Частная компания запустила зонд на фальшивую Луну

Компания Armadillo Aerospace (которая в значительной мере финансируется Джоном Кармаком, создателем Doom и Quake) разработала лунный зонд, который успешно совершил "посадку" на лунной поверхности, созданной в штате Техас. Таким образом компания выполнила задание второго этапа конкурса на создание аппарата, пригодного для полетов на Луну. О запуске зонда пишет портал Space.com.

Созданный Armadillo Aerospace аппарат поднялся в воздух на высоту 50 метров, преодолел дистанцию в 50 метров, сел на "лунную" поверхность, затем снова взлетел и вернулся в точку старта. На все эти маневры зонд потратил три минуты. По расчетам ученых, аппарат, способный продержаться в воздухе в условиях земной гравитации столько времени, сможет взлететь с поверхности Луны. Вес аппарата, названного разработчиками Super Mod, составил около 860 килограммов. Двигатели Super Mod работают на смеси жидкого кислорода и спирта.

Armadillo Aerospace стала первой из трех команд-участников конкурса Lunar Lander Challenge, представившей аппарат. До 31 октября 2009 года продемонстрировать возможности своих лунных зондов должны команды Masten Space Systems и Unreasonable Rocket. Аппарат Masten Space Systems под названием Xombie, по своей конструкции напоминает Super Mod. Команда Unreasonable Rocket, состоящая из отца и сына, должна представить зонд Blue Ball, единственный двигатель которого потребляет пероксид водорода. Более подробно аппараты команд описывает New Scientist.

Призовой фонд второго этапа конкурса Lunar Lander Challenge составляет один миллион долларов. Финансируют соревнования NASA и аэрокосмическая компания Northrop Grumman. Трое победителей первого этапа получили по 350 тысяч долларов. Для выхода на следующий этап конструкторы представили аппараты, которые совершили описанные выше маневры за 1,5 минуты.

Lunar Lander Challenge - не единственный конкурс на создание лунных аппаратов и инструментов, проводимый при участии NASA. Американское космическое агентство во многом сделало ставку на частную космонавтику. Мнение экспертов о перспективах коммерческого космоса можно прочитать здесь. Тем не менее, будущее лунных миссий весьма туманно из-за недостатка финансирования. Не исключено, что NASA откажется от планов вернуться на Луну в ближайшие годы.

Наука и техника

Кина не будет

Игры стали искусством и начали поднимать неудобные темы. Как это случилось?