Выяснено назначение длинной шеи гигантских динозавров

Предположительный внешний вид брахиозавра. Изображение с сайта ma.edu

Ученые выяснили, зачем зауроподам - гигантским динозаврам, передвигавшимся на четырех конечностях, была нужна длинная шея. Работа исследователей опубликована в журнале Biology Letters, а коротко о ней пишет портал ScienceNOW.

Зауроподы были самыми крупными животными из всех, которые когда-либо бродили по суше. При средней длине около 30 метров некоторые ящеры могли достигать 58 метров, а максимальная длина их шеи составляла до 9-11 метров. До настоящего момента у ученых не было единой точки зрения относительно биологического смысла столь длинной шеи.

Авторы новой работы, используя математические модели, рассчитывали энергетические затраты зауроподов из рода Brachiosaurus. Ученые показали, что девятиметровая шея, при помощи которой ящеры могли дотянуться до удаленных источников пищи, позволяла им сэкономить до 80 процентов энергии - если бы шея была короче, динозавром пришлось бы перемещать все огромное тело целиком.

Исследователи сравнивают брахиозавров с пылесосами старой конструкции, которые состояли из массивного аппарата и длинного шланга. Сходство усиливает тот факт, что зауроподы не пережевывали пищу, а, скорее, втягивали ее в себя - их шея не могла бы удержать голову с массивными челюстями.

Новая работа проясняет назначение длинной шеи, однако не до конца объясняет биологию зауроподов. Так, в более ранних работах было показано, что эти ящеры, вероятно, не могли держать шею вертикально - для того, чтобы поддерживать кровоток в девятиметровой колонне, сердце ящеров должно было бы быть огромных размеров и тратить на свою работу очень много энергии. Если это предположение верно, то оно означает, что зауроподы могли питаться только невысокими кустарниками.

Обсудить
Борис Ельцин«Это было время, когда делились огромные богатства»
Чем запомнился россиянам первый президентский срок Бориса Ельцина
Смеяться грешно
Кто надрывает животы на концертах Петросяна: беспощадный репортаж из преисподней
Нажал на газ
Зачем Путин вывез на Север министра из жаркой Саудовской Аравии
«Надо сразу прощаться, ведь жизнь проходит»
Квартирный вопрос довел пенсионеров до развода
Вы сняли, вас сняли
Мир охватила эпидемия секс-скандалов из-за арендованных квартир
Панельная романтика
Помните ли вы здания из лучших советских фильмов: тест
Нихао себе
Хибара из китайской глубинки стала лучшим зданием 2017 года