ВВС Индии закажут 15 транспортных самолетов

Военно-воздушные силы Индии планируют заказать 15 национальных легких транспортных самолетов Saras, сообщает Deccan Herald. Как ожидается, индийская компания National Aerospace Laboratories (NAL) получит заказ индийских ВВС в конце 2009 года.

Хотя Saras и относят к категории транспортных самолетов, он может быть использован и для перевозки пассажиров. Saras способен принять на борт 14 человек или около 1,2 тонны грузов. Самолет способен развивать максимальную скорость до 550 километров в час и находиться в полете свыше пяти часов.

Разработкой Saras занимаются две индийские компании NAL и Hindustan Aeronautics Limited (HAL). В начале марта 2009 года в ходе испытаний второй прототип Saras потерпел крушение. Погибли три человека, находившиеся на борту. Разбившийся самолет был на полтонны легче своих предшественников и был оснащен двигателями PT6A-67A производства Pratt & Wittney.

Первый полет Saras состоялся в 2004 году. С тех пор прототипы транспортника налетали всего сто часов. Сейчас NAL занимается сборкой следующего прототипа, летные испытания которого намечены на 2010 год. В начале 2009 года сообщалось, что ВВС и военно-морские силы Индии могут заказать в общей сложности 60 таких самолетов.