Ископаемая египетская обезьяна омолодила разумную жизнь на Земле

Мозг обезьяны бонобо и человека (справа). Иллюстрация с сайта Williamcalvin.com

Обнаружение в Египте крайне хорошо сохранившегося черепа одного из предшествовавших человеку разумному видов людей – египтопитека (Aegyptopithecus zeuxis) – позволило с принципиально большей точностью реконструировать ход эволюции центральной нервной системы у рода Homo, пишет газета Times со ссылкой на Труды Национальной академии наук США.

Согласно данным, которые были получены коллективом исследователей, возглавляемым Элвином Симонсом, профессором-антропологом из американского Университета Дьюка, значительное развитие мозга, а, следовательно, и интеллекта, наступило в ходе эволюции людей позже, чем считалось доселе. Мозг египтопитека оказался меньше предполагаемого.

Египтопитеки обитали на берегах Нила 29 миллионов лет назад. Они относятся к "поколению" общих прародителей современных людей и обезьян, но непосредственно этот вид живых существ оказался тупиковой ветвью эволюции, то есть, среди ныне существующих животных его потомков нет.

Люди (как ныне существующие разумные, так и ряд вымерших видов) принадлежат к эволюционной ветви, включающей гиббонов, орангутангов, горилл и шимпанзе. Около 40 миллионов лет назад от них отделились обезьяны Нового Света, например капуцины, мармозетки, игрунки и ревуны. Обособление обезьян Старого света (мартышек, макак, мандрилов, бабуинов и др.) произошло приблизительно на 15 миллионов лет позже.

Находка группы Симонса дает ключ к пониманию хода эволюции интеллекта у приматов, которая привела к возникновению разумной жизни. Научная ценность обнаруженной головы египтопитека значительна, так как это лишь второй известный ученым череп этого периода в регионе, к тому же данный образец находится в превосходном состоянии. Он почти не поврежден, что позволяет исследовать объект при помощи высокоинформативных методик, в частности – широко распространенной в медицине компьютерной томографии.

Первый череп был обнаружен также Симонсом, в 1966 году. При сравнении выяснилось, что обнаруженный спустя 41 год образец значительно меньше. Ученые предполагают, что меньший череп принадлежит экземпляру женского пола, а больший – самцу египтопитека.

Обсудить
Бегом в могилу
Мусульмане Мьянмы сотнями умирают от голода в грязи. О них все забыли
«Этим проклятым американцам мы еще покажем!»
Афганцы полюбили русских и возненавидели США
С видом на фюрера
Мечту Гитлера воплощают при Меркель, и немцы этому рады
Реджеп Тайип ЭрдоганВ спину не больно
Россия забыла обиды и взахлеб дружит с Турцией
«Евреи забили гвоздь в голову русскому человеку»
Шпионы КГБ обвиняли советских рокеров в победе мирового сионизма
Есть почитать че?
Библиотека как мир, гуки и геи в беде, сразу два Линча: топовый артхаус на 2A17
«Все хорошо, но раздели-то их зачем?»
Голые европейцы и другие достоинства современного театра
Не считая Чубакки
«Последние джедаи» наконец вдохнули жизнь в возрожденные «Звездные войны»
Poloвинка
Поездка на передней части будущего седана VW Polo для России
Чудо-Judo
Вспоминаем молодежный трансформер Nissan Judo, о котором все забыли
8 лимузинов, появление на свет которых сложно оправдать
Большие, длинные и чрезвычайно бесполезные
Погружение в кирпич
Мы посидели в новом «Гелике» и не узнали его. А потом вылезли – и узнали
«Меня не убили, просто развели»
Россиянка влюбилась по уши и лишилась жилья
Что-то встало за окном
Строения, вызывающие самые пошлые ассоциации
Его ворсейшество
Бессмертные ковры возвращаются на стены российских квартир
С собой не увезешь
Как живут российские олигархи за границей