Выяснено назначение длинной шеи гигантских динозавров

Ученые выяснили, зачем зауроподам - гигантским динозаврам, передвигавшимся на четырех конечностях, была нужна длинная шея. Работа исследователей опубликована в журнале Biology Letters, а коротко о ней пишет портал ScienceNOW.

Зауроподы были самыми крупными животными из всех, которые когда-либо бродили по суше. При средней длине около 30 метров некоторые ящеры могли достигать 58 метров, а максимальная длина их шеи составляла до 9-11 метров. До настоящего момента у ученых не было единой точки зрения относительно биологического смысла столь длинной шеи.

Авторы новой работы, используя математические модели, рассчитывали энергетические затраты зауроподов из рода Brachiosaurus. Ученые показали, что девятиметровая шея, при помощи которой ящеры могли дотянуться до удаленных источников пищи, позволяла им сэкономить до 80 процентов энергии - если бы шея была короче, динозавром пришлось бы перемещать все огромное тело целиком.

Исследователи сравнивают брахиозавров с пылесосами старой конструкции, которые состояли из массивного аппарата и длинного шланга. Сходство усиливает тот факт, что зауроподы не пережевывали пищу, а, скорее, втягивали ее в себя - их шея не могла бы удержать голову с массивными челюстями.

Новая работа проясняет назначение длинной шеи, однако не до конца объясняет биологию зауроподов. Так, в более ранних работах было показано, что эти ящеры, вероятно, не могли держать шею вертикально - для того, чтобы поддерживать кровоток в девятиметровой колонне, сердце ящеров должно было бы быть огромных размеров и тратить на свою работу очень много энергии. Если это предположение верно, то оно означает, что зауроподы могли питаться только невысокими кустарниками.

Наука и техника00:0116 февраля
Луис Глазман «Битва при Ситке»

Обойдемся

Эти индейцы воевали с русскими до 2004 года. Они вынудили Россию продать Аляску
Восстание зануд
Первый тест самой странной Audi нашего времени – лифтбека A7 нового поколения
Тест: Made in USSR? Точно?
Угадай машину, придуманную в СССР
Самая лучшая Audi наших дней. Или нет?
Видео: первый тест Audi A7
Сегодня ничего не произошло
Длительный тест Hyundai Sonata: итоги, конкуренты, стоимость владения