США отказались закрывать стратегический запас гелия

Федеральный запас гелия США

Палата представителей США 25 сентября 2013 года проголосовала за сохранение Федерального запаса гелия (FHR) в Амарилло в Техасе, сообщает Nature. Благодаря такому шагу США рассчитывают избежать резкого увеличения дефицита гелия на рынке и роста цен на инертный газ, востребованный множеством научных лабораторий. До принятия закона о сохранении стратегического резерва гелия запас должен был быть закрыт к 7 октября 2013 года.

FHR обеспечивает 42 процента потребностей США в гелии и 35 процентов ─ мирового спроса. Благодаря новому закону, единовременного закрытия резерва не будет. Власти намерены на протяжении ближайших нескольких лет распродавать накопленный инертный газ, прежде чем его хранилище будет закрыто. Такой шаг позволит избежать резкого роста цен на гелий. Кроме того, другие государства смогут повысить объемы добычи гелия для удовлетворения спроса.

Федеральный запас гелия открылся в США в 1920 годах и изначально использовался для нужд оборонной промышленности. В 1960-х годах власти США приняли закон, разрешавший пяти частным предприятиям добывать гелий из природного газа. Эти предприятия были допущены на рынок страны в качестве поставщиков инертного газа. Позднее правительство планировало полностью передать добычу и поставку гелия частным компаниям.

В 2007 году правительство США объявило о намерении полностью распродать все имеющиеся в распоряжении FHR запасы гелия и закрыть хранилище, однако впоследствии сроки регулярно переносились из экономических соображений. За последние десять лет цены на гелий на рынке практически удвоились. Сегодня в США гелий продается по 12,5 доллара за литр. Гелиевые интервенции на рынке позволяют сдерживать рост цен на инертный газ.

Несмотря на то, что сохранение гелиевого резерва на несколько лет позволит избежать дефицита газа на рынке, ожидается, что его стоимость к моменту закрытия запасов в Амарилло вырастет по меньшей мере в полтора раза. Некоторым сдерживающим фактором будет плавное увеличение добычи газа другими участниками мирового рынка. В настоящее время крупнейшими производителями и поставщиками гелия являются США, Алжир и Россия.

Гелий добывается методом глубокого охлаждения из гелийсодержащих природных газов. Он является не возобновляемым ресурсом, поскольку из-за своей легкости относительно быстро покидает атмосферу Земли. В научных исследованиях гелий используется в качестве хладагента для получения сверхнизких температур, поскольку обладает самой низкой температурой кипения ─ минус 269 градусов Цельсия.

Инертный газ используется, в частности, для охлаждения сверхпроводящих электромагнитов приборов магнитно-резонансного исследования или при изучении поведения материи при сверхнизких температурах. Из-за относительно высоких цен на гелий, стоимость научных исследований в США с использованием гелия нередко может на 30 процентов складываться именно стоимости этого газа.

Для снижения потребности в гелии некоторые научные лаборатории в США уже начали приобретать оборудование, позволяющее улавливать освобожденный при экспериментах гелий и заново использовать его. В частности, при магнитно-резонансных исследованиях утечка гелия может достигать 50 литров в сутки. Стоимость систем, улавливающих и рециркулирующих гелий, сегодня превышает 60 тысяч долларов.

Наука и техника00:0321 февраля

Дели на десять

На что способен Samsung за 125 тысяч рублей с дырой в экране: Galaxy S10+
Наука и техника00:0715 февраля

Откатал свое

Он был лучшим исследователем Марса, но погиб в песчаной буре. История Opportunity