Дефолта не будет

Члены Сената США в буквальном смысле слова спасли страну от банкротства

16 марта 2006 года члены Сената в буквальном смысле слова спасли страну от экономического кризиса, проголосовав за повышение разрешенного объема правительственных заимствовний с 8,2 до почти 9 триллионов долларов. Если бы до 17 марта конгрессмены не одобрили бы законопроект, США столкнулись бы с первым в истории страны дефолтом.

Пожалуй, так близко от дефолта страна победившей свободы и демократии не находилась никогда. Законопроект был принят всего 52 голосами "за" при 48 голосах "против". Таким образом, достаточно было лишь двух человек, чтобы дефолт стал неизбежен.

Только цифры

Это уже четвертое повышение потолка правительственных заимствований за все время президентства Джорджа Буша (с 2001 года).

Буш не первый президент США, активно использующий увеличение лимита займов для обеспечения бесперебойного финансирования правительства Соединенных Штатов. Институт лимитирования заимствований был введен в 1917 году, и тогда, почти 90 лет назад, составлял всего 11,5 миллиарда долларов. За 89 лет его поднимали более чем 70 раз.

Таким образом, редкий год обходился без того, чтобы министр финансов США не попросил увеличить максимальный объем разрешенных к займу средств. Особо стоит отметить, что меньше чем за век лимит вырос почти в тысячу раз - скорость, с которой правительство Соединенных Штатов набирает долги, поистине впечатляет.

Впрочем, в недавней американской истории были годы, когда дела шли еще хуже. Если сейчас правительственный долг США составляет 37 процентов от ВВП, то в середине девяностых годов этот показатель составлял почти 50 процентов. Правда, динамика все равно неутешительна - в 2001 году, когда Джордж Буш впервые стал президентом, отношение долг/ВВП составляло 33 процента.

Сенат суров, но это Сенат

Одобрив повышение лимита заимствований, законодатели разрешили довести общий долг до 9 триллионов долларов, для погашения которого каждый американец (включая детей) должен был бы выплатить 30 тысяч долларов. Сама идея не очень понравилась тем сенаторам, которые в свое время в штыки встретили реформу, предложенную президентом Бушем и заключавшуюся в снижении налогов.

По словам представителей финансового комитета Сената, на сокращение налогов, произведенное Бушем, приходится тридцать процентов из почти 800 миллиардов долларов, которые Сенат согласился добавить к существующему лимиту. Среди других причин - неважная экономическая ситуация в стране и растущие расходы на борьбу с терроризмом.

Однако настоящим бюджетным бичом США является даже не нехватка доходов, а огромные расходы. Так, только официальный военный бюджет США составляет 340 миллиардов долларов. В среднем годовое содержание каждого солдата, таким образом, обходится налогоплательщикам в 243 тысячи долларов. Больший показатель - только у Саудовской Аравии (360 тысяч долларов), однако аравийская армия в семь раз меньше американской.

Кроме того, правительству необходимо обеспечивать финансирование крупных социальных программ, например, программы медицинского страхования Medicare и Medicaid. Эти программы не включаются в бюджет США, и для них не установлено никакого лимита. В настоящий момент, по оценке Fortune, размер американских социальных программ достигает 98 триллионов долларов, превышая почти в восемь раз ВВП США.

Интересно, что несколькими часами позже нижняя плата конгресса США в четверг одобрила выделение дополнительных 92 миллиардов долларов на финансирование военных операций в Ираке и Афганистане, а также на оказание помощи районам, пострадавшим от урагана. Тем самым законодатели истратили сразу восьмую часть средств, которые позволяет занять новый "потолок".

Средства разделены довольно предсказуемо: 68 миллиардов долларов получат военные на проведение операций в Ираке и Афганистане, а остаток направлен на восстановление пострадавших от урагана "Катрина" регионов. Этот законопроект одобрили более трех четвертей конгрессменов. Замечательны их аргументы: "Беспокойство по поводу бюджетного дефицита и увеличения трат не должно влиять на выделение средств, необходимых нашим войскам и пострадавшим от "Катрины".

В то же время именно действиями войск в Ираке недовольны простые американцы, лишь 36 процентов из которых, согласно опросу Gallup от 12 марта, одобряют действия президента США. Таким образом, дефолт мог стать скорее политическим кризисом, который бы моментально завершил политическую карьеру Джорджа Буша.

Подпись и дата

Впрочем, у США еще есть шанс столкнуться с дефолтом и соответствующим кризисом, если в ближайшее время законопроект о повышении объемов заимствований не подпишет сам Буш. Президент не подписал документ сразу после его одобрения Сенатом, не подписал он его и через сутки. Если подпись на документе не появится до 20 марта, все усилия министра финансов Джона Сноу по удержанию США в рамках существующего лимита пойдут прахом.

Пойдет прахом и вся политическая система Соединенных Штатов. Если ситуация накалилась настолько, что фактически против дефолта проголосовало лишь на четыре человека больше, чем за, то в следующем году Сенат может и не одобрить аналогичных требований о повышении лимита.

C другой стороны, и демократам даже перед лицом дефолта невозможно объяснить гражданам США, что единственное средство от падения в долговую пропасть - это высокие налоги и вменяемые объемы бюджетных расходов.

Что же касается российских граждан, то, пожалуй, последняя мода вкладывать средства в рубли не так и плоха.