечную энергию, что, по мнению создателей, позволит значительно продлить срок его службы.

В его задачу будет входить исследование лунных кратеров с целью поиска воды. Также, предполагается, что с помощью Smart-1 исследователи смогут проверить одну из теорий возникновения Луны, утверждающую, что планета образовалась на раннем этапе формирования Солнечной системы в результате удара гигантского астероида о Землю.

Стоимость космического аппарата составляет 108 миллионов долларов. Европейцы не скрывают свое стремление создать спутники, которые будут меньше и дешевле американских при равной эффективности.

Старт намечен на середину июля. Предполагаемая длительность миссии - два года.