Новости партнеров

Муравьи начали выращивать грибы 50 миллионов лет назад

Муравей-листорез, выращивающий гриб. Фото с сайта pima.edu

Энтомологи из Музея естественной истории при Смитсоновском институте проследили за эволюцией способностей к сельскохозяйственной деятельности у муравьев-листорезов и выяснили, что предок современных муравьев, который впервые начал выращивать грибы, появился около 50 миллионов лет назад. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Из всех изученных видов живых существ способность к сельскохозяйственной деятельности обнаружена только у четырех из них: люди, короеды, термиты и муравьи. Среди муравьев, занимающихся сельским хозяйством, лучше всего изучены муравьи-листорезы. Они не питаются листьями, а используют их для выращивания грибов, которые и употребляют в пищу. Муравьи вырезают куски листьев, пережевывают их и удобряют почву, в которой растут грибы.

На основании анализа последовательности ДНК, ученые построили эволюционное дерево муравьев-"фермеров". Им удалось установить, что предок листорезов, который первым начал заниматься сельским хозяйством, появился около 50 миллионов лет назад, во времена глобального потепления. За последующие 25 миллионов лет муравьи развили четыре различных "подхода" к сельскому хозяйству.

Так, одна из групп муравьев около 20 миллионов лет назад научилась выращивать грибы тех видов, которые они употребляют в пищу. Из этой группы "фермеров" около 10 миллионов лет назад произошли муравьи-листорезы.

Ученым удалось не только проследить эволюционную цепочку муравьев, практикующих сельское хозяйство, но и обнаружить недостающее звено этой цепи. Эволюционную брешь заполнил один из видов муравьев, распространенных в Южной Америке.

Исследование ученых-энтомологов заняло около 15 лет. Ученые собрали генетический материал 91 вида муравьев, 65 из которых занимаются выращиванием грибов. Для составления эволюционного дерева ученые определили последовательности ДНК муравьев. На основании полученных данных, исследователи с помощью нескольких современных алгоритмов анализа смогли оценить временные интервалы, разделяющие разные группы муравьев, выращивающих грибы.

Наука и техника00:0112 января
Плакат Франтишека Паролека «Белое!»: чехословацкие легионеры «отбеливают» взятую под контроль Транссибирскую магистраль. 1918 год

«Оказались втянуты в российскую смуту»

Армия бывших пленных застряла в России и захватила полстраны. Она не боялась ни Ленина, ни Сталина
Наука и техника00:0119 ноября 2020

Пора на выход

Sony выпустила PlayStation 5. Каким получилось новое поколение консолей и во что на ней играть?