Новости партнеров

Запуск шаттла Discovery отложили повторно

Запуск шаттла Discovery, изображение с сайта artafterdark.com

Запуск шаттла Discovery будет снова отложен - как предполагается, до июля. Об этом сообщил корреспонденту Reuters сотрудник администрации NASA, пожелавший остаться неназванным. Официальное сообщение должно появиться сегодня.

У сотрудников космического агентства нет общего мнения относительно того, может ли авария, из-за которой шаттл Columbia погиб при приземлении, повториться с Discovery. Тогда фрагмент теплоизоляции внешнего топливного бака, отбрасываемого при выходе на орбиту, повредил обшивку самого корабля. На переоборудование шаттлов было потрачено более 200 миллионов долларов, однако одна из экспертиз показала, что при особенно неудачном стечении обстоятельств катастрофа все еще вероятна.

Кроме разрушения теплоизоляции, экспертов беспокоит образование ледяного нароста на топливном баке. Согласно некоторым оценкам, для серьезного повреждения корабля достаточно 10-граммовой частицы "космического мусора" любого происхождения.

По окончании расследования катастрофы Columbia были приняты новые правила запуска шаттлов. Так, ночные запуски теперь запрещены, а о процедуре отбрасывания внешнего топливного бака должнен быть составлен специальный фотоотчет.

Несколько дней назад Discovery был установлен на стартовой площадке на мысе Канаверел. Не исключено, что космическому кораблю придется вернуться на доработку обратно.