«Все говорят, что Ди Каприо пропиарил белорусов»

Создатели MSQRD о популярности их масок среди звезд и белорусском «Сколково»

Кара Делевинь «примерила» лицо Ди Каприо
Кара Делевинь «примерила» лицо Ди Каприо
Фото: @caradelevingne

В начале 2016 года белорусское приложение MSQRD стало одним из самых скачиваемых в AppStore — за несколько месяцев его установили 16 миллионов пользователей и облюбовали такие звезды как Snoop Dogg, Зак Брафф и Леонардо ДиКаприо. В интервью «Ленте.ру» разработчики MSQRD рассказали, как придумали и продвинули идею накладывать маски на лица, а также почему в Белоруссии становится все больше успешных IT-предпринимателей.

«Лента.ру»: Как у вас родилась идея создать приложение с масками? Ведь на рынке немало похожих программ.

Евгений Невгень: Ну мы подумали о том, как вообще должно выглядеть современное общение людей по видео. Сейчас все переписываются в соцсетях и мессенджерах, но мы считаем, что будущее за видео. В сообщениях у людей есть смайлы и стикеры, а в видеочатах ничего подобного нет. Вот мы сейчас с тобой общаемся («Лента.ру» связывалась с командой MSQRD по скайпу) и максимум, что я могу сделать — просто какую-нибудь смешную рожу состроить. Мы решили придумать эдакие усилители эмоций.

Размышляли о фильтрах, которые бы отражали конкретное настроение человека. В конце ноября 2015 года решили поучаствовать в хакатоне, и в итоге за 48 часов собрали это приложение. Оно понравилось нашим друзьям и знакомым, все интересовались, где его можно скачать. Мы пообещали жюри хакатона, что выложим приложение в публичный доступ до католического Рождества. Так, собственно, и выиграли.

Сергей Гончар: Это, конечно, прикольная история, что мы все сделали за двое суток. Но на самом деле, у нас огромный опыт в разработке приложений, причем у каждого в своей сфере. Женя Затепякин, к примеру, около десяти лет занимается распознаванием лиц и компьютерным зрением.

Но в итоге мы сделали приложение, выложили его в AppStore, оно начало набирать вирусную популярность. В первый день было 20 пользователей, во второй — 30, в третий — уже 500, через месяц — миллион, а через два месяца им пользовались два миллиона человек.

А чем обусловлен такой быстрый успех?

Мы очень угадали с тем, что выпустили маски под новый год и рождество. У нас была маска обезьяны, маска белого медведя. Люди поздравляли друг друга и выкладывали в социальных сетях. Информация о приложении быстро распространилась в интернете. Со временем им начали пользоваться голливудские звезды, а от них о MSQRD узнавали и все остальные. Это, собственно, и создало тот самый вирусный эффект.

Евгений Невгень: К тому же наши маски не были банальными. У нас не было надоевших дедов Морозов или Снегурочек. Они были интересны тем, что они взрослые, интерактивные. Людям было просто интересно с нашей помощью создавать контент. За счет этого мы и получили начальный рост.

То есть вы даже продвижением в соцсетях не занимались?

Мы никогда не платили за продвижение, за маркетинг. Конечно, мы кому-то старались написать, но на нас никто не обращал внимания. Все звезды, которым мы написали, нас проигнорировали.

Но идея была скорее такой: вот сейчас зима — круто бы было сделать зимние маски. А католическое рождество как дедлайн было выбрано, потому что AppStore уходил на каникулы. Мы сделали маску для детей, новогодние, двойные маски, чтобы люди могли играть с приложением. Конечно же, мы фигачили не все подряд. Некоторые маски у нас конкретно про эмоции: слезы, сердечки, поцелуи. Некоторые позволяют изменить образ, например, стать Snoop Dogg или зомби, а некоторые просто фановые.

Сергей Гончар : Вообще у нас куча идей для этих масок. И очень многие из них просто не прошли отбор и не попали в приложение.

А как вы понимали, что та или иная маска станет популярной? Почему выбирали Железного человека, а не, например, Капитана Америку?

Мы обрабатываем кучу отзывов и пожеланий от пользователей. Они пишут нам на почту, сами присылают маски, пишут в соцсетях, упоминают в Twitter.

Сколько времени уходит на одну маску?

Зависит от типа маски. Если это просто смена лица, то это быстро. Маска с 3D, какими-то дополнительными эффектами делается намного дольше. Некоторые маски можно сделать за пару часов, а некоторые — неделями.

Женя Затепякин: Но самое главное, что технология полностью наша, мы разрабатывали ее несколько лет. Конечно, мы ежедневно с утра до вечера на протяжении шести лет не занимались только фейстрекингом. Ведь пять лет назад, когда эта тема с распознаванием лиц только появилась, технологии еще не позволяли делать это в режиме реального времени даже на компьютере. Потом появились новые алгоритмы, которые упрощали работу. Так что сейчас же делать подобные вещи на компе не проблема.

Другая ситуация со смартфонами. У нас сильно ограничены ресурсы, и если мы потратим их на распознавание лиц, нам не хватит на визуализацию всех этих масок. Мы должны постоянно совершенствоваться. Попробовали, что-то оптимизировали, добавили новые алгоритмы, стало немного лучше работать, но не так круто, как мы хотели. Отложили в коробочку. Летом прошлого года я собрал похожую на текущую версию, порадовался результату, но конкретного применения ей не нашлось. Я, как всегда, отложил в папочку «Эксперименты» и забыл.

Но потом со мной связался Сергей Гончар и сказал, что у них есть идея, а поскольку я занимаюсь компьютерным зрением, возможно, мне покажется интересным что-нибудь для этого проекта сделать. Я открыл эту папочку, скомпилировал и отправил ему посмотреть. Так все и началось.

Сергей Гончар: Это был лучший момент в моей жизни. Потому что решение, которое мы использовали для первой версии, абсолютно никуда не годилось: оно очень плохо отмечало лицо, глаза в нем были статичными. Такое приложение даже выкладывать не хотелось. Я связывался с авторами, но они говорили, что ничего не могут сделать.

А потом мы поняли, что можем сделать реально качественный продукт. Женя Затепякин предоставляет лучшую технологию на рынке, я отвечаю за графическую часть, а Женя Невгень занимается дизайном и рисует маски. Втроем мы и сделали первую версию.

Женя Затепякин: У нас уже готова следующая версия, которая в реальном времени делает 3D-модель лица, отдельно отмечает сложные области и, соответственно, теперь не будет сильного искажения при повороте головы, мы сможем рисовать на лице, флаги размещать, макияж делать.

Николай Давыдов : Иными словами, маска будет прилипать к лицу настолько четко, что можно будет действительно делать макияж и при сеансе видеосвязи не будет понятно, что он ненастоящий.

Недавно в России запустили слух, что вас купил Apple за 117 миллионов долларов. Многие о вас узнали именно из этой новости. Вас не мучают компании, которые хотят умыкнуть у вас технологию или перекупить вас целиком?

Евгений Невгень: Я бы не назвал это мучением. Естественно, мы общаемся с многими компаниями в Кремниевой долине. Сейчас наша главная миссия — расширить круг пользующихся нашими масками. Потому что маски реально приносят людям радость. Мы видим это по постам в Twitter и Instagram.

Но вы не ответили на мой вопрос.

Мы и не ответим на твой вопрос.

Намек понял. Считаете ли вы звезд главным источником продвижения? Как известно, черный пиар тоже пиар, а на вас недавно Snoop Dogg наехал, что из-за дыма не может на себя маску наложить.

Сергей Гончар: Ну, это, скорее, шутка была, типа в нашей маске Snoop Dogg нет дыма, а он должен быть. Звезды для продвижения приложения, конечно, важны. Но команда очень серьезно работала над тем, чтобы приложение было вирусным. У вирусности есть несколько составляющих: одна — чисто онлайн, когда один пользователь расшаривает ссылку на приложение на своей странице, а вторая — когда пользователи обмениваются получившимся контентом в мессенджерах. В этом и была первоначальная задумка — добавить усилители эмоций в видеочаты или видеосообщения.

Евгений Невгень: Мы специально делали приложение максимально простым, чтобы каждый мог в нем разобраться.

Николай Давыдов: Плюс еще ребята очень внимательно следят за отзывами от пользователей. На самом деле здесь нет такого, что бам — кто-то что-то запостил и мы стали знаменитыми. Вот недавно Bloomberg написал, что Лео ДиКаприо сделал белорусских разработчиков знаменитыми. На самом деле нет. Всплеск от внимания со стороны звезд быстро теряется в основной массе роста. Это такой бульк в большом цунами.

А еще есть офлайновая вирусность. Для этого ребята сделали несколько специальных фильтров. Например, фильтр «Джимми Киммел» преследовал две цели. Первую — чтобы Киммел показал его в своем шоу, и вторая — чтобы пользователи могли играть с фильтром, потому что маска двойная, можно поменяться лицами и у людей возникает больше стимулов показать ее вживую в офлайне. И офлайн, то есть сарафанное радио, вообще одна из самых важных составляющих.

Сколько сейчас пользователей у MSQRD?

Примерно 16 миллионов установок, больше 14 миллионов пользуются ежемесячно, 3 миллиона ежедневно и в некоторые дни добавляем по миллиону пользователей.

Класс! А как будете монетизировать приложение?

Сергей Гончар: Ну вот. Нормально же общались (все смеются)

А если серьезно?

Евгений Невгень: На самом деле есть конкретные планы, которые нам пока бы не хотелось раскрывать. К тому же есть огромный интерес со стороны брендов, которые видят нашу аудиторию, смотрят, как пользователи взаимодействуют с масками, и они хотят стать частью этого. Мы не собираемся вставлять рекламу или делать приложение платным, оно будет полностью бесплатным. Для нас главное договориться с брендами таким образом, чтобы мы делали для них маски, но в конечном итоге мы отбирали только те, которые действительно пойдут на пользу приложению: чтобы они были интересными и веселыми, помогали приложению расти.

Сергей Гончар: Сейчас мы делаем инструменты, с помощью которых свою маску сможет сделать любой человек или компания. Мы публикуем ее у себя в каталоге, компания получает короткую ссылку, после чего сама распространяет ее по своим соцсетям, проводит конкурсы — делает с ней что угодно.

Почему у вас получилось в США, а не в Белоруссии, откуда вы родом?

У нас сначала получилось в СНГ, а уже затем в Америке. Наше приложение установлено на каждом третьем iPhone в России. Большая часть пользователей сейчас в Штатах, но там просто iPhone в 20 раз больше.

Николай Давыдов: Вообще изначально ребята в США приехали просто попить вина в долине Наппы.

Что в Америке для разработчиков лучше, чем в СНГ?

Сергей Гончар: У нас все очень хорошо. В Белоруссии в этом плане дела обстоят лучше, чем в России. Мы приехали в Америку не для того, что делать здесь какие-то продукты, мы просто приехали, чтобы поесть блинчиков. А так мы работаем в Белоруссии.

Почему в Белоруссии условия для разработчиков благоприятнее, чем в России?

Евгений Невгень : В Белоруссии много талантливых ребят. У нас есть Парк высоких технологий, который предоставляет налоговые льготы для развития своего бизнеса. Там все по-взрослому.

Сергей Гончар: Это, короче, как «Сколково», но все реально работает. Чтобы ты понимал: софт — это статья номер один экспорта Белоруссии. В Белоруссии центры разработки Viber, FitBit, EPAM или Wargaming.

Евгений Невгень: Но знаешь, главное — до MSQRD мы запускали огромнейшее число проектов. Я не сравниваю нас с Rovio, которые перед тем, как запустить AngryBirds придумали 44 других игры. Но у нас похожая ситуация. До этого я своими руками запускал десятки приложений, Серега последние четыре года занимался другими проектами, очень много сил в них вложил. Затепякин годами исследовал фейстрекинг. Наш успех не случайный, мы долго к этому шли.

Сергей Гончар: А еще нам очень помогли ребята из белорусского стартап-акселератора Imaguru и Garage48, они реально дали нам всю необходимую инфраструктуру, связи. Так что у нас ничего американского нет, все белорусское! Но и из России ребят в команде много.

подписатьсяОбсудить
Патруль на границеЯдерное обострение
Индия и Пакистан на пути к войне
«Роль России и США в Сирии сильно преувеличивают»
Василий Кузнецов о происходящем в Сирии и других странах Ближнего Востока
U.S. based cleric Fethullah Gulen at his home in Saylorsburg, Pennsylvania, U.S. July 29, 2016. REUTERS/Charles MostollerГидра Гюлена
Кого Эрдоган считает своим главным политическим противником
«Символ мощи и непредсказуемости — конечно же, медведь»
Турецкие эксперты объясняют, что их сограждане думают о России и русских
uly 25, 2016 - Philadelphia, Pennsylvania, U.S - The March For Our Lives heads down Broad St. towards the Democratic National Convention at the Wells Fargo Center. The march is in protest to the nomination of Hillary Clinton at the DNC and is made up of a coalition of Green Party activists, Bernie Sanders supporters, anarchists, socialists, and othersДругой альтернативы нет
Что предлагают независимые кандидаты в президенты США
Rostov's Sardar Azmoun reacts leaving a pithc after the Champions League Group D soccer match between Rostov and PSV Eindhoven, in Rostov-on-Don, Southern Russia, Wednesday, Sept. 28, 2016. (AP Photo/Str)Дон, банан
Какое наказание грозит «Ростову» за расистскую выходку болельщиков
День за дном
Российские ЦСКА и «Ростов» после второго тура ЛЧ оказались на последних местах
Сэм ЭллардайсСтрасти по четвертой власти
Как журналисты уволили главного тренера футбольной сборной Англии
Кубок мира. Канада — Европа 2:1. Видеотрансляция «Ленты.ру»
Европейцам не удалось победить и сохранить шансы на титул
Шедевр под носом
Самые популярные фотографии Instagram за сентябрь
Рожать нельзя помиловать
Как живет страна, где за аборт можно получить 10 лет тюрьмы
Джентльмен из песочницы
10 ярких поступков детей, поставивших на место знаменитостей и политиков
Богат бедняк мечтами
Фотопроект о реальности и фантазиях бездомных людей
Осенний набор
Все премьеры Парижского автосалона
Париж-2016
Репортаж с Парижского моторшоу: день первый
Великий увозитель
Все, что нужно знать о новом Land Rover Discovery, в 27 фотографиях
Лошади на литры
Самые вместительные машины с моторами мощностью 600 л.с. и больше
Стенка на стенку
Джоконда, покемон и Корлеоне с Чебурашкой — лучшее от уличных художников Москвы
«За годы ожидания мы выдохлись. Живем сейчас где попало»
История покупателей жилья, заселенных в недостроенные дома в Подмосковье
«Мне угрожали, обещали закатать в асфальт»
История валютной ипотечницы, которая прошла оба кризиса и ни о чем не пожалела
Что-то пошло не так
Как выглядят населенные насекомыми города, жизнь без неба и море над головой
Кто купил Америку
Десять человек, которым на самом деле принадлежат земли США