Вам письмо

Тайны женщин-шпионов XVII века

Кадр из фильма «Д'Артаньян и три мушкетера»

Заговоры, войны, покушения, тайная дипломатия — XVII столетие было настоящим золотым веком европейского шпионажа. Важную роль в агентурной работе выполняли женщины: им было проще усыплять подозрения врагов, а еще они не знали себе равных в изобретении необычных способов шифровки и маскировки тайных посланий. В секретах женщин-шпионов XVII века вместе с голландским историком Надин Аккерман (Nadine Akkerman) разбиралась «Лента.ру».

Аккерман готовила к изданию переписку Елизаветы Стюарт (1596-1662), супруги «зимнего короля» Фридриха Пфальцского, изгнанного австрийцами во время Тридцатилетней войны. Письма с очевидно ложными сведениями Елизавета отправляла в Англию по официальным каналам, а настоящую переписку вела через Брюссель — с использованием многочисленных шифров, ребусов и невидимых чернил.

Оказывается, в этом бельгийском городе жила «серая кардинальша» европейского шпионажа — Александрина, графиня Турн-и-Таксис. Она возглавляла почтовое отделение и по совместительству — едва ли не первый «черный кабинет» в Европе. Сотрудники графини вскрывали письма дипломатов и других государственных деятелей, копировали их, расшифровывали содержимое, запечатывали заново и возвращали курьерам уже через пару часов.

Аккерман начала искать в архивах следы других шпионов женского пола. И нашла. Там были не только аристократки. Вербовали женщин, имеющих доступ к источникам важной информации, — медсестер, лавочниц, фрейлин. В принципе, каждый, кто имел возможность путешествовать по Европе, мог включиться в ту или иную шпионскую сеть. Даже монахини участвовали в этих интригах.

Женщин было особенно удобно привлекать к деликатным поручениям. Во-первых, их обычно ни в чем не подозревали и редко обыскивали. Во-вторых, если пойманного мужчину-шпиона в Англии вешали, то женщины отделывались трехмесячным заключением в меблированной комнате лондонского Тауэра.

Наконец, мало кто мог сравниться с женщинами в создании новых способов прятать и шифровать секретные сведения. Вместе с сотрудниками Массачусетского технологического института Аккерман сняла целую серию видео, где поделилась шпионскими тайнами XVII века.

Письмо в яйце

Небольшие послания женщины-агенты прятали внутри куриных яиц. Один из рецептов приводит Джамбаттиста делла Порта в книге «Природная магия» (издание 1644 года): вымочить яйцо в уксусе, чтобы его скорлупа размякла. Затем ножом проделать в скорлупе отверстие и вложить через него сложенное в трубочку письмо. Чтобы вернуть прочность скорлупе, достаточно опустить яйцо в холодную воду. Кому придет в голову, что документ спрятан в корзинке с яйцами?

Шифр и ключ

Елизавета Стюарт пользовалась специальными шифрами, ключ от которых хранился у нее и ее корреспондентов. Ее шифры обычно состояли из 24 букв латинского алфавита. Например, «а» обозначалось как nϗ, «b» — как 07, «с» — как «px», и так далее. Многие имена и слова кодировались цифрами, скажем, Венгрия — 201, Трансильвания — 204, трансильванский князь — 205. На видео показан процесс расшифровки послания от сэра Томаса Роу, британского посланника в Константинополе.

Самое крошечное письмо

Это письмо Фредерик-Генрих Оранский (1584-1647), главнокомандующий голландской армией во время войны Нидерландов за независимость, продиктовал своему секретарю в осажденном городе. Послание предназначалось для супруги штатгальтера Амалии Сольмс-Браунфельсской (1602-1675). Чтобы незаметно вынести письмо из города, секретарь сложил его много раз и дополнительно «укрыл» шелковым очесом и сургучом.

Невидимые чернила из артишоков

В сентябре 1656 года женщина-шпион писала из Лондона своему брату, который сбежал от Кромвеля в Антверпен. Опасаясь, что их письма вскроют, прочтут и запечатают поддельными печатями, она умоляла брата «общаться старым способом… артишоками». Вероятно, намекала на старинный рецепт невидимых чернил. Ученые проверили этот рецепт, взяв сок артишока испанского (Cynara cardunculus) — он растет в Старом Свете и дает второй урожай осенью, как раз тогда, когда шпионка сочиняла свое послание.

Самый сложный замок

Эта конструкция представляет собой высший уровень защиты письма от любопытных глаз — бумажный замок жестко прикрепляется к посланию. Бумажную ленту складывают и пропускают сквозь отверстия на всех сторонах сложенного письма, в итоге она выходит на внешней стороне, где ее и закрывают сургучом. На видео показано, как запечатывали письмо, отправленное Генри Говардом, графом Нортхамптонским (1540-1614), его племяннику сэру Ричарду Левесону (1598–1661).

Помощь секретаря

Аристократические особы нередко диктовали письма секретарям, с которыми делили обязанность по защите послания. Здесь помощник Елизаветы Стюарт сэр Френсис Незерсоул пишет письмо по ее просьбе и готовит его к запечатыванию, вырезая четыре отверстия на сгибах листа. Елизавета ставит свою подпись, после чего секретарь запечатывает послание бумажным замком треугольной формы, который фиксируется с помощью сургуча.

Обсудить
Джордж Гроувз и Федор Чудинов На британский флаг
Сможет ли Федор Чудинов увезти из Шеффилда титул чемпиона мира по боксу
«Дьяволы», покорившие Европу
«Манчестер Юнайтед» Жозе Моуринью впервые выиграл Лигу Европы
Ульяна Тригубчак«Пока не могу преодолеть стеснительность»
Девушка из группы поддержки «Салавата Юлаева» о самосовершенствовании и КХЛ
Бей, души, убивай
Социальные сети не просто следят за нашими чувствами, они управляют ими
Самоубийственные аресты
За борьбой с «группами смерти» может стоять конфликт в силовых структурах
Привет, жестокий мир
Боль, отчаяние и мужество в объективах самых талантливых молодых фотографов
Лучшее автомобильное видео мая
Две «Тойоты» врезаются друг в друга, британский спорткар соревнуется с самолетом и многое другое
Тест-драйв японского брата «Дастера»
Как Nissan Terrano стал еще ближе к Renault Duster
Чемпионы Формулы-1 в Инди-500
Те, кому «Королевских гонок» оказалось мало
15 машин на реактивной тяге
90-летняя история автомобилей с двигателями от самолетов и ракет
От нашего стола
Российские интерьеры, сводящие иностранцев с ума
Зависли на хате
Украинцы придумали дом, который может обойтись без российского газа
Москва за нами
Какие квартиры можно купить в пределах МКАД по цене до трех миллионов рублей
Сносное настроение
Демонтаж жилых домов в Москве: что нужно знать
Вышка светит
Как выглядит частный особняк, побивший мировой рекорд этажности