Телескоп APEX вооружили термокамерой для изучения древнейших объектов во Вселенной

Чилийский телескоп APEX теперь снабжен сверхчувствительным измерителем энергии излучения (болометром), который позволяет наблюдать древние, очень холодные космические объекты, сообщается в пресс-релизе Института радиоастрономии Макса Планка.

APEX, построенный Южной европейской обсерваторией (ESO), предназначен для исследования истории Вселенной, то есть для поиска и изучения объектов, возникших вскоре после "большого взрыва". Такие объекты, как правило, имеют очень низкую температуру, менее -250 градусов Цельсия. Для обнаружения излучения от них используются болометры.

Основным элементом болометра является сверхтонкая фольга, поглощающая свет. Малейшее увеличение интенсивности излучения приводит к нагреву фольги, который фиксируется специальными датчиками. Для того, чтобы добиться требуемой чувствительности, болометр необходимо охладить почти до абсолютного нуля: до 0,3 градусов Кельвина (-272,85 градусов Цельсия).

Новый болометр, названный LABOCA (LArge BOlometer CAmera), работает в субмиллиметровом диапазоне и состоит из 295 ячеек, объединенных в шестиугольник. Помимо высокой чувствительности, он обладает большим полем обзора. Специальное программное обеспечение подавляет шумы, оставляя максимально чистый сигнал.

Дополнительная сложность состоит в том, что миллиметровые и субмиллиметровые волны, представляющие собой излучение холодной Вселенной, поглощаются водяными парами земной атмосферы. Попытку их изучать сравнивают с попыткой наблюдать звезды в яркий день. Именно поэтому APEX расположен в сухом высоком месте: на высоте 5100 метров в пустыне Атакама.

С помощью LABOCA уже было произведено несколько наблюдений. По словам астрономов, новый болометр позволяет получать данные, которые прежним инструментам были недоступны.