Найдены сотни неизвестных существ мелового периода

Команда французских ученых из Университета Ренна и Европейского центра синхротронного излучения обнаружили в кусках янтаря 356 ископаемых организмов, живших в меловом периоде - то есть, около 100 миллионов лет назад. Только 53 процента находок ученые смогли отнести к уже известным семействам.

Янтарь представляет собой застывшую смолу. Часто насекомые или даже мелкие животные застревают в смоле и после ее застывания сохраняются в кусках янтаря на протяжении миллионов лет. Различают прозрачный и непрозрачный янтарь.

"Увидеть" содержимое кусков непрозрачного янтаря невооруженным глазом невозможно. Если разрезать кусок янтаря - можно повредить находящихся внутри существ. Кроме того, по плоскостным срезам трудно воссоздать облик древних животных или насекомых.

Чтобы "разглядеть" содержимое непрозрачного янтаря, ученые из Франции под руководством Мальвины Лак решили использовать рентгеновское излучение. Они использовали метод микрорадиографиии фазового контраста, который также называют рентгеновской микроскопией. Рентгеновское излучение способно проникать в места, недоступные человеческому глазу.

Однако здесь исследователи столкнулись еще с одной трудностью: поверхность янтаря оказалась покрыта многочисленными трещинами и царапинами, которые затрудняли расшифровку изображений. Чтобы решить эту проблему, ученые погружали каждый кусок янтаря в воду, которая заполняла все неровности поверхности. Плотности янтаря и воды очень близки, поэтому рентгеновский луч "воспринимал" поверхность янтаря как гладкую.

Ученые исследовали 640 кусков янтаря, найденных в отложениях возле французской реки Шаранта, датируемых меловым периодом. Всего исследователи пропустили через рентгеновский аппарат около двух килограммов янтаря. Им удалось обнаружить 356 ископаемых существ, в числе которых были осы, мухи, муравьи, пауки и даже клещи.

Большинство из найденных существ трудно было бы увидеть без специальных приборов даже в прозрачном янтаре. Например, размер одного из ископаемых клещей не превышает 0,8 миллиметров, а древней осы - четыре миллиметра. Мальвина Лак объясняет микроскопические размеры найденных существ тем, что у более крупных организмов больше шансов выбраться из вязкой смолы, которой был найденный янтарь 100 миллионов лет назад.

Наука и техника00:0116 февраля
Луис Глазман «Битва при Ситке»

Обойдемся

Эти индейцы воевали с русскими до 2004 года. Они вынудили Россию продать Аляску
Наука и техника00:0630 ноября 2017
Красноармейцы в финском плену. Лагерь в области Париккала

«Красноармейцы — голодные и нищие колхозники»

Сталин обрек тысячи солдат на мучительную смерть и подарил Финляндию Гитлеру
«Домохозяек обычно заражает муж»
Почему беспорядочная сексуальная жизнь россиян приводит к эпидемии рака
Русский характер
Вулканы, медведи и разруха. Курилы — рай для сурового туризма
«Пойду работать комбайнером»
Путин думает о будущем, пока остальные рвутся во власть
Старик и космос
Российский пенсионер в одиночку построил планетарий и стал легендой
Забрало закрой!
Российских солдат будущего боятся уже сейчас
Луис Глазман «Битва при Ситке»Обойдемся
Эти индейцы воевали с русскими до 2004 года. Они вынудили Россию продать Аляску
Звон мечей
Лучшая ролевая игра со времен Morrowind и «Ведьмака»: Kingdom Come: Deliverance
Чувство мема
Американцев и европейцев оскорбляет буквально все. Россиян это смешит
Круче Tor
Богачи вложили миллионы в магазин наркотиков нового поколения
Кто здесь хозяин
Суровые русские и американцы-патриоты глазами лучших фотографов мира
Книга мемов: почему Tesla все-таки крутая
Все хорошее, что придумала и сделала компания Илона Маска
Сегодня ничего не произошло
Длительный тест Hyundai Sonata: итоги, конкуренты, стоимость владения
Тест: угадай машину знаменитости
Вспоминаем, какие тачки стоят в гаражах звезд шоу-бизнеса
Продано! Машины, раскупленные еще до премьеры
Невероятные автомобили, которые скупили до начала продаж