Новости партнеров

Ученые выяснили диету древних медведей

Череп североамериканского очкового медведя Arctodus simus (вверху) и европейского пещерного медведя Ursus spelaeus. Изображение Borja Figueirido / SINC

Обитавшие в плейстоценовую эпоху пещерные медведи, которых долгое время считали травоядными или, напротив, плотоядными могли питаться как растительной, так и животной пищей. Такое заключение было сделано группой ученых, сравнивавших строение черепа современных и вымерших видов медведей. Краткое изложение работы исследователей, опубликованной в журнале Journal of Zoology, доступно в пресс-релизе итальянского агентства Plataforma SINC.

Ученые проанализировали строение черепа восьми современных видов медведей, часть из которых придерживаются преимущественно растительной диеты, а часть предпочитают употреблять в пищу мясо. Среди анализируемых характеристик ученые рассматривали форму челюсти, расположение зубов, их размер и степень развитости.

На следующем этапе работы авторы сопоставили по этим параметрам черепа современных медведей и черепа двух вымерших видов - обитавшего в Северной Америке гигантского короткомордого медведя Arctodus simus и пещерного медведя из Европы Ursus spelaeus. Среди исследователей было распространено мнение, что короткомордые медведи были плотоядными, а пещерные - травоядными. Новые результаты показывают, что строение черепа обоих этих видов позволяло им употреблять все виды пищи.

В изменяющихся климатических условиях всеядность является более выгодной стратегией. Из-за потепления или похолодания многие пригодные в пищу виды животных и растений исчезают, поэтому отсутствие "запасного варианта" может пагубно сказаться на поедателях. Некоторые из современных видов медведей являются строго вегетарианцами или строго мясоедами. Так, панды Ailuropoda melanoleuca питаются почти исключительно бамбуком, а полярные медведи Ursus maritimus едят только других животных. Соответственно, глобальное потепление представляет для этих видов наибольшую опасность.