"Водородный" беспилотник поставил рекорд продолжительности полета

В ходе очередных испытаний беспилотный летательный аппарат Ion Tiger, работающий на водородных топливных элементах, установил рекорд продолжительности полета среди БПЛА такого класса. Об этом сообщает Gizmag. Ion Tiger провел в воздухе 26 часов и одну минуту. Испытания БПЛА проводили специалисты Военно-морской исследовательской лаборатории (Naval Research Laboratory, NRL) США.

Предыдущий рекорд продолжительности полета также был установлен Ion Tiger и составил 23 часа 17 минут. Таким образом, ученые NRL пришли к выводу, что использование водородных топливных элементов для питания БПЛА вполне возможно.

Впрочем, продолжительность полета "водородного" БПЛА по-прежнему остается небольшой. Например, израильские турбовинтовые беспилотники Heron способны вести патрулирование на протяжении 40 часов, а перспективный американский реактивный X-47 сможет находится в воздухе на протяжении 96 часов.

Еще одним недостатком БПЛА Ion Tiger является его малая грузоподъемность - аппарат способен принять на борт до пяти фунтов полезной нагрузки (2,2 килограмма). Эту задачу, равно как и продолжительность времени полета, ученые намерены решить за счет увеличения емкости топливных элементов, а также использования новых более эффективных электродвигателей.

БПЛА на водородных элементах удовлетворяют нескольким требованиям американских военных, главное из которых касается уровня шума, производимого двигателями аппаратов. Об этом пишет DailyTech. Электродвигатели Ion Tiger издают на порядок меньше шума, чем обычные двигатели других БПЛА. Это позволяет уменьшить высоту полета беспилотника без риска сделать его слышимым.

Кроме того, применение водородных топливных элементов позволяет сделать сам аппарат менее заметным, поскольку он практически не нагревается и не выбрасывает выхлопные газы. Следует также учитывать, что Ion Tiger обладает небольшими размерами.