В Великобритании смягчат законы против клеветы

Министр юстиции Великобритании Кен Кларк обнародовал план реформы законодательства против клеветы, сообщает The Guardian. Кларк признал, что действующие чрезвычайно жесткие законы в этой сфере являются угрозой свободе слова.

В частности, предполагается законодательно закрепить понятие "общественного интереса", на которое смогут ссылаться журналисты, обвиненные в клевете. Кроме того, истцам придется предварительно доказывать вредоносность информации, вызвавшей их претензии. Дела о клевете лишь в исключительных случаях будут рассматриваться присяжными.

Кроме того, в новом законе предусмотрены меры против "судебного туризма". Это широко распространенная практика подачи в британский суд исков о клевете против журналистов, работающих в странах с менее жестким законодательством. Например, украинский предприниматель Дмитрий Фирташ в 2010 году подал в лондонский суд иск против газеты The Kyiv Post, обвинив ее клевете. Суд отказался рассматривать этот иск, поскольку ни истец, ни ответчик не имеют сколько-нибудь тесных связей с Великобританией.

О намерении правительства смягчить законодательство против клеветы британский вице-премьер Ник Клегг заявил в январе 2011 года. Журналистские организации, в частности Index of Censorship, выступали с аналогичными инициативами в течение нескольких лет. Ранее некоторые страны, в том числе США, ввели особое законодательство, защищающее журналистов от "судебных туристов".