Вам письмо

Тайны женщин-шпионов XVII века

Кадр из фильма «Д'Артаньян и три мушкетера»

Заговоры, войны, покушения, тайная дипломатия — XVII столетие было настоящим золотым веком европейского шпионажа. Важную роль в агентурной работе выполняли женщины: им было проще усыплять подозрения врагов, а еще они не знали себе равных в изобретении необычных способов шифровки и маскировки тайных посланий. В секретах женщин-шпионов XVII века вместе с голландским историком Надин Аккерман (Nadine Akkerman) разбиралась «Лента.ру».

Аккерман готовила к изданию переписку Елизаветы Стюарт (1596-1662), супруги «зимнего короля» Фридриха Пфальцского, изгнанного австрийцами во время Тридцатилетней войны. Письма с очевидно ложными сведениями Елизавета отправляла в Англию по официальным каналам, а настоящую переписку вела через Брюссель — с использованием многочисленных шифров, ребусов и невидимых чернил.

Оказывается, в этом бельгийском городе жила «серая кардинальша» европейского шпионажа — Александрина, графиня Турн-и-Таксис. Она возглавляла почтовое отделение и по совместительству — едва ли не первый «черный кабинет» в Европе. Сотрудники графини вскрывали письма дипломатов и других государственных деятелей, копировали их, расшифровывали содержимое, запечатывали заново и возвращали курьерам уже через пару часов.

Аккерман начала искать в архивах следы других шпионов женского пола. И нашла. Там были не только аристократки. Вербовали женщин, имеющих доступ к источникам важной информации, — медсестер, лавочниц, фрейлин. В принципе, каждый, кто имел возможность путешествовать по Европе, мог включиться в ту или иную шпионскую сеть. Даже монахини участвовали в этих интригах.

Женщин было особенно удобно привлекать к деликатным поручениям. Во-первых, их обычно ни в чем не подозревали и редко обыскивали. Во-вторых, если пойманного мужчину-шпиона в Англии вешали, то женщины отделывались трехмесячным заключением в меблированной комнате лондонского Тауэра.

Наконец, мало кто мог сравниться с женщинами в создании новых способов прятать и шифровать секретные сведения. Вместе с сотрудниками Массачусетского технологического института Аккерман сняла целую серию видео, где поделилась шпионскими тайнами XVII века.

Письмо в яйце

Небольшие послания женщины-агенты прятали внутри куриных яиц. Один из рецептов приводит Джамбаттиста делла Порта в книге «Природная магия» (издание 1644 года): вымочить яйцо в уксусе, чтобы его скорлупа размякла. Затем ножом проделать в скорлупе отверстие и вложить через него сложенное в трубочку письмо. Чтобы вернуть прочность скорлупе, достаточно опустить яйцо в холодную воду. Кому придет в голову, что документ спрятан в корзинке с яйцами?

Шифр и ключ

Елизавета Стюарт пользовалась специальными шифрами, ключ от которых хранился у нее и ее корреспондентов. Ее шифры обычно состояли из 24 букв латинского алфавита. Например, «а» обозначалось как nϗ, «b» — как 07, «с» — как «px», и так далее. Многие имена и слова кодировались цифрами, скажем, Венгрия — 201, Трансильвания — 204, трансильванский князь — 205. На видео показан процесс расшифровки послания от сэра Томаса Роу, британского посланника в Константинополе.

Самое крошечное письмо

Это письмо Фредерик-Генрих Оранский (1584-1647), главнокомандующий голландской армией во время войны Нидерландов за независимость, продиктовал своему секретарю в осажденном городе. Послание предназначалось для супруги штатгальтера Амалии Сольмс-Браунфельсской (1602-1675). Чтобы незаметно вынести письмо из города, секретарь сложил его много раз и дополнительно «укрыл» шелковым очесом и сургучом.

Невидимые чернила из артишоков

В сентябре 1656 года женщина-шпион писала из Лондона своему брату, который сбежал от Кромвеля в Антверпен. Опасаясь, что их письма вскроют, прочтут и запечатают поддельными печатями, она умоляла брата «общаться старым способом… артишоками». Вероятно, намекала на старинный рецепт невидимых чернил. Ученые проверили этот рецепт, взяв сок артишока испанского (Cynara cardunculus) — он растет в Старом Свете и дает второй урожай осенью, как раз тогда, когда шпионка сочиняла свое послание.

Самый сложный замок

Эта конструкция представляет собой высший уровень защиты письма от любопытных глаз — бумажный замок жестко прикрепляется к посланию. Бумажную ленту складывают и пропускают сквозь отверстия на всех сторонах сложенного письма, в итоге она выходит на внешней стороне, где ее и закрывают сургучом. На видео показано, как запечатывали письмо, отправленное Генри Говардом, графом Нортхамптонским (1540-1614), его племяннику сэру Ричарду Левесону (1598–1661).

Помощь секретаря

Аристократические особы нередко диктовали письма секретарям, с которыми делили обязанность по защите послания. Здесь помощник Елизаветы Стюарт сэр Френсис Незерсоул пишет письмо по ее просьбе и готовит его к запечатыванию, вырезая четыре отверстия на сгибах листа. Елизавета ставит свою подпись, после чего секретарь запечатывает послание бумажным замком треугольной формы, который фиксируется с помощью сургуча.

Обсудить
Родина ждет
Северокорейский солдат сбежал из страны, словил пять пуль и выжил
Моя семья
Легендарный маньяк и его культ кровавых убийц держали в страхе всю Америку
Сулейман КеримовЛазурно: российского миллиардера задержали в Ницце
Сулеймана Керимова подозревают в отмывании миллионов евро
Курганские могильщики
Уральские бандиты покорили Москву 90-х и заставили бояться местных авторитетов
Умар Джабраилов«Дальше буду жить красиво»
Сколько стоит пострелять у Кремля под кокаином, если вы Умар Джабраилов
Ничего себе поездочка
Почему москвичи все чаще становятся жертвами таксистов
Темные времена
Лихие 90-е: спецпроект «Ленты.ру»
Злодей, пьяница, безумец
Литературный гений страдал расстройством психики и умер в нищете
Страна как зона
Кино недели: от триллера с Фассбендером до лесбийской драмы
Признак оперы
Как Дмитрий Хворостовский стал главным оперным певцом России
Дон баритон
Умер Дмитрий Хворостовский — самый прославленный российский оперный певец
Муха не сидела!
Сколько стоят автомобильные «капсулы времени» спустя годы?
«Американец», который смог
Самые невероятные версии Chevrolet Corvette, от которых сносит крышу
Что. Вы. Наделали
Как мы потеряли идеальный Porsche и снова его нашли
Мистер Спок
Мы пощупали новейший Aston Martin Vantage и делимся первыми впечатлениями
Ловушка для планктона
Тест: Какой офис идеально вам подходит
Это чисто Питер
Сколько стоят квартиры в воспетом Шнуром городе на Неве
Нихао себе
Хибара из китайской глубинки стала лучшим зданием 2017 года
«Моя бывшая живет на помойке»
Москвич сделал из жены бомжа, и ему не стыдно
Берите две
Пять стран, где ипотеку дают под смешной процент