Двигай тазом

«Лента.ру» обозрела состояние технологий, необходимых для создания киборгов

Изображение: pw5.ru

Недавно инженеры и ученые продемонстрировали управление квадрокоптером при помощи системы, анализирующей электроэнцефалограмму оператора. Как нам удалось выяснить, такие устройства есть уже у многих групп, в том числе и у российских ученых. В этой связи возникают два вопроса: насколько близко обещанное научной фантастикой будущее и почему оно до сих пор не наступило?

Отличительной особенностью управляемых силой мысли игрушечных вертолетов является то, что все системы по большей части собираются из компонентов, которые можно купить не в специализированных фирмах, а в обычных магазинах. Квадрокоптер, например, и в России, и в Китае, и в США выбрали одной и той же марки, AR.Drone, устройство для регистрации электрической активности мозга российская и китайская группы тоже купили стандартное. Все стороннее «железо» для нейроинтерфейса и сам квадрокоптер могут стоить меньше тысячи долларов США, так что такими исследованиями и разработками могут заниматься даже энтузиасты.

Уже можно найти инструкции по сборке нейроинтерфейса в домашней мастерской. Не самой простой, конечно — комплекта из дешевой отвертки и ржавого молотка будет недостаточно, но при наличии осциллографа, логического анализатора, паяльника и умения работать с электроникой задача, как уверяют нас на сайте Instructables, вполне решаема.

Может показаться, что если в приличной мастерской люди собирают управляемые силой мысли вертолеты, то уж по коридорам научных центров с миллиардными бюджетами должны расхаживать как минимум охранники в экзоскелетах, а то и какие-нибудь киберкрысы из нержавеющей стали (раз обычные крысы с дистанционным управлением уже стали реальностью). Но на практике это далеко не так. Сначала мы совершим экскурс в мир современных нейротехнологий и робототехники, а потом расскажем о проблемах, которые отделяют нас от представленных в кинофильмах киборгов.

Что уже есть: достижения

Показанное фантастами будущее становится ближе не только благодаря работам, в которых ученые и инженеры пытаются соединить мозг с компьютерной техникой, но и благодаря другим экспериментам. И многие из этих экспериментов остаются за пределами поля зрения неспециалистов, поскольку о них не так часто сообщается в популярной прессе.

Недавно был проведен ряд опытов по стимуляции мозга с учетом обратной связи. Медики разработали систему, которая сама отслеживает активность мозга при помощи прилегающих непосредственно к коре электродов и которая соединена с другими электродами, вживленными в более глубокие структуры. Обнаружив первые признаки эпилепсии, прибор подает профилактический разряд, способный, как показали клинические исследования, купировать приступ. Такая система имеет все признаки нейроинтерфейса: активность мозга управляет работой электроники и, сверх того, электроника сама влияет на работу мозга. Послать импульсы, которые не дадут разыграться эпилепсии, проще, чем передать осмысленную картинку высокой четкости, но для больных эпилепсией это немалое подспорье.

Другая разработка за счет обратной связи позволила найти более эффективный способ справляться с тремором конечностей при болезни Паркинсона и с мышечной дистонией. Ранее врачи уже умели бороться с этими симптомами стимуляцией глубоких отделов мозга, но в определенный момент заданная последовательность импульсов, поданная через электроды к клеткам таламуса, переставала оказывать терапевтический эффект. Избежать этого можно при помощи перепрограммирования стимулятора и перехода на иной тип стимуляции, но на практике каждое перепрограммирование означает обязательный визит в специализированный неврологический центр.

Новая система, которая уже испытана на животных, возможно, поможет избежать этих неудобств. Экспериментальный стимулятор отслеживает активность мозга при помощи вживленных вглубь мозга (а не просто подведенных к поверхности) электродов и через другие электроды подает корректирующие разряды. При этом программа стимуляции меняется на основе анализа активности: прибор сам корректирует свою работу, а не просто отслеживает работу мозга.

Если про глубокую стимуляцию мозга с положительной обратной связью мало кто слышал, то вот протезам сетчатки повезло больше. В настоящее время разрабатываются две принципиально разные схемы: для пациентов с уцелевшим зрительным нервом и для тех, кого одной лишь заменой светочувствительных элементов в глазах от слепоты не избавить. Первым уже успешно вживляют искусственную светочувствительную матрицу (как минимум одно устройство уже допущено на рынок), а вторым передают изображение с видеокамеры непосредственно к зрительной коре. Последнее, разумеется, требует не просто вживления USB-провода: специальный микрокомпьютер переводит сигнал с камеры на понятный нервным клеткам язык, и без долгой кропотливой работы специалистов по физиологии зрения такие протезы были бы невозможны.

Камеру закрепляют на очках, компьютерный блок размещают где-нибудь в удобном месте (он помещается в кармане и имеет габариты мобильного телефона), а сигнал на электроды передают без проводов по радиоканалу: устройство, работающее с нервными клетками напрямую, можно полностью убрать под кожу и тем самым минимизировать риск инфекции.

Никаких огромных разъемов на затылке, показанных в фильме «Матрица», медики видеть на человеке не желают: чем меньше отверстий, тем лучше. Электродные матрицы насчитывают иногда больше сотни отдельных тонких проволочек, закрепленных на общей пластине; вся конструкция немного напоминает игольчатый аппликатор-массажер, уменьшенный во много раз и выполненный из золота.

Работы по созданию протеза уха продвинулись еще дальше. Уже несколько лет назад в США систему из микрофона, микрокомпьютера и электродов, подключаемых к слуховым нервам, установили более чем 200 тысячам пациентов: это не единичные лабораторные эксперименты, а стандартная клиническая практика.

Наконец, нельзя не сказать о том, что на поток поставлены операции по замене изношенных или больных суставов на искусственные протезы. Это не имеет отношения к нейроинтерфейсу, но говорить о полноценных киборгах с вживленными электронными компонентами без этого было бы как-то странно.

Хотелось бы большего

Теоретически нейроинтерфейс может вернуть возможность двигаться людям, у которых парализованы, повреждены или утрачены конечности или же нарушена координация движений из-за каких-либо неврологических проблем, не затронувших моторную кору. Но пока это теория, а на практике людям хочется все-таки не просто разворачивать к себе механическую руку с бутылочкой под присмотром трех врачей и одного инженера, а именно двигаться. То есть ходить, бегать, готовить себе еду и пользоваться окружающими предметами. Все, кто ходил с рукой в гипсе, знают: даже нарезать хлеб или помыться с одной рукой сложно. Человеку нужна не отдельная рука, а полноценное движение.

Аналогичное разочарование неизбежно при столкновении с другими достижениями. Да, стимуляция коры мозга при эпилепсии позволяет предотвратить приступы — хорошо. Но ведь кроме эпилепсии есть множество иных расстройств и заболеваний, которые электростимуляция пока лечить не в состоянии. Да, незрячие могут обрести возможность рассмотреть контуры окружающих предметов, но это лишь полуслепота вместо слепоты, не более того. Пока и речи не идет о том, чтобы улучшить возможности здорового человека, ведь даже те методы управления техникой, которые не требуют вживления электродов в кору, дают худшую точность, чем традиционные кнопки, рычаги, рули и педали.

Сегодня автономные шагающие роботы — это вовсе не быстро бегающие за солдатами бронированные монстры с ракетницами, пулеметами, мощнейшей броней и быстрой реакцией. Это в лучшем случае ящики на громоздких и довольно капризных механических ногах, причем зачастую висящие на страховочных тросах. Хорошо, если они не падают в ходе испытаний.

Проблема: устоять на ногах и развернуться куда надо

Причин, по которым даже в лабораториях до сих пор нет киборгов, много. Пожалуй, самая серьезная из них заключается в том, что управление процессом ходьбы намного сложнее управления полетом квадрокоптера, а цена ошибки при этом выше. Грузовики, лестницы, открытые бассейны и обрывы, промышленное оборудование с движущимися частями — многие здоровые люди просто не замечают, насколько сложна и опасна окружающая их среда.


Большинство эффектных разработок последних десятилетий было направлено именно на создание роботов, способных перемещаться в пространстве с меньшими рисками, более стабильно и с сохранением равновесия при преодолении препятствий. Однако сделать робота, такого же универсального, как человек, пока не получилось: роботы могут выигрывать в грузоподъемности или выносливости, но проигрывать в проходимости и «пролезаемости». Безусловно, в специфических задачах вроде осмотра изнутри теплообменника ядерного реактора роботу-змее нет равных, но в повседневной жизни требуется вовсе не умение быстро передвигаться по изогнутым трубам.

Поддержание равновесия при ходьбе и тем более при лазании требует сложных систем управления и, что не менее важно, совершенной механики. Стоимость высокоточных и одновременно прочных деталей снижается куда менее стремительно по сравнению с электроникой, а ведь механической части киборгов требуется в первую очередь именно железо, а не полупроводниковые компоненты.

Еще проблема: как и откуда управлять

Если проблема поддержания равновесия шагающего робота находится в сфере компетенции кибернетиков (назовем специалистов по computer science в соответствии со старой традицией), то регистрация активности мозга больше волнует медиков и физиологов. На первый взгляд все просто: электроды в мозг без какого-то ощутимого вреда научились вживлять еще полвека назад, и уже тогда популярные издания писали про управление механизмами с помощью биотоков.

Однако перед учеными сразу возник вопрос: а к какой из многих миллиардов клеток в моторной коре лучше подводить электроды для управления, скажем, протезом руки? Как эти клетки найти и как обеспечить требуемую точность? Как защититься от помех? Как перевести последовательность нервных импульсов конкретной клетки в команды механизму? Эти общие вопросы потянули за собой множество частных. Например, электроды стали довольно быстро обрастать слоем глиальных клеток, после чего снять с них сигнал оказывалось затруднительно. Создание необрастающих и притом безвредных микроэлектродов до сих пор является проблемой, не имеющей окончательного решения. Идут эксперименты с электродами из нанотрубок, со специальными покрытиями, на животных уже показана принципиальная возможность заменить электрические импульсы световыми (модифицировав нейроны методами генной инженерии), но говорить о решении пока рано.

Как наблюдать за процессом вживления электрода? Особенно если речь идет не о мыши, которой можно заменить половину черепа на прозрачную пластину, а о человеке? На этот вопрос ответа нет до сих пор. Многие физиологи решили на фоне всех этих сложностей обойтись без проникновения в мозг и предпочли использовать электроды на поверхности мозга или и вовсе на коже головы, но и там простого решения найдено не было. Чем дальше электроды от клеток и чем их меньше, тем существеннее вклад в регистрируемый сигнал не только нужных ученым нейронов, но и их соседей. С тем же успехом можно пытаться определить содержание телепрограммы не путем наведения телескопа на окно с телевизором, а при помощи видеосъемки ночного города с вертолета.


Системы управления квадрокоптерами, с рассказа о которых мы начали, основаны именно на регистрации электрической активности на коже головы. Они могут использоваться любым человеком, безопасны, но их точность все еще ниже, чем у традиционного управления чем-либо при помощи обыкновенной клавиатуры. Для человека с парализованными или серьезно поврежденными руками это, конечно, лучше, чем ничего, но все же не то, что показывают в фантастических фильмах. Экзоскелеты, которые усиливают движения (вроде показанного выше ReWalk) тоже хороши, но они и вовсе не имеют отношения к киборгизации: это скорее механизированные помощники, которые поддерживают при ходьбе.

Когда?

Когда можно будет говорить о воплощении в реальность сюжетов вроде «выжившему после автокатастрофы собрали новое тело» или «ГИБДД запретит с 1 июля машины с ручным управлением и оставит только управляемые моторной корой через специальный чип»? Вероятно, очень нескоро, хотя отдельные элементы кибербудущего уже с нами. По планете уже ходит около миллиона человек с металлическими деталями под нагрузкой (это упоминавшиеся эндопротезы тазобедренного сустава), стали рутиной кардиостимуляторы, скоро к ним добавятся искусственные глаза и уши, способные слышать и видеть.

Но на пути от размытых картинок (где с трудом видна входная дверь) и механической руки на столе (которой нельзя поесть при помощи вилки) к полноценному искусственному телу предстоит преодолеть еще очень много препятствий. Когда и как человечество научится делать подходящие электроды, когда начнет свободно перекодировать видео высокой четкости на язык нейронов, когда сделает прыгающего через завалы робота — на все эти вопросы ученые пока отвечают довольно неопределенно. Вероятно, у нас есть еще по меньшей мере лет двадцать.

подписатьсяОбсудить
Палач всея Руси
Кровавые и бесчеловечные убийства, совершенные Иваном Грозным
Турецкий бардак
Тайны и прелести Османской империи: фески, котики и шаурма
Планета Х напоминает НептунАнтихристы с Нибиру
Как Планета Х наклоняет Солнце и вызывает катаклизмы на Земле
Так любил, что почти убил
Фотоистория о женщинах, изуродованных «во имя чести»
Потей с Кайлой
Чем автор фитнес-программы Bikini Body Guide привлекла пять миллионов фанатов
Игорь Ротарь на входе в индейскую резервацию. Надпись на плакате: «Незаконно проникающие нарушители будут застрелены. Выжившие будут застрелены еще раз». «Быть застреленным копами тут проще, чем в России»
Рассуждения россиянина, живущего в Сан-Диего, о свободе в США и РФ
«Она определенно сошла с ума»
Мужья любительниц Instagram поделились своей болью
В бой идут одни старики
Ностальгия и запах бензина на «ГУМ-Авторалли Gorkyclassic — 2016»
Бу-дэб-пешт
Новый танец Хэмилтона и другие события гонки Формулы-1 Венгрии
Навсегда в прошлом
Современные спорткары с очаровательным ретро-дизайном
Метры у метро
Московские новостройки, рядом с которыми скоро откроют станции подземки
Тиснули на славу
Как выглядит первое в мире здание, напечатанное на 3D-принтере
Вот это номер!
«Тайный арендатор» в многофункциональном комплексе «Ханой-Москва»
Жить стало веселее
Новая редакция «сталинского рая» на ВДНХ
Любовь по залету
Аэропорты мира, которые не захочется посещать добровольно
Rolling Acres Огайо, СШАЗакрыто навсегда
Как выглядят торговые центры-«призраки», потерявшие покупателей