NASA дало добро на запуск частного космического грузовика к МКС

Американское космическое агентство предварительно согласилось на запуск частного космического грузовика Dragon к МКС 30 ноября 2011 года. Официального объявления об этом, как сообщает портал Spaceflight Now, пока не было.

NASA дало добро на объединение двух тестовых полетов, проводимых компанией SpaceX - создателем корабля Dragon. В итоге грузовой космический корабль будет выведен на орбиту ракетой-носителем средней грузоподъемности Falcon 9, которая также была создана специалистами SpaceX. Стыковка с орбитальной космической станцией намечена на 7 декабря. В настоящее время первая и вторая ступени ракеты находятся на стартовой площадке компании SpaceX на космодроме космического центра имени Кеннеди.

Полноценный тестовый полет грузовика Dragon состоялся 8 декабря 2010 года. Космический корабль был выведен в космос ракетой-носителем Falcon 9, совершил два витка вокруг Земли и приводнился в Тихом океане.

Компания SpaceX заключила контракт с NASA на осуществление 12 полетов космических грузовиков Dragon к МКС. Цена контракта составляет 1,6 миллиарда долларов. Аналогичный контракт, только на сумму 1,9 миллиарда долларов, был заключен между Американским космическим агентством и компанией Orbital Sciences. Эта компания занимается разработкой грузового космического корабля Cygnus и ракеты-носителя Taurus 2.

Частный космический транспорт должен стать основным средством доставки на МКС грузов для американских астронавтов (а в перспективе - и самих астронавтов) после сворачивания программы шатлов. Последний -135-й - полет космического челнока был завершен 21 июля 2011 года. Подробнее об этой миссии и о программе шаттлов вообще можно прочитать тут.